復活した極楽とんぼ・山本圭壱の「フラれ芸」は健在だった

復活した極楽とんぼ・山本圭壱の「フラれ芸」は健在だった

危ない芸人・極楽とんぼは真の復活を果たせるか

 2018年3月31日、1996年から続く『めちゃ×2イケてるッ!』(フジテレビ)が最終回を迎える。2004年10月には33.2%という高視聴率も記録したこの番組の歴史を振り返るとき、初回放送から出演していた極楽とんぼの山本圭一(現在は圭壱)が番組レギュラーを降板、芸人としても引退していたことに触れぬわけにはいかない。復帰し、ふたたびコンビでの活動も増えた。現在のレギュラー番組『極楽とんぼKAKERU TV』(AbemaTV)によって改めて分かった彼らの独自性について、イラストレーターでコラムニストのヨシムラヒロム氏が考えた。

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 来たる3月31日『めちゃ×2イケてるッ!』21年半の歴史が幕を閉じる。

 筆者はアラサー、この世代にとって『めちゃイケ』は特別な番組だ。“バラエティ”を理解し始める10歳前後に『めちゃイケ』の放送がスタート。ちょっと年の離れたお兄さん・お姉さん(開始当時・岡村隆史26歳)の活躍を夢中になって見ていた。

『めちゃイケ』は“バラエティ”でありながら“ドキュメンタリー”。特に、極楽とんぼ・加藤浩次は番組内で私生活をさらけ出した。結婚と出産に母親の再婚、自らの借金返済まで。デリケートな話題も全て笑いにし、視聴者を楽しませてくれた。

 なかでも、2016年に放送された極楽とんぼの相方・山本圭壱の復帰SPはすごかった。2006年に淫行事件を起こし、吉本興業から解雇された山本と番組内で対決。格闘技リングの上で、つかこうへいの舞台のようなセリフの応酬。怒り、悲しみ、そして愛が混ざる加藤の言葉が山本に突き刺さる。過剰な対話を見て、「これぞ!めちゃイケ、これぞ!極楽とんぼ」と胸が熱くなった。

『めちゃイケSP』で禊を済ませた山本は、10年ぶりに吉本興業グループのよしもとクリエイティブエージェンシーに復帰。かつての解雇は山本の身から出た錆、コトがコト、極楽とんぼの復活には反発も多い。しかし、この日を指折り待っていたファンも沢山いることだろう。ちなみに僕もその1人だ。

 何事にも言えるが、失ってこそ気づく素晴らしさがある。僕にとって、極楽とんぼがそれ。山本が表舞台から消えて気づいた2人の魅力があった。極楽とんぼは、他のコンビじゃ代わりが効かないスタイルを持っていた。

『めちゃイケ』でも繰り広げられたケンカコントを筆頭とした粗暴な芸風。また、謹慎前に根城としていたラジオ番組『極楽とんぼの吠え魂』(TBS)では純度の高い悪趣味な笑いを提供していた。

 ある放送のフリートーク。山本は月9ドラマ『ラブ・レボリューション』(2001年放送)のメインキャストに選ばれたことを嬉々として加藤に報告する。それを聞いた加藤は「共演女優をガンガン狙っていけ」と山本に命令。最初は渋っていた山本も加藤に説き伏せられ、

加藤「米倉涼子(共演女優)を抱きてぇんだろ!」
山本「ハイ!」
加藤「米倉涼子を抱きてぇんだろ!」
山本「ハイ!」

 とコールアンドレスポンス。

 普通の芸人ならば、このやりとりだけで終わる。しかし、極楽とんぼは違う。放送のたびに、加藤は山本にドラマ現場で何が起きたか現状を報告させる。そして毎回、加藤は荒唐無稽な恋愛プランを山本に提示。もちろん応えられるはずもなく、毎度「やったか!」と加藤にドヤされる山本。ドラマ撮影期間中は、このやりとりが何度も行われていた。

 最終的に、山本は米倉涼子からドラマ主演の江角マキコにターゲットを鞍替え。番組内で江角に向けたオリジナルラブソングをテープに録音し、本当にプレゼント。もちろん、江角から好反応が来るはずもなく。「共演女優を抱くプロジェクト」は失敗に終わる。

 他の回では、鈴木亜美をゲストに招いた2人。ふとした話の展開から、山本が鈴木に高級自転車をプレゼントする流れに。それをきっかけにプライベートもでも遊ぶようになった2人。山本は鈴木にマジで惚れる。そして、メールで告白。見事にフラれる。

 全盛期の極楽とんぼは、加藤が山本に無茶振りを連発。その最たる例が前述した芸能人に告白するネタだった。江角マキコ、鈴木亜美以外にも白石美帆、松浦亜弥、梅宮アンナにもアタック。もちろんフラれていた。

 思春期の男子が抱えるリビドー。身もふたもない言い方をすれば「芸能人とセックスをしたい」という虫がいい望みを抱いてしまうどうしようもなさ。この幼稚なマインドを山本は、本音と芸のどちらともつかない微妙な位置で体現していた。口だけではなく実際に試みる、アホな男子リスナーにとってこれほど面白いことはない。スケールの大きな悪ふざけを実現してくれているのだから。だがおそらく、女性や良識的な人たちから見たら軽蔑しかない。芸よりも犯罪に近い行為と見られても仕方がない。

 類を見ない“芸能人にフラれる”スタイルで笑いをかっさらった極楽とんぼ。この粗暴な芸風と山本の罪との相性は最悪だ。セミドキュメンタリーではあっても、ドキュメンタリーではないと安心して見ていた山本のフラれ芸。爆笑をとること必須なこの芸は、一線を越えたらおしまいの諸刃の剣。今の山本がやれば、事件を思い起こさせる。当然、視聴者は無邪気に笑えなくなる。

 10年ぶりに復活を果たした極楽とんぼ。2017年4月からAbemaTVでレギュラー番組『極楽とんぼKAKERU TV』も始まった。

「あの笑いで今の僕は笑えるのか」、と全く期待せず放送を見た。結果、良い意味で予想は裏切られる。番組内で繰り広げられたのは、極楽とんぼらしい芸だった。『ボーリングで負けたコンビはへそピアス』という地獄のような罰ゲームが用意された勝負をしたり。泥酔した加藤が若者に説教するだけの放送したり。極めつけは、3時間にわたり山本の恋人を探すスペシャルプログラム(もちろんフラれた)。

 懸念したフラれ芸を再び笑うことは出来ないかもしれないという恐れ。それは、笑いで吹き飛ばされてしまった。山本が50歳のおじさんになり、枯れたという部分も大きいだろう。10年の活動停止の間に相方との格差が生まれたこともある。個人的には、山本の反省と芸風の間で揺れる自意識が興味深かった。それこそ極楽とんぼが新たに獲得した芸だとも思った。

 現在、放送中のラジオ番組『極楽とんぼ オレたちちょこっとやってまーす!』(MBS)にて2人は『めちゃイケ』終了後の自らのあり方について語っていた。加藤は制作側に回り、山本をプロデュースした舞台をやりたいと云う。山本はあいも変わらずのほほんとしていた。

 いずれにせよ、極楽とんぼは予想ができない危ない芸人。そして、日本一の格差コンビ。問題児・山本圭壱を抱えた日テレ朝の顔・加藤浩次の“ドキュメンタリー”はまだまだ続く。

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