高校野球大好き芸人が考える、いま楽天が指名するべき選手――ドラフト会議2020

高校野球大好き芸人が考える、いま楽天が指名するべき選手――ドラフト会議2020

早川隆久

 ペナントレース残り十数試合、とうとうライオンズに追い抜かれてしまい単独4位になったイーグルス、もちろん最後の最後まで応援させていただくのだが、ペナントレース真っ最中に異例のビッグイベント「プロ野球ドラフト会議」があるではないか!

 未来のイーグルスを支える新戦力を真剣に考えなくてはならない! という事で高校野球大好き芸人の私が未来のイーグルスに必要な戦力を勝手に考えさせていただこうと思う!

 イーグルスが獲得すべき選手はこの選手だぁ!!

■いまチームにもっともほしいのは、左の先発投手だ

 昨年のドラフトは今のところ成功といっていいかもしれない。ドラフト1位の小深田大翔はショートのレギュラーとなり、黒川史陽という将来の中心選手になる匂いしかしないダイヤの原石も獲得できた。

 小深田の獲得もあり、茂木栄五郎が帰ってきてもサード茂木、鈴木大地がファーストに入る形がしっくりくる。内野陣は充実し、主砲・浅村栄斗に黙っちゃいない銀次がいて、若手の内田靖人、山崎幹史、チャンスに強い渡邊佳明、ベテラン藤田一也。昨年の二人の加入により、内野でのレベルの高いレギュラー争いが繰り広げられている。

 外野陣に目を向けると、2年前のドラフト1位辰己涼介、彼も近い将来レギュラーを勝ち取れる存在だし、さらに今シーズン急速に打撃の何かを掴んだとしか思えない小郷裕哉もいる。レギュラーの島内宏明に田中和基がいて助っ人外国人もいる。つまりここ2年のドラフトでの野手獲得は大成功だといえるではないか。

 そう考えると課題はピッチャー。特に左の先発投手だろう。

 今年のドラフトでは将来のエース候補を獲得しなければならない。

 このピースにぴったりとハマる選手がいる。

 早稲田大学の早川隆久だ。

 ドラフト関連の雑誌等を見ても最初にカラーページで登場する目玉選手。競合はさけられないが、近年を振り返ってもイーグルスはドラフトでしっかり勝負する球団だから今年は早川投手でいくのではないだろうか。

 常時140キロ後半のストレートを投げ、スライダー、カットボール、緩いカーブ、チェンジアップなど変化球も多彩、軸足横に隠していた腕がいきなり上から振り下ろされてくるソフトバンク和田毅のような投げ方で球速があるのだからバッターにとって脅威だろう。そして球団にとって一番開花させたい藤平尚真と同い年とあって、ここを競わせて一気に二人の先発ローテーション誕生なんてのも夢ではない。1巡目の選択は早川隆久投手がいいのではないだろうか。

■心技体を考えると今年の高校生ナンバーワン投手

 さて、続いて推したいのは明石商業の中森俊介だ。左ではないが、未来のエースに成りうる器である。高校1年生時から甲子園でも登板、2年生ではエースとして甲子園春夏連続4強入り、最速は151キロのストレートにツーストライクからのストンと落ちるチェンジアップは打者にとって絶望しかない(甲子園交流試合対桐生第一戦、6回表先頭打者への決め球がわかりやすい)。

 が、僕が最も驚いたのは新型コロナウィルスの影響で野球ができなくなり、数ヵ月ぶりに見た兵庫県独自大会初戦のマウンドだ。久々で実戦感覚がない中、3イニングを投げて7奪三振ノーヒットに抑えた。一気に大きくなっていた下半身といくつ三振をとろうが緩まない表情に自粛中のたゆまぬ努力と精神的成長を感じた。

 そしてイーグルスには高校時代バッテリーを組んだ水上桂もいる。2、3年二軍で鍛えてからなんて言わず、ルーキーイヤーの夏あたりに一軍デビューさせてみるのもおもしろいんじゃないかな。

 心技体を考えると今年の高校生ナンバーワン投手だと考えている。

 最後は静岡商業の高田琢登投手だ。軸足にしっかり体重を乗せた美しい立ち姿はまさに辛島航、そしてそこからの豪快な腕の振りと角度は松井裕樹のような夢のある左腕、小学校ではサッカーチームに入団なんてまるで菅原秀ではないか! イーグルスの匂いしかしない彼は常時140キロくらいのストレートを投げ、スローカーブを使いこなし変化球も多彩だ。奪三振率も高く今年の高校生左腕ならトップクラス。2巡目までには消えそうな逸材。即戦力とはいかなくとも将来大化けするポテンシャルは充分に秘めている。

 最後におまけとなるが、個人的に忘れられない4年前の夏のエピソードをお話ししたい。

 仙台から帰阪した僕は新大阪駅で甲子園を終え地元に帰る高校球児達と出くわした。

「お疲れさん! ええチームやったね」みたいな言葉をかけたと思う。

 選手の誰かが「写真撮りましょう」と言ったので、その辺りにいた選手達が集まり写真を撮った。

「かみじょうさん、コイツとツーショット撮っといたほうがいいですよ!」

 半ば無理やりだったと思う。新幹線のホームで写真を撮った少年が早川隆久君だった。あの写真はいずこへ?(笑)。ただ僕はあの日、リュックを背負った彼が照れながらも写真に応じてくれたのをハッキリと覚えている。

 あの夏の日の思い出が運命となるのか?

 プロ野球ドラフト会議はまもなくだ!

■◆ ◆ ◆

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(かみじょう たけし)

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