”ネガティブ芸人”宮下草薙・草薙、人気急上昇でメンタルは大丈夫?

”ネガティブ芸人”宮下草薙・草薙、人気急上昇でメンタルは大丈夫?

宮下草薙・草薙(撮影=木村心保)

どうしてあのタレントは人気なのか? なぜ、あんなにテレビに出ているのか? その理由を、業界目線でズバッと斬る「ズバッと芸能人」。

 今回取り上げるのは、宮下草薙のボケ、草薙航基(くさなぎ・こうき)だ。8月9日の『有吉ジャポン』(TBS系)によれば、今年上半期のテレビ出演本数は32本。一見少ないように思われるが、昨年の上半期が7本ということなので、5倍近い露出量だ。

 キラキラネームなのかなんなのかわからない名前の相方・宮下兼史鷹(みやした・けんしょう)とともにコンビを組んで4年。徐々に地肩をつけ、最近は『有吉ジャポン』をはじめ、『ダウンタウンDX』『ヒルナンデス!』『有吉ゼミ』(日本テレビ系)、『白黒アンジャッシュ』(チバテレ)など、幅を広げつつある。

ネガティブは地球を救う!

 そんな彼の持ち味は、なんといっても、そのネガティブ発言にある。2月14日『アメトーーク!』(テレビ朝日系)の「高校中退芸人」では、高校を2日で中退したと告白。入学式と翌日の身体測定に行っただけで辞めたと語っていた。理由は、その身体測定の際、クラスメートから「顔のわりに胸板が厚い」とイジられたからだそうで、「このままいくと、のちに公園で服を脱がされて『踊れ』まであるな」と危機感を抱き、中退を早々と決断したという。

 さらに、草薙は世間に高校を中退していることがバレるのがイヤだと訴え、「本屋に行っても、(店員にそれがバレたら)『中学までしか出てない奴は漫画にしとけ』みたいに思われるんじゃないか」と勝手に思いめぐらし、「病院とかに行っても、あんまりちゃんと診てくれないんじゃないか」と危惧。雨上がり決死隊・宮迫博之から「そんなわけあるか!?」と一喝され、「今日で完全にバレてもうたで」と忠告されると、「んんんんんんーーーー」と、うなっていた。

 これまでもネガティブモデル、ネガティブアイドルなどはいたが、意外にも、ネガティブ芸人の席は空いていたようだ。また、本人は本気で悩んでいるのだが、それがかえって笑える。

ネガティブだけど、ぽっちゃりが「かわいい」!?

 コンビでは、2017年大みそかに放送された『ぐるナイ おもしろ荘 若手にチャンスを頂戴 今年も誰か売れてSP』(日本テレビ系)で3位入賞を果たし、それなりにチラホラ顔を出してはいたが、当時と今とでは何が変わったのか? それは草薙の見た目である。当初は、今よりも顔がほっそりしていたのだ。

 つまり乱暴な言い方をすれば、当時は貧相な顔でネガティブ発言をするので、「哀れみ」のほうが強く出てしまっていた。だが、最近はふっくらしているので、そうした「かわいそうな気持ち」が消え、笑いが先に起こるようになったともいえる。

 ネットを見ると女性ユーザーから「かわいい」「母性本能をくすぐられる」といった声もある。あまり不快感を抱かせない、いいバランスになってきたということだろう。

 そんな彼の面白さにいち早く気づいていたのが『アメトーーク!』であり、『ロンドンハーツ』(テレビ朝日系)だ。特に『アメトーーク!』は昨年10月18日の「人見知り芸人」で草薙を呼んでから、12月30日(年末5時間SP)、今年2月14日(先の「高校中退芸人」)、4月11日(お母さん大好き芸人)、5月9日(夢見る!チェリー芸人)、6月6日(先輩?後輩?芸歴ハッキリさせよう)、6月20日(立ちトーク)と、ほぼ1カ月おきに出演。さらに、8月8日にはコンビで「もっと売れたい芸人」の1組として登場した。

『ロンハー』も今年3月の2時間SP以来、ほぼ1カ月ごとに呼ばれてきたが、そんな彼に、ついに大チャンスが訪れる。ロンドンブーツ1号2号・田村亮が闇営業による謹慎処分を受けたことで、7月23日放送分から代理アシスタントとして出演するようになったのだ。その際、淳は「今週のアシスタント」として紹介していたが、それ以降、頻繁に呼ばれている。

 だが、草薙にとって亮の代理は相当なプレッシャーのようで、出演するたびに「無理です!」「亮さんがわからない!」などと言っている。これからますます多忙になったとき、彼のメンタル崩壊が心配である。

 もちろん、コンビとしても売れてほしいものだ。有吉以降、太田プロダクションからはタイムマシーン3号、ダーリンハニー、アルコ&ピース、やさしい雨と、そこそこ名は売れた若手はいたが、爆発力にいまいち欠けた。そういう意味では、いま一番期待のできる2人だ。

(文=都築雄一郎)

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