「WBSCプレミア12」優勝トロフィー初公開!侍ジャパン・稲葉監督『東京五輪に弾みをつけたい』

「WBSCプレミア12」優勝トロフィー初公開!侍ジャパン・稲葉監督『東京五輪に弾みをつけたい』

11月2日(土)に開幕する「2019 WBSCプレミア12」の日程が発表された

世界野球ソフトボール連盟(WBSC)は7月22日、11月2日(土)に開幕する「2019 WBSCプレミア12」の日程を発表。会見には、日本代表(侍ジャパン)の稲葉篤紀監督も出席し、シルバー製の優勝トロフィーが初公開された。

合わせて、SSK製の公式球と審判用具の他、公式タイムキーパーとしてスイスの時計ブランド・HUBLOT(ウブロ)が採用されることも明らかになった。

■ オープニングラウンドで12カ国が激突!

プレミア12に参加するのはAグループの米国、メキシコ、オランダ、ドミニカ、Bグループの日本、チャイニーズ・タイペイ、ベネズエラ、プエルトリコ、Cグループの韓国、キューバ、オーストラリア、カナダ。

この12カ国が3グループに分かれ、総当たり戦の「オープニングラウンド」(11月2日[土]〜8日[金]にメキシコ、台湾、韓国で開催)で対戦する。

各グループの上位2カ国の計6チームが「スーパーラウンド」(11月11日[月]〜16日[土])に進出。上位6チームは別のグループから勝ち進んだ4チームと対戦し、スーパーラウンドの3、4位チームが3位決定戦、1、2位チームが決勝を戦う。

スーパーラウンド12試合のうち、東京ドームで9試合、千葉・ZOZOマリンスタジアムで3試合を開催。決勝と3位決定戦(共に11月17日[日])は東京ドームで行われる。

大会の開催に当たり、WBSCのリカルド・フラッカーリ会長は「スポーツの歴史の中でも、最も重要な大会の1つとして、成長している大会です。かつてない重要な試合を、目の当たりにすることを期待しています」と話した。

■ 侍ジャパンはベネズエラ、プエルトリコ、チャイニーズ・タイペイと対戦

現在、世界ランキング1位の侍ジャパンは10月21日(月)に招集され、宮崎と沖縄で合宿。

10月31日(木)と11月1日(金)に、沖縄セルラースタジアム那覇で親善試合・ENEOS侍ジャパンシリーズ2019「日本×カナダ」の後、11月5日(火)に開幕するオープニングラウンドに臨む。

侍ジャパンのオープニングラウンドの試合は、いずれも台湾で、11月5日(火)にベネズエラ、6日(水)にプエルトリコ、7日(木)にチャイニーズ・タイペイと激突。

稲葉監督は「初めて優勝トロフィーを目にし、監督として初参加ということもあって、今大変身の引き締まる思いをしています。後悔のないよう最高の準備をして、熱い戦いをして、優勝に突き進み、東京五輪に弾みをつけていきたい。そして、日本代表のユニホームに憧れる子どもが1人でも増えてほしいと、1人の野球人として願っています」と意気込む。

さらに、チームのモットーに「スピード&パワー」を掲げる稲葉監督は「選手を試す段階は終わったと思っている。熱い思いを持った選手を選び、勝てるチームを作っていきたい」と選手選考について話し、決意を新たに。

一方、NPB(日本野球機構)の斉藤惇コミッショナーは「世界ランキング1位の侍ジャパンにとっては、前回大会3位の雪辱を期す大事な大会。東京五輪で悲願の金メダルを取るために、重要な戦いになる。全力を尽くしてもらいたい。

野球人口の底辺の拡大のためにも、ダイナミックで迫力あるプレーをお見せすることで、野球の振興につながってほしいと思っている」と期待を明かした。(ザテレビジョン)

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