恐竜の鳴き声はハトと同じ!? 誰かに話したくなる恐竜豆知識

恐竜の鳴き声はハトと同じ!? 誰かに話したくなる恐竜豆知識

恐竜の鳴き声はハトと同じ!? 誰かに話したくなる恐竜豆知識

高橋みなみがパーソナリティをつとめるTOKYO FMの番組「高橋みなみの『これから、何する?』」。
8月 10日(木)の生放送では、「ベスト3先生」コーナーに科学ジャーナリストの寺門和夫さんが登場。誰かに話したくなる“恐竜の豆知識”を教えてもらいました。



寺門さんといえば、“宇宙先生”として過去には宇宙のことを教わってきましたが、実は恐竜についても精通しています。

そんな寺門さん曰く、恐竜が絶滅した理由はメキシコのユカタン半島に直径約15kmぐらいの巨大な隕石が落ちたことにより発生した津波や火災に巻き込まれたという説が有力なのだとか。

「今、生きている鳥たちは恐竜から進化しました。祖先をずっと辿っていくと恐竜の仲間から鳥へと進化したことが研究から分かってきています」と寺門さんは話します。
恐竜は絶滅したと言われているものの、鳥としてその名残をとどめているのだそうです。
そして、恐竜の魅力について寺門さんは「いろんな発見が次から次へとあること」だと、専門の宇宙に負けず劣らずの探求心をのぞかせました。

恐竜トークに興味津々のたかみなに紹介してくれた“恐竜の豆知識”ひとつめは、「眠ったまま化石になった恐竜がいること」。

それは、中国で発見されたメイ・ロンという小型の肉食恐竜のこと。なんでも今から約1億4000万年ほど前に生きていたと言われているメイ・ロンが、目を閉じて体を丸めて眠った状態のまま化石発見されたのだそうです。
数多く見つかっている化石の中でも非常に珍しく「かなりレアで特別な化石です」と言う寺門さんによると、巣の中で眠っている間に何かしらの天変地異で土砂に埋もれてしまい、そのまま化石になってしまったのでは……と分析していました。

ここ日本でもさまざまな化石が見つかっていますが、一番有名なエリアは福井県勝山市。最近では北海道むかわ町でハドロサウルスの全身骨格が非常にいい状態で発見され現在研究がなされているのだそうです。

続いて、ふたつめの豆知識は、「南十字星を名前に持つロマンティックな恐竜がいること」。

その恐竜はブラジルで発見されたスタウリコサウルス。
直訳すると“南十字星のトカゲ”という意味で、南十字星が綺麗に見える場所で発見されたことからそう名付けられたのだとか。

“みなみ”という共通点から「親近感が湧きますね!」と笑顔を見せるたかみなに寺門さんはその他の恐竜についてもレクチャー。たとえば、ティラノサウルスは“暴君のトカゲ”という意味であることや、ユニークなものでは“卵泥棒”という意味のオヴィラプトルがいることなどを教えてくれました。
ちなみに、このオヴィラプトルは発見された当時、ほかの恐竜の卵を盗んで食べているんじゃないかという説があったためそう名付けられたのですが、「実際はそうじゃなかったことが今になって分かってきたんです」と寺門さん。その話を聞いたたかみなは、とんだとばっちりで“卵泥棒”と名付けられたオヴィラプトルに同情していました。

そして、“恐竜の豆知識”の最後は「恐竜の鳴き声も分かってきた!」。
なんと、この日の放送では恐竜の鳴き声をオンエアしたところ、リスナーからは“ほら貝”や“ブブゼラ”みたいという感想が大多数寄せられました(radikoでぜひチェックを!)。

今回オンエアしたのは、パラサウロロフスの鳴き声。これは、化石として発見されたパラサウロロフスをコンピューターでシミュレーションして合成音にしたもの。

パラサウロロフスの頭にはトサカのようなものが付いているのですが、そのなかが空洞になっていて、楽器のように反響させることで音を出しコミュニケーションを取っていたのではと寺門さんは解説してくれました。

恐竜の鳴き声といえば、ティラノサウルスが獰猛な雄叫びをあげるところを連想しがちですが、寺門さんによると「恐竜が声を出す部分の組織なども見つかっていて、皆さんがイメージする咆えるような声じゃなくてハトのように“クークー”という鳴き声だった可能性が高い」とのことで、迫力ある見た目のティラノサウルスからハトの声というすさまじいギャップに「すごくかわいい(笑)」とたかみなは大ウケ。



また、リスナーからは「もし恐竜が絶滅していなかったら今どんな世界になっていたでしょうか?」との興味深い質問も寄せられ、「おそらく恐竜がずっと進化を続けていたら、すごく頭のいい恐竜が出てきて人間みたいな生活をしていたかもしれない。絶滅していなかったら恐竜の天下だったはず。そうなると我々、哺乳類はあまり進化できずに人間はネズミぐらいの小さい哺乳類のままだったかもしれない」と、寺門さんによる豆知識の数々に、興味が尽きない様子のたかみなでした。

今回、“恐竜の豆知識”を紹介してくれた寺門さんによる恐竜本「ザ・アート・オブ・ダイナソー 恐竜アートの世界」が発売中です。興味のある方はぜひチェックしてみてください。

次回8月14日(月)放送の「ベスト3先生」コーナーには、米米CLUBの石井竜也さんをはじめメンバー4名が登場します。お楽しみに!


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聴取期限 2017年8月18日 AM 4:59 まで

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【番組概要】
番組名:高橋みなみの「これから、何する?」
放送日時:毎週月〜木 13:00〜14:55
パーソナリティ:高橋みなみ
番組ホームページ:http://www.tfm.co.jp/korenani
番組SNS:
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