「オンライン落語」ブーム到来 噺家4人が語る「試行錯誤」と「手応え」

「オンライン落語」ブーム到来 噺家4人が語る「試行錯誤」と「手応え」

桂雀々

 2月26日、多くの人々が集まるスポーツや文化イベントの中止や延期を政府が要請してからすでに3か月近くが経過した。大小にかかわらずイベントの再開がまだまだ難しい状況の中で、会場主やイベント主催者、エンターテインメントの演者やスタッフなどの関係者は経済的にも大きなダメージを受けている。

 庶民が長きにわたって愛してきた伝統芸能である落語も、国立演芸場や鈴本演芸場をはじめ、主要な寄席はクローズ。ホール落語もほぼすべての公演が中止となり、落語家たちも、芸を披露する場を奪われてしまった。

 師匠である桂枝雀ゆずりの破天荒な芸風で知られ、格闘技を思わせる派手なアクションと止まらないマシンガントークで“上方落語の爆笑王”の異名をとる桂雀々はこう語る。

「おおいに困ってますよ。落語家が落語出来ないなんて、これほど辛いものはないでしょう。困ってない落語家なんて一人もいないんじゃないかな。今年は還暦記念の落語会を全国でやる予定でしたが、いくつもなくなってしまって……ま、これはもう仕方がない。でも、今年二ツ目になった、真打になったという若手は、一生に一度のお祝いの会が次々中止や延期になっていくのが可哀そうで……。今は大人しく家にいます。三食ご飯食べて、Youtube で名人の落語聴いたり、昔の野球の珍プレーとか観たり……。人に言えるほど面白い生活はしてません。地味なもんです」

 ところがここに来て、落語界は新しい“小屋”を手に入れつつある。これまでもYouTubeにはいくつもの落語動画が上がっていたが、コロナ禍を受けて落語家が1週間連続で落語をライブ配信したり、WEB会議ツールZoomを駆使しての落語会開催など、若手から中堅、ベテランまで積極的にオンラインでのライブ配信に挑みはじめたのだ。

 巣ごもりゴールデンウィーク期間中の5月2日、3日に行われた文春落語オンラインでは人気落語家・柳家喬太郎が登場。配信ツールの関係で両日ともに1000人の定員となったが、1100円のチケットはいずれも完売、地方はもちろん、海外でもこの配信を楽しんだ方もいたようだ。

 もちろん、戸惑いはある。大学2年で笑福亭鶴瓶師匠に弟子入りし、古典落語と真摯に向き合いながら演劇など幅広い分野で活動する笑福亭べ瓶はこう語る。

「オンラインは端正な芸風の方はいいと思います。ただ、僕はその時その時のお客様の空気で、マクラはもちろん落語の中でもセリフや仕草を変えてしまう、当たって砕けろタイプなので、オンラインに向いている芸風ではないと思うんです。でも実は配信、やってます。ゲーム実況動画ですけどね(笑)」

■柳亭小痴楽が語る“やりにくさ”と“嬉しさ”

 華やかさと切れのある口跡で若者人気も高く、昨年9月に落語芸術協会としては15年ぶりに単独で真打昇進を果たした柳亭小痴楽は、すでに何度かオンラインの高座に上がり、その“やりにくさ”を実感していた。

「目の前にお客さんが居ないので、伝わっているのかに不安がある。また、自分の声以外は無音なので、ちょっとした雑音や何かが凄く気になってしまう。そんな中でも、やっぱり落語ができるという事に、本当に楽しさというか嬉しさがありますけどね」

 バンドマンから28歳で落語家に転身、芸歴は短いが、いま最も実力のある二ツ目として年間1000席もの高座に上がる三遊亭わん丈も、場数を踏みながら手応えを掴んでいる。

「私は生ではけっこうお客様のご様子を伺いながら喋る方なので、最初はどうなるかと思っておりましたが、ラジオのときの感覚で、カメラの向こうのお客様にマンツーマンで話しかけるように落語をすると、楽しくやれるようになって参りました」

 ベテランである雀々も、日々短い動画をTwitterに上げたりと、積極的に新しいツールに触れ、試行錯誤を積み重ねながらオンライン落語に挑んでいる。

「やってみると、なかなか楽しい。間の取り方は難しいけど、今、お客さんは笑ってるんだろうなと想像しつつ喋ってます。とにかく落語を喋れること自体が嬉しいので、自分のテンションが上がれば楽しくできますね」

 落語は演劇などと異なり、座布団とカメラが最低一つあれば、画角を変えることなく、その芸を伝えることができる。カジュアルに配信できるツールの普及も、オンライン落語普及の要因の一つだろう。

■自宅なのに寄席にいるかのような時間

 新しい伝統芸能の形、オンライン落語。

 今週末、5月23日(土)には、今回コメントをいただいた4名の落語家が、オンライン落語の高座に上がる。桂雀々の独演会、そして笑福亭べ瓶、柳亭小痴楽、三遊亭わん丈の3人による落語会だ。いずれもホールでの開催を予定していたが、オンラインにシフトしての実施となる。べ瓶はオンラインでの実施を聞き「また中止の連絡かと思っていましたら、予定通りと聞いて今月一番驚きました(笑)」とTwitterでつぶやいていたが、さて、どんな噺を選ぶのか。

 日常から笑いが足りなくなりがちな今、ご自宅なのに寄席にいるかのような、ちょっと不思議な時間を、肩の力を抜きながら味わってみてはいかがだろうか。

■《公演概要》

◆文春落語オンライン「桂雀々独演会」
・開催日時:5月23日(土)17時〜オンラインライブ配信(1時間半ほどを予定)
・視聴用URLはお申込みの方に別途メールにてお送りいたします。
・出演者: ? 桂雀々 ?
・料金:ライブ配信チケット(アーカイブ視聴権付き)1,100円(税込、950席)
    アーカイブ限定視聴チケット1,100円(税込)

・チケット購入Peatix  https://bunshunrakugo4.peatix.com ? ? ? ? ?
*演目「疝気の虫」「植木屋娘」

◆文春落語オンライン「若獅子の会」
・開催日時:5月23日(土)14時〜オンラインライブ配信(1時間半ほどを予定)
・視聴用URLはお申込みの方に別途メールにてお送りいたします。
・出演者: ?笑福亭べ瓶、柳亭小痴楽、三遊亭わん丈 ? ? ?
・料金:ライブ配信チケット(アーカイブ視聴権付き)1,100円(税込、950席)   
    アーカイブ限定視聴チケット1,100円(税込)

・チケット購入Peatix ? https://bunshunrakugo3.peatix.com

*ライブ配信券ご購入の方にも期間限定のアーカイブ配信をご用意いたします。
・問合せ先: info@bunshunrakugo.com ?(文春落語事務局)

(「文春オンライン」編集部)

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