がん闘病の笠井アナ、コロナ禍で実感「リモートワークは弱者の味方」

がん闘病の笠井アナ、コロナ禍で実感「リモートワークは弱者の味方」

がんになって「家族との関係を再構築できた」と話す笠井アナ

 新型コロナウイルスの感染者が増加したことで、厳しい状況に追いやられている医療現場。がん患者の支援団体「CSRプロジェクト」の調査では、がん患者の8人に1人が治療内容やスケジュールの変更を余儀なくされたというデータもある。そこで、このコロナ禍において、がんによる入院・自宅療養を経験したフリーアナウンサーの笠井信輔さん(57才)に話を聞いた。

 笠井さんが「びまん性大細胞型B細胞リンパ腫」と医師から診断を受けたのは2019年12月のこと。ステージはIV、すでに全身にちらばっており、抗がん剤の持続点滴による入院治療が進められた。

 約4か月半の入院生活を終え、緊急事態宣言下の4月末に退院。がんはほぼ消えていたが、抗がん剤の影響で免疫力は低下し、ウイルスに感染すれば重症化が危ぶまれる。そんな危険な状態で自宅療養をすることとなった。

 家族のサポートを受けながら、自室で“ロックダウン”をしていた笠井さん。何より驚かされたのは、子供たちのめざましい成長ぶりだという。笠井さんが振り返る。

「入院する前までは家事なんて何も手伝わなかった子供たちが協力してくれるようになったんです。体力回復のための散歩につきあってくれたり、料理を作ってくれたり。三男が焼いてくれた卵焼きは、わざわざ私の母に教えてもらったおふくろの味でした。うれしくてね。

 本当に一つひとつ、家族に支えられてきたんですけれど、最初、それは私が病人だからなのかなと思っていたんです。だから家族がすごく優しくなったのだなと。それを妻に話したら、意外な答えが返ってきました。『私たちが優しくなったのは、あなたが変わったからなのよ』って。目からウロコでした。

 それまでの私はずっと仕事を最優先してきて、家庭では非常に評判の悪い父親だったものですから(苦笑)。『お父さんは自分勝手。自分のことしか考えていない』とよく言われていました。それが、がんになって、コロナの感染拡大が続くなか、気弱になるにつれ、子供たちの前でも素直な面が出せるようになった。つくづく、家族って“合わせ鏡”のようなものなんだなと考えさせられました。

 闘病期間中をプラスにとらえて考えてみると、神様が家族の再構築のために時間を与えてくれたのかもしれない、と思ったりします」(笠井さん・以下同)

 コロナがもたらしたものはデメリットだけではなかった。退院1週間後には、リモート出演でテレビの仕事に復帰することができたのだ。

「予定では夏頃をめどにしていた仕事の再開も、リモートワークが推奨されたことで思いもよらず早く実現を果たせました。

『もしかしたら自分は世間から忘れられているかもしれない』という不安もあったので、それが自分にとって大きな自信にもつながりました。

 リモートの普及によって実感したことは、これは弱者の味方となるシステムなんだということ。私のような基礎疾患があってなかなか外に出られなかった人や、身体的、精神的に障害を抱えている人たちがリモートで社会に進出しやすい環境になってきたのです。

 以前は現場主義で、会社に来ない人は、ややもすれば一段低い評価でしたが、いまは現場と対等。それ以上の地位で働けるようになりました。

 だから、いまこそ部屋から出られなかったり、出勤することができなくて世の中に対して遠慮をしていたり、忸怩たる思いでいる人たちが大きく羽ばたけるチャンスを得たと思って動いた方がいいんですよ」

完全寛解、その後の不安

 昨年6月には、がんの徴候が消失した状態の「完全寛解」となった。自身はもちろん、家族みんなで喜びを分かち合った。だが、時折、不安に思うことがある。それは……。

「根っからの仕事好きなので、いざ『外で仕事をしていいよ』となったら、休んでいたぶんを取り返したいという気持ちが逸ってしまうんです。すると、徐々に傍若無人な一面が表れてきてしまったんでしょうね。ある日、妻から『あなたはあれだけの大病をしたのに、また元の笠井信輔に戻るんですか』と一喝されました。

 この言葉にはさすがにちょっと焦りましたよね。『元気になると、どうして家族から離れていくの? いまこそちゃんと家族と向き合うべきでしょう』と諭されました。

 せっかく再構築した家族との関係です。妻や子供たちの笑顔を大切にしつつ、うまくバランスを取っていくことが、新しい私の生き方でもあると思います」

 最後に、コロナ禍を生きる読者に向けて、笠井さんはこうアドバイスしてくれた。

「この殺伐とした時代に大事なのは、どれだけいろんな人と共感を持った関係を築けていけるかということだと思うんです。直接の接触ができないいまだからこそ、映像で気軽にコミュニケーションが取れるツールを活用するといいと思います。高齢のかたはなおさらのこと。苦手意識を持たずに挑戦してみてほしいです。

 私の母親は81才ですが、Zoomで同窓会やらお茶会をやっていますからね。そうやってデジタルツールをうまく使いこなすっていうことが、このコロナ禍においてストレスをためず、安全でいながら人と人との絆を強めていく大いなる手段だと思うのです」

【プロフィール】
笠井信輔(かさい・しんすけ)/1963年4月12日、東京都出身。早稲田大学卒業後、1987年にアナウンサーとしてフジテレビに入社。大規模災害時には被災地の取材のほか、ボランティア活動にも積極的に取り組んだ。2019年10月に同社を退社し、フリーアナウンサーに転身。多方面で活躍中。

取材・文/加藤みのり 撮影/浅野剛

※女性セブン2021年2月4日号

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