「無観客では奇跡は起きない」 ヤクルトを暖かく見守る向坂樹興アナが感じる“ファンの力”

「無観客では奇跡は起きない」 ヤクルトを暖かく見守る向坂樹興アナが感じる“ファンの力”

向坂アナ 本人提供

「無観客では奇跡は起きませんでした」

 2020年7月5日。神宮球場は無観客。DeNAベイスターズの平良拳太郎投手に抑えられ、1-8で完敗した試合。彼は諦めずに奇跡を、ヤクルトの反撃を願い、マイクに向かっていた。

 実況担当・向坂樹興。今年60歳。アナウンサー歴38年の大ベテランの目にはどうに映っていたのか。

■実況アナウンサーとして大切にする「三本柱」

「違和感はもちろんありますが、6月19日によくぞこの状況下でプロ野球が開幕出来たなぁ、という思いがありました。スタンドにファンがいないという状況で、テレビを通してスワローズファン、あるいは相手チームのファンへ、目の前で起きている感動を余すことなくお伝えしたい。そういう気持ちでやっていました」

 実況と同じ丁寧な語り口。でも、と続ける。

「音を臨場感としてお伝えしたいという思いはあったのですが、逆に歓声がない分、自分の反省としては、しゃべりすぎました」

 フジテレビを2020年3月末で定年退職した向坂アナだが、回数は減ってもCSの「SWALLOWS BASEBALL L!VE」で実況を続ける。スポーツ中継現場への情熱を持ち続け、スワローズ愛に溢れる向坂アナ。細やかな情報を巧みに実況に織り交ぜる手法は、視聴者からも称賛の声が多い。

 そんな向坂アナには、実況アナウンサーとして大切にする「三本柱」があるという。

 1つめは、「準備の大切さ」。

 今でこそ百戦錬磨のベテランも、スポーツ実況の世界に飛び込んだ当初は、苦難の連続だった。競馬実況を任されたが壁にぶつかり、心底苦戦したという。

「出走馬の一覧表を作って色を塗り、頭に叩き込んだ上で実況席に座るのですが、馬を追いかけながら馬名がなかなか出てこないんです。双眼鏡で後ろまで見るのが怖くてすぐ先頭に戻る。クォリティの低い実況でした」

 入社して3年、競馬実況は失格の烙印を押される寸前だった。危機感を覚えたとき、急に「馬が見えるようになった」という。

「馬の戦績や脚質というのが頭に入っていますし、この馬場ならこんな展開になる、というところが急に見えてきたんですよね」

 それからは、競馬実況が楽しくなった。局の歴史上最年少での天皇賞実況、パリの凱旋門賞生中継実況という輝かしい経歴を築き上げた。

「準備」と経験は、アナウンサーとしての土台となっている。向坂アナの実況と言えば、豊富な情報が持ち味。本人も「取材重視」と語る。今年は当然ながら、コロナ禍で思うように取材が出来ないぶん、独自のデータを出すようにしている。

「今シーズンだけではなく、積み重ねた対戦成績とか、バッターの月間の打率のわずかな動き。本当に細かい話ですが、そんな数字を拾い上げて準備しています。でもほとんど消化しきれないですね」

 実況当日は朝4時からノートに向かって数字を書き、夕方6時からの試合に備えるが、「100用意したうちの10も消化できればいいかな」と笑う。

 中継では数々の解説者と組むことになる。全てのフジテレビ解説者の著書を読んでいるのも「準備」の一つだ。彼らの野球を見る目を理解し、目の前のプレーを描写し、伝えるかを考える。多くの解説者と組むことも実況の面白さのひとつだと言う。

「たくさん準備をしてそれを中継の中で生かしていく。2、3年経つと、解説者の方々がおっしゃりたいだろうな、というところも見えてくる。新たな発見も毎回あって楽しいですね」

■選手が誰一人分からなかった20年ぶりの現場

 2つめは、「リスペクト」。

 入社後5年間スポーツ実況を担当した後、6年目からは情報番組がメインになった向坂アナ。それでもスポーツに戻りたかった。10年目、スポーツの現場に戻ったものの、バラエティや報道番組の司会なども兼任となり、スポーツの比重は減っていった。

 2012年「SWALLOWS BASEBALL L!VE」で実況に復帰した時には、実に20年ぶりの現場となっていた。当時51歳。

「まずは3時間半声がもつかな、と(笑)。そこから不安でした。同時に、ヤクルトの現場に行くと、小川淳司監督(当時)始めコーチ陣はそれこそ20年前に現役だった方々で、『お久しぶりです』という挨拶で始まったのですが、選手が誰一人分からないんですよ。選手の方も『この見慣れないおじさんは誰?』みたいな感じでした」

