船越英一郎「俳優っていうのは、サービス業なんだと思います」

船越英一郎「俳優っていうのは、サービス業なんだと思います」

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 “役者は男子一生の仕事にあらず”、これが父・船越英二の口癖でした。父は、役者にならないよう育てたかったんでしょう。子どもだった私に、役者だということを、ずっと隠していましたから。

 初めて映画館に連れていってもらったときは、本当にびっくりしました。忘れもしません、『ガメラ対大悪獣ギロン』でした。ワクワクしながら、映画を見ていると、スクリーンに父親が映し出されるわけです。思わず、“あっ”と声を出して、立ち上がってしまいました(笑)。

 父親は、自分がした苦労を、息子に味あわせたくなかったんでしょうね。役者というのは、人様からいただく仕事で、選んでもらわないことには、成立しない。努力がそのまま報われる仕事ではありませんから。

 結局、父親の反対を押し切って、役者になったわけですが、若い頃は、ずいぶんもどかしく感じることがありました。26歳のとき、連続ドラマ小説『ノンちゃんの夢』で顔と名前が、ある程度の方に分かって頂いたと思うんですが、それから、私たちの業界で言うところの“二番手”の仕事ばかりでした。初主演のお仕事をいただいたのが、42歳ですからね。

 でも、30代の前半くらいだったと記憶しているんですが、その頃に、人のために演じるようになったんですよね。自分のために演じるのではなく、いかに、見てくれた方に喜んでもらうか、そう考えるようになってからは、もどかしさはなくなりましたし、それ以来、モチベーションが下がったことがありません。役者としての道を極めていくというのは当然なんでしょうが、そのためだけにやっていたら“2時間ドラマの帝王”なんてありがたい呼び名は、いただけていなかったと思います。

 2時間ドラマでは、走るシーンが多いですから、走っていると、体力的に限界を感じるときがあるんです。舞台のお仕事ではないので、お客さんを目の前に感じることはできないんですが、見えないお客さんを意識すると、エネルギーがわき起こってくるんですよ。俳優っていうのは、サービス業なんだなと思います。

 それでも、役者という仕事には悔しさがついてまわります。撮影が終わったときに、刹那的な達成感はありますが、作品が手元に届いて見返すと、自分の至らなさを実感しますし、“もっとああすれば”と自分自身が満足することはありません。

 でも、それが“次こそは”というモチベーションになりますし、あとは映画に憧憬、ときめきを感じていたときの気持ちを思い出すことですね。初心を忘れない。それが私たちの仕事はたやすいんですよ。

 先達が残したエバーグリーンと呼ばれるような作品、私がこの仕事を志すきっかけとなった作品を定期的に見返す。そうすると、無邪気に映画を楽しんでいたときの感覚が甦ってくるし、それだけ、映像作品の力は大きいってことに改めて気が付くこともできる。先達に感謝ですね。

 そのときに見返す作品は、コメディ作品が多いんです。みなさんの中では、私のイメージは犯人を追いつめているっていうものが強いと思うんですが、私を映画の世界に誘ってくれたのは、コメディ映画なんです。だから、今回の映画『猫忍』のような純粋にほっこりするコメディ映画の撮影はとても刺激的でしたね。

 大人の男に、なりたくないんです。ダンディズム溢れる人に憧れはしますが、いつまでも男の子のように、小さなことにでも心を動かされる人でいたい。だから、役者の仕事だけでなく、バラエティ番組に出てみたり、今春からは、情報番組『ごごナマ』にも挑戦させてもらっています。

 私の座右の銘は、“初心忘れず、己を知り、易きを努む”なもんですから、無邪気に感動し、人の意見に耳を傾け、易しいことに実直に取り組む。キャリアを積むと、難しいことに挑戦してみたくなりますが、易しいことにすべての真理が埋まっていると思うんです。そうやって、年を重ねていきたいですね。

 と、『人間力』という真面目なコーナーなので、もっともらしいことを言ってみました(笑)。今日、話したことが、全部、絵空事にならないように精進しないとですね(笑)。

撮影/弦巻 勝

船越英一郎 ふなこし・えいいちろう
1960年7月21日、神奈川県湯河原町生まれ。俳優・船越英二、女優・長谷川裕見子という役者一家で育ち、82年にドラマ『父の恋人』(TBS系) で役者デビュー。『火災調査官・紅蓮次郎シリーズ』(テレビ朝日系)『刑事 吉永誠一シリーズ』(テレビ東京系)『所轄刑事シリーズ』(フジテレビ系)『外科医鳩村周五郎シリーズ』(フジテレビ系)『狩矢警部シリーズ』(TBS系)などの数多くの2時間ドラマに出演し、“2時間ドラマの帝王”と呼ばれる。役者のほか、バラエティ番組『ぐるぐるナインティナイン』(日本テレビ系)や、ドキュメンタリー番組『ソロモン流』(テレビ東京系)に出演。現在、情報番組『ごごナマ』(NHK)のメインMCを務め、主演ドラマNHKBS時代劇『赤ひげ』の放送が11月3日夜8時からスタートする。

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