「パラリンピックをもっと知ってほしい」競泳日本代表・一ノ瀬メイ選手の思い

「パラリンピックをもっと知ってほしい」競泳日本代表・一ノ瀬メイ選手の思い

「パラリンピックをもっと知ってほしい」競泳日本代表・一ノ瀬メイ選手の思い

藤木直人、伊藤友里がパーソナリティをつとめ、アスリートやスポーツに情熱を注ぐ人たちの挑戦、勝利にかける熱いビートに肉迫するTOKYO FMの番組「TOYOTA Athlete Beat」。
7月15日(土)の放送では、リオ・パラリンピックの競泳日本代表の一ノ瀬メイ選手が登場。



現在20歳の現役女子大生スイマーの一ノ瀬選手が初めてのリオ・パラリンピック出場で感じたこと、さらには、2020年に開催を控えている東京パラリンピックについて話してくれました。

伊藤「小さい頃からの夢だった初めてのパラリンピックの舞台はいかがでしたか?」

一ノ瀬「代表になることにとにかく必死で、決まった瞬間はすごく嬉しかったんですけど……。でも、自分の夢だったその舞台に立った嬉しさよりも、“もっと勝負ができるような選手になりたい!”という気持ちでいっぱいでした」

伊藤「リオ・パラリンピック出場が決まり、メディアの露出が増えましたが、そこには、一ノ瀬選手の伝えたい思いもあったそうですね」

一ノ瀬「私は片腕がないんですけど、そういう人を見る機会ってあまりないと思うんです。9歳からパラリンピックを目指し始めたんですけど、当時はパラリンピックという言葉を知らない人が周りにたくさんいて……。こうして自分がメディアに出ることで、パラリンピックというものをもっと知ってほしいなと思って」



伊藤「小学校の4年生の途中から1年間イギリスで過ごされて、障害者の方やパラスポーツを取り巻く環境の違いを痛感したそうですね」

一ノ瀬「9歳のときに“パラリンピックに出たい!”という夢ができたので、まず練習できる環境を探したんですけど、腕がないという理由でスイミングを断られて……。そういうことがあってイギリスに1年間行きました。イギリスでは、家の近くにあったスイミングに行って“入りたいです”と言ったら、腕のことには一切触れずにタイムだけを聞かれて、そのタイムでクラス分けをしてすんなり入れてくれました。そこで対応が全然違うなと感じました」

伊藤「はい」

一ノ瀬「あと、イギリスでは公立の小学校に通っていたんですけど、腕がないというだけでなく、日本の血が混ざっているということもみんなと違うと思うんです。そういった違いに対する反応が小学生であっても日本とは全然違っていて……」

伊藤「そんなに小さい頃から違いがあるものなんですか?」

一ノ瀬「拒否反応を示すとか、そういうことじゃなくて興味を持って接してくれるんです。『なんで、腕ないの?』とか嫌な感じじゃなくて、純粋に気になっているんだろうなという聞き方をしてくれて。イギリスでは“違い”ということもすごく大事にしてくれるんだなと感じました」



伊藤「一ノ瀬選手にとって、水泳ってどんな存在ですか?」

一ノ瀬「一言で言うと“軸”です。生活の真ん中にあるのも水泳で、普段自分がいろんな選択をして生活していると思うんですけど、その選択をするにあたっての物差しも水泳が中心で。考え方の“軸”もすべて水泳で培ってきたと思います」

伊藤「今の大学を選んだのも、一ノ瀬選手自身が考えて決めたんですよね?」

一ノ瀬「そうですね。大学を選ぶのはすごく悩んだんですけど……、近畿大学の水上競技部の山本貴司監督に初めてお会いしたときに、『パラリンピックの表彰台の真ん中を一緒に目指そう!』と言っていただいて、“この人のもとでやったら絶対に自分は強くなれる!”と確信しました」

伊藤「近畿大学での競技生活はいかがですか?」

一ノ瀬「今まで強豪校の部活に所属したことがなかったので、上下関係や朝練だったりすべてが初めての経験で……。1年目は泣いた記憶しかないんですけど(笑)」

伊藤「それは練習や生活リズムの違いが辛くて?」

一ノ瀬「慣れないことばかりだったので、まず慣れることに必死で。そのぶん1年目が一番成長できたと思います。部活の仲間と一緒にやることで楽しさや、チームの良さ、チームだからこそ出来ることを水泳部に教えてもらいました」

伊藤「水泳って個人競技のイメージですが、やっぱりチーム全員が同じ方向を向いていると心強い?」

一ノ瀬「チームの雰囲気っていうのはすごく大事だと思います。隣で同じメニューを踏ん張ってやっている人がいるのといないのとでは、自分の気持ちの持ちようも違いますし。“キツイな……”と思ってるときにチームメイトが声をかけてくれたり、そういう支えは本当に大きいです」



伊藤「2020年、東京パラリンピックの目標は?」

一ノ瀬「リオではメダルを獲ることができず悔しい思いをしました。東京大会は、幸運なことに自分が現役中に自分の国で開催されるパラリンピックなので、
“金メダル”を目標にしっかりとメダルを獲って、満員の会場でたくさんの人と喜びをシェアしたいです!」

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【番組概要】
番組名:「TOYOTA Athlete Beat」
放送日時:毎週土曜10:00〜10:50
パーソナリティ:藤木直人、伊藤友里
番組Webサイト:http://www.tfm.co.jp/beat/

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