 選手にまず顔と名前を憶えてもらって、信頼関係を作るところから始めなくてはならない。独自の取材が出来るようになるまでには、時間が必要だった。

 翌2013年には初めて浦添キャンプにも取材に行き、そこで見た光景に心打たれた。

「朝から夜暗くなるまで泥まみれになりながら、練習するヤクルトの選手たちを見ていると、花開いて欲しいという気持ちになります。ですから、実況マイクに向かう時、選手に対してのリスペクトを一番大事にしていますね」

■「心の内側から出る言葉に敵わないんですよ」

 3つめは「心で物ごとを伝える」ということ。

 向坂アナといえば、数々の名場面、メモリアル実況を思い出す人も多いだろう。2013年9月11日、日本タイ記録となるバレンティンの55号ホームラン、2015年山田哲人のシーズン中と日本シリーズでの3連発を2回とも、そして2017年7月26日の10点差逆転サヨナラ試合。

「競馬実況時代『この馬が勝ったらこのコメントでしゃべろう』と決めていた時期はありました。でも、自分の中では心の内側から出る言葉に敵わないんですよ」

 以来プロ野球中継でも、あらかじめ言葉を決めることはやめようと思っている。ただ、バレンティンの55号だけは別だった。その頃東京五輪開催が決まり、「おもてなし」という言葉が流行語となっていた。

「絶対に言わない、と思っていたのですが、55号がヤクルトファンで満員のライトスタンドに吸い込まれていった瞬間『ヤクルトファンへのおもてなし!』……あ、言っちゃった、って(笑)」

 それ以外は、どんなことがあっても、瞬間に出てくる言葉で語る。筋書きのないドラマだから決めない。

「決めないからこそ、瞬間的に出た言葉は、再現しようと思っても出来るものではないんです」

 昨年の9月4日、山田哲人の200号サヨナラ満塁本塁打の実況でも、特別な言葉は用意せず、球場の興奮を伝えた。解説は達川光男さんだった。

「『この打席で200号が満塁サヨナラホームランになったらどうですかね』と問うと、達川さんは『私の口からは何とも』。そこでカキーン!と打った。ひと通り描写したあとで『私の予言通りになりましたね』と水を向けると『いや恐れ入りました』と、達川さんに言わせたのは気持ちよかったですね(笑)」

■今まで取材をしてきて印象的だった選手

 冒頭の「無観客では奇跡は起こらなかった」という試合の後、向坂アナは8月9日に観客制限が緩和された5000人の神宮で実況をした。再び平良投手に抑えられ、0-4で敗れた試合だ。

「やはりスワローズは強いチームではないので。勝てる時って、まさに燕パワー、ヤクルトファンの皆さんの勢いに背中を押されて、選手が素晴らしいパフォーマンスを発揮して、信じられない出来事が起こり、逆転サヨナラ勝利、みたいなことが多いんです」

 球場にいるとき、恐らく誰もがそうしたうねりのようなものを感じたことがあるだろう。勢いを呼ぶ、流れを引き込む力。大きな声援は出来ずとも。

「ファンの力というのが、5000人規模だとやっぱり弱いなぁというところはありました。次の実況が今季最後になるのですが、観客は3倍近くになっているので、ヤクルトファンの勢いというのをしっかりと受け止めながら実況できたらと思っています」

「今まで取材をしてきて印象的だった選手は?」と聞くと、下積み時も壁にぶつかる姿も見て「キーパーソン」だという中村悠平を挙げつつ、最も注目する選手には「やはり村上ですね!」と力を込める。

「長年野球を見てきてあんな選手は見たことがありません。スイング、バットがボールをとらえた瞬間の音には惚れ惚れする。ヤクルトの一番の宝物じゃないでしょうか」

 来たる10月25日、神宮球場の中日ドラゴンズ戦。先日会見を行った、五十嵐亮太の引退セレモニーも行われる。実況は向坂樹興アナウンサー。

 その日、どんな言葉が試合を彩るのだろう。朗らかな声が、勝利に華を添えてくれれば言うことはない。心から出る言葉が、声が、長く聞けることを望んでやまない。

 向坂樹興(さきさか・たつおき)

 1982年フジテレビ入社。報道・情報番組などで多岐に活躍し、現在『とくダネ!』ナレーション、CS放送フジテレビONE『SWALLOWS BASEBALL L!VE』実況などを担当。 

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(HISATO)

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