追悼・上島竜兵さん「留置場で一晩過ごしたことも」国民に愛された…「爆笑伝説」一挙公開

追悼・上島竜兵さん「留置場で一晩過ごしたことも」国民に愛された…「爆笑伝説」一挙公開

上島竜兵

 ご遺体と2人きりにしてもらったとき、"バカだな”……とツッコんでやろうかなと思っていたけど、結局、お礼の言葉しか出なかった……」

 親交が厚かった有吉弘行は、15日放送の自身のラジオ番組の冒頭、言葉を詰まらせながら、こう語った。

 人気お笑いトリオ『ダチョウ倶楽部』の上島竜兵さんが、亡くなったのは5月11日のこと。享年61。

 体を張ったリアクション芸と、愛嬌あるルックスで人気者だった上島さん。

「竜兵会と呼ばれる飲み会を通じて、有吉さん、土田晃之さん、劇団ひとりさんら、多くの後輩芸人の苦しい時代を支えたことでも知られています。テレビ局関係者にもファンが多く、誰からも愛された人でした」(業界関係者)

 ニッポンのお茶の間1億人を笑わせ続けた、上島さんの爆笑秘録を一挙公開‼(文中=一部敬称略)

 兵庫県出身の上島さんは高校卒業後、役者を目指して上京するも、俳優養成所で寺門ジモンと出会い、お笑いの世界へ進んだ。

「面倒を見たのは、『コント赤信号』の渡辺正行さん。渡辺さんの紹介でリーダー(肥後克広)が合流し、ダチョウ倶楽部が結成されました」(芸能記者)

 客前でコントを披露し始めたダチョウ倶楽部だが、ウケはイマイチだった。

「見かねた渡辺さんが、“俺たちの舞台を見て、練習しろ”と言ったんです」(前同)

 言葉通り、舞台を見て感心した上島さんが、メンバーに、こう言ったという。「分かったろ。この通りコントしたらウケるんだよ」

 以来、赤信号のネタを完コピして披露するようになったダチョウ倶楽部だが、「渡辺さんにバレて、“ちょっとはアレンジしろよな”と怒られたそうです」(前出の記者)

 リアクション芸が代名詞になっているダチョウ倶楽部だが、若手時代は、お笑いライブやショーパブでコントの腕を磨く日々。そんな中、事件は起こった。

「舞台を終えたが、タクシー代は持っていない。その日、深夜の六本木から徒歩で帰宅途中の竜ちゃんは、警官から職質を受けたんだとか」(スポーツ紙記者)

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