ファイターズファン、日本シリーズを野次馬する――私がホークスを応援する理由

ファイターズファン、日本シリーズを野次馬する――私がホークスを応援する理由

甲斐拓也 ©文藝春秋

 ひいきチームが出ていない日本シリーズを、皆様はどういうスタンスで観戦なさっているでしょうか。私は今現在ホークス100%応援モードになっているのでありますが、これはジャイアンツ敵視というのとは違うのです。仮に今年セ・リーグもCSがあって、それでタイガースが勝ち上がったのだとしても同じこと。要は「パ・リーグの方を応援する」なのです。

 といっても「セ・リーグなんか嫌いだ!」という話ではないので、ぐらつきかかることもあります。2017年はベイスターズ、2018年はカープがセ・リーグの代表で、一方パ・リーグは安定のホークス。判官びいき発動というか、「今年はどっちが勝ってもいいかな……」と思いかけていたのです。とはいうもののいざ試合が始まってみると、結局いつも通りでした。だって特に2018年なんか、カープが盗塁を試みまくってはことごとく甲斐キャノンの餌食になる訳ですよ。それで次第に「まだ走るか! 甲斐キャノンをなめるな!」的な気分が沸々と湧いてきてしまったのでした。いや判ってます。判ってたんです。要するに積極走塁なだけだと。でも観戦中の気分って、理性とはどこか無縁のところもありますよね。ね。

■あそこより強いチームなんてあるものか

 では今年はというと、ジャイアンツとホークスの日本シリーズは過去11回あり、結果はジャイアンツの9勝2敗。よって判官びいきの気分も当然ホークス寄りです。え? 去年はホークスがジャイアンツに4連勝してるのにって? 見解の相違です。

 いや白状しますと、ファイターズの貴重な日本シリーズ歴の中でジャイアンツに3度も負けてるというのが大きいんです。1981年、2009年、2012年といずれも2勝4敗。特に北海道移転以降は、2007年にもドラゴンズに負けたので6年間で実に3度、日本一になり損ねたことになります。パ・リーグでファイターズだけが日本シリーズで負ける、なんて言われたりしたんですよねえ。日本シリーズに出られていることがまず昔を思えば凄いじゃないか、ファンまでもが何もそんなパ・リーグの面汚しみたいに言わなくても、と釈然としなかったものでした。

 結局2006年の次に日本一になれたのが2016年のこと。丸10年かかりました。今スポーツ新聞に「現在パ・リーグが日本シリーズ7連勝中」とか何とか書かれているのを見るにつけても、あの時負けなくてよかったなあとつくづく安堵するのです。

 この2016年の日本シリーズ直前、「中田会」がありました。交流戦で広島に行く際に若手選手達が中田翔の実家にお呼ばれする恒例行事なのですが、この時はいわば決起集会的なものということで、テレビ北海道のカメラが入っていました。で、後日の番組で観た宴会の席上、西川遥輝と中田翔がこんなやり取りをしていたのでした。

「広島とソフトバンクやったらどっちが強いっすか?」「100、ソフトバンクやろ」

 100とは100%ということでしょう。このあと2月の練習試合でのカープの印象が強かったらしい西川遥輝が食い下がり(なぜか交流戦の話は出ませんでした)、中田翔も「総合力的に広島強いよね」と同意したのですが、それでも最初に訊かれて即答したのが「100、ソフトバンクやろ」だったのは印象的でした。これはカープを見くびっている訳では全然なく、彼の中でとにかくもうホークスは強い、一番強いという実感だったのだと思うんです。あそこより強いチームなんてあるものかと。

■大体、今年は交流戦をやってない

 ふと思い立って、この時期の文春野球えのきど監督コラムを再読してみました。そうしたら2017年は第4戦目までの割と冷静な観戦記なのですが、2018年は熱かった。《うちに勝ったくせに不甲斐ない試合をしようもんなら勘弁できない。今年は内角攻めで苦しむ柳田に「ギータやり返せ!」「絶対このまま引き下がるな」とぷんぷん怒っていた。》《「甲斐キャノン」だって自分とこの選手じゃないのに威張ってしまう。ほらね、すんごい肩だろ?》という塩梅。いやそうなんですよ本当に。こういう感覚になるんですよ。《負けたら承知しねぇ。常に俺らが見上げる高い山であれ。》

 という力の入る年を経て、去年のコラムはこんな球界現状分析がありました。

《子どもの頃、日本シリーズというのは巨人がパ・リーグ代表チームを打ち負かすものだと思っていた。それが今、形を変えて(だいたい)ソフトバンクがセの代表を打ち負かすものになってきている。今、大学生高校生くらいの層は「(だいたい)ソフトバンク王朝」の時代しか知らないと思う。》

《「打倒巨人」でありながら巨人の強大さを無限延長させてしまうループ構造が終わったように見える。》

 これが《パのリアリティ》と書かれていることに改めて注意を引かれたのです。プロ野球のリアリティ、じゃないんだ、まだ。実際、プロ野球死亡遊戯こと中溝康隆さんの著書『令和の巨人軍』には《ファンは心のどこかで球界の中心にいるという「盟主の覚悟」までは棄てないでほしいと願うのだ》という一節がありました。原監督が折に触れ「支配下70人枠撤廃」などを言い、さらにそれが雑談ではなく「提言」扱いとなるのも、そういうことなのでありましょう。

 ジャイアンツの報じられ方といえば、何となく気になったことが今年もう1つありました。「菅野智之開幕13連勝」です。いやもちろん立派な記録ですよ。でも田中将大が24連勝してますもん、たまたま開幕投手ではなかっただけで。そういう人が7年前にいたのに、「プロ野球史上初の記録」と強調されてもあんまり盛り上がりにくいというか……。

 大体、今年は交流戦をやってないんです。13連勝といったって、その間に涌井秀章と投げ合っても吉田正尚と対戦してもいないですよね。ピンチの場面で栗山巧を打席に迎えたり和田康士朗に走られたり、近藤健介に粘られたり。そういうのはなかった訳ですよねっ。

 19日の道新スポーツ(サンケイスポーツ)を見たら、江本孟紀氏が《人気のソフトバンク、実力の巨人》と仰っていました。これは聞き捨てなりません。もしも千賀滉大やリバン・モイネロを打ち崩し、柳田悠岐や周東佑京を封じたならば、その時は素直にジャイアンツを称賛します。もしも、の話ですけれども。

 だから、がんばれ。ホークス!

◆ ◆ ◆

※「文春野球コラム 日本シリーズ2020」実施中。コラムがおもしろいと思ったらオリジナルサイト https://bunshun.jp/articles/41475 でHITボタンを押してください。

(青空百景)

関連記事(外部サイト)