“恋愛ドラマの秋”が再来 「2020年代は復権」の可能性も

“恋愛ドラマの秋”が再来 「2020年代は復権」の可能性も

話題を集める恋愛ドラマ『#リモラブ』(公式HPより)

 この秋クールの連続ドラマが続々とスタートしている。ラインナップを見てみると、ある特徴があることに気づく。恋愛ドラマが急増しているのだ。いったいなぜか? コラムニストでテレビ解説者の木村隆志さんが解説する。

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 今秋はネット上に「こんなに多いのはいつ以来?」という声が飛び交うくらい、ひさびさに恋愛ドラマがそろいました。

 14日にスタートした『#リモラブ 〜普通の恋は邪道〜』(日本テレビ系)は、コロナ禍の設定をいち早く採り入れたラブストーリー。ソーシャル・ディスタンスやテレワークなどの描写が新鮮さを感じさせ、話題を集めています。

 20日にはコンビニのバイトと社長の恋を描く『この恋あたためますか』(TBS系)、23日には母たちの婚外恋愛がテーマの『恋する母たち』(TBS系)、26日には25年間“共演NG”だった元恋人同士のラブコメ『共演NG』(テレビ東京系)、27日にはハロウィーンからクリスマスまでの恋模様にフィーチャーした『姉ちゃんの恋人』(カンテレ・フジテレビ系)の第1話放送が予定されています。また、泥棒一家の娘と警察一家の息子の新婚生活を描く『ルパンの娘』(フジテレビ系)も、広義では恋愛ドラマに分類されると言っていいでしょう。

なぜ今秋、「プライム帯(19〜23時)で放送される半分近くが恋愛ドラマ」という状況が生まれたのでしょうか。

刑事・医療から恋愛にシフトした理由

 1980年代後半から1990年代にかけて秋ドラマは、「10月の第1話から、クリスマスの最終話に向けて盛り上がる」という構成のラブストーリーが多く、「最も恋愛ドラマが多い季節」と言われていました。しかし、今秋に恋愛ドラマが増えたのは、「当時と同じくらい恋愛ドラマへの視聴者ニーズが高まっているから」ではありません。

 今秋の背景として挙げられるのは、今春に大幅リニューアルされた視聴率調査。世帯ではなく個人の視聴率が細かく調べられるようになり、スポンサーが求める10〜40代の視聴者に向けたドラマ制作がはじまっているのです。実際、今秋のラインナップを見ると、若年層が好む恋愛ドラマが多い一方、あれほど多かった中高年が好む刑事・医療モノの新作はゼロ。民放各局の意識がこれまでとは変わったことがわかるのではないでしょうか。

 また、今年に入って『恋はつづくよどこまでも』(TBS系)、『私の家政夫ナギサさん』(TBS系)が高視聴率に加えて大きな反響を巻き起こしたことも、恋愛ドラマへの回帰をもたらしているところもあるでしょう。

 さらに、コロナ禍のステイホーム中、韓流ドラマ『愛の不時着』(Netflix)がクチコミから大ヒット作となり、『愛していると言ってくれ』(TBS系)、『やまとなでしこ』(フジテレビ系)、『逃げるは恥だが役に立つ』(TBS系)などの名作再放送も含め、ラブストーリーに脚光が当たる機会が増えていました。いまだ重苦しいムードが続く中、制作サイドが、命や事件を扱う刑事・医療モノよりも、「ラブストーリーで癒されたい」という視聴者ニーズに応えようとしているのです。

 ただ、「来年以降、一年中ラブストーリーがラインナップされるか」と言えば答えはノー。TBSの火曜ドラマ(22時〜)は、ほぼラブストーリーに徹していますが、今のところ他のドラマ枠は年に1〜2本程度のペースが予想されています。しかし、今秋から来年の結果によっては、もう少し増えて「2020年代は恋愛ドラマの時代」になる可能性はあるでしょう。

朝ドラが恋愛ドラマに合う若手を発掘

 もう1つ、恋愛ドラマが増える背景の1つとなったのは、若手女優たちの台頭。前述した今秋の恋愛ドラマの主演に、『あさが来た』の波瑠さん、『ひよっこ』有村架純さんの朝ドラ主演経験者と、現在放送中の『エール』に出演している森七菜さんが起用されています。

 朝ドラは毎年2作ずつ放送され、ヒロインはもちろん、友人や同僚などの役で多くの若手女優を発掘。朝ドラ出演後は、幅広い視聴者層からの知名度と好感度が上がることから、民放各局にとっては「ラブストーリーに打ってつけの女優」となっているのです。

 波瑠さんと有村さんは20代後半で、森さんに至ってはまだ19歳。9月30日に最終話を迎えた『私たちはどうかしている』(日本テレビ系)のヒロインを演じた20歳の浜辺美波さんも含めて、主演を務められる若手女優が増えています。この点は「秋の恋愛ドラマが全盛期だった1980年代後半から1990年代と似ている」と言っていいでしょう。

 最後にふれておきたいのは、ラブストーリーが得意な脚本家の存在。『姉ちゃんの恋人』は『イグアナの娘』(テレビ朝日系)や『最後から二番目の恋』(フジテレビ系)などで知られる岡田惠和さん、『#リモラブ』は『ホタルノヒカリ』(日本テレビ系)や『スカーレット』(NHK)などで知られる水橋文美江さん、『恋する母たち』は『セカンドバージン』(NHK)、『大恋愛』(TBS系)などで知られる大石静さんが脚本を手がけます。

 また、来年1月放送予定の『ウチの娘は、彼氏ができない!!』(日本テレビ系)は、『ロングバケーション』(フジテレビ系)や『ビューティフルライフ』(TBS系)などで知られる北川悦吏子さんが脚本を手がけることが発表されました。これらの名手たちにとってもラブストーリーの復権は好ましいものであり、その力を遺憾なく発揮してくれるでしょう。

【木村隆志】
コラムニスト、芸能・テレビ・ドラマ解説者。雑誌やウェブに月20本超のコラムを提供するほか、『週刊フジテレビ批評』などの批評番組に出演。タレント専門インタビュアーや人間関係コンサルタントとしても活動している。著書に『トップ・インタビュアーの「聴き技」84』『話しかけなくていい!会話術』『独身40男の歩き方』など。

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