朝ドラ「まんぷく」が最後に息切れ? NHK大阪放送局は「東京に負けるな!」と指令

NHK朝ドラ「まんぷく」失速か 安藤サクラ、松坂慶子、長谷川博己ばかり登場で飽き?

記事まとめ

  • NHK朝ドラ「まんぷく」は3月13日の視聴率が20%を割ったが、見せ場が早すぎたとの声も
  • 初期は内田有紀や橋本マナミが活躍も、安藤サクラや松坂慶子、長谷川博己ばかりが登場
  • 元SKE48松井玲奈や元乃木坂46深川麻衣も出演するが、視聴者層にはピンと来ないという

朝ドラ「まんぷく」が最後に息切れ? NHK大阪放送局は「東京に負けるな!」と指令

 NHK朝ドラ「まんぷく」がここに来て失速? 初回の平均視聴率が23.8%(ビデオリサーチ調べ:関東地区。以下同じ)と、今世紀最高のロケットスタートを切り、その後も好調をキープ。しかし、3月13日は19.7%と20%を割ってしまったのだ。

 朝ドラは、その年度の前期と後期を、東京放送局と大阪放送局が交互に制作を担当している。とりわけ「まんぷく」を制作する大阪放送局では、「東京に負けるな!」と檄が飛んでいるとか――。

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「まんぷく」は昨年(18年)10月1日に放送がスタートして以来、週平均の視聴率が20%を割ったのは今年の初週(1月4〜5日)のみ。正月三が日のせいで、1月4日は朝ドラを見るのを忘れてしまった、なんて人もいるはずだから、週平均の20%割れはないに等しい。

 放送日ごとに見ても、20%を割ったのは、48話(11月24日)、49話(11月26日)、78話(1月4日)、85話(1月12日)、110話(2月11日)、そして135話(3月13日)の6回だけである。特に、3月13日の数字を見て、「意外ですね」と指摘するのは、ある民放プロデューサーだ。

「一般的に言って、連ドラもそうですが、人気のある作品というのは、クライマックスに向けて数字は上がっていくものなんです。特に月曜から土曜まで連日放送している朝ドラは、それが顕著に表れます。前作の『半分、青い。』も『あまちゃん』も平均視聴率こそそれほどでもありませんが、最高視聴率は番組の終盤に記録しています。だからこそ、番組が終了すると“あまロス”などと惜しまれたわけです。そう考えると、番組が終わる3月末も間近なのに20%割れというのは、いい傾向とは言えませんね。すでに世界初の即席ラーメン“まんぷくラーメン”も完成してしまった。視聴者もお腹いっぱいなのかもしれません(笑)」

 言うまでもなく、日清食品の創業者・安藤百福とその妻・仁子(まさこ)の半生をドラマ化したのが「まんぷく」である。最大のクライマックスは、世界初の即席ラーメン「チキンラーメン」の完成のはずである。見せ場が早すぎたということかもしれない。

「この後には、“まんぷくヌードル”、つまり『日清カップヌードル』が完成します。カップヌードルが世に広まったのは、あさま山荘事件で待機する機動隊員たちに配給して食べているシーンがテレビで流されたからというのは、警察庁の官僚として現場を仕切っていた佐々敦行さんが繰り返し言っていましたしね。なんだか、チキンラーメンの次にカップヌードルと言われても、屋上屋の感じがしますよね」(同・民放プロデューサー)

 また、最近のキャスティングにも少々問題ありと指摘する。

「最初のころは内田有紀や橋本マナミが活躍。男性視聴者も喜んでいたと思います。それに比べ、最近は安藤サクラや松坂慶子、長谷川博己ばかりが登場し、ちょっと飽きちゃいますよね。商品の研究開発の話ですから、ある程度は仕方がないのかもしれませんが……。元SKE48 の松井玲奈や元乃木坂46の深川麻衣も出演していますが、朝ドラ視聴者層にはあまりピンと来ませんね。このままですと、週平均の20%割れもあるかもしれません」(同・民放プロデューサー)


■東京に負けるな!


 ここに来て、視聴率低下に大慌てなのが、制作の大阪放送局だという。冒頭で触れたようにNHK朝ドラは、その年度の前期(4月〜9月)を東京、後期(10月〜3月)を大阪が制作するというのが通例。それゆえ、お互いライバル心があるという。

「これは業界では有名な話ですよ。特に大阪放送局のほうが、東京放送局にライバル心をむき出しにしています。現場に“平均視聴率で東京に負けるな!”という至上命令が下るそうです。例えば、12年年度後期の『純と愛』(大阪制作)が平均17.1%と惨敗した後、東京の『あまちゃん』が20.6%とスマッシュヒットし、大きな話題にもなった。すると直後の大阪制作『ごちそうさん』で22.4%と追い抜き、さらに東京が『花子とアン』で22.6%と抜き返すというデッドヒートを演じています。ですから今、大阪では“なにがなんでも前期の『半分、青い。』の21.1%を上回れ!”と指令が出ているそうです。2月には『土曜スタジオパークin大阪』として安藤サクラをゲストに迎え、今月17日の大相撲中継(大阪場所)には『まんぷく』出演中の大谷亮平が番宣で出演。一方で視聴率が上がることについては東京も歓迎なので、16日の『土曜スタジオパーク』には芦田愛菜と脚本家の福田靖も出演しています。大阪はなりふり構わず……という感じですね」(同・民放プロデューサー)

 ただし――、

「『まんぷく』の初回視聴率は23.8%で非常に良かったのですが、いまだにそれを上回ったことがありません。先程も申し上げた通り、番組終盤になって視聴率が落ちるというのはいい傾向ではありません。不吉な予感がします」

 逆に「あまちゃん」の最高視聴率は、番組の最終回(156話)が迫った145話で記録した。前作の不人気を引き摺ったためにスタート時に伸び悩んだものの、番組が徐々に盛り上がって、数字を上げたと言える。

 過去10年のNHK朝ドラ最高視聴率TOP10をご紹介すると、「ごちそうさん」が1位。その数字がスタート直後の15話で出ているのは、前作の「あまちゃん」人気に好影響を受けたとも見方もできる。

「まあ視聴率が下がったことは、はっきり言えば、最後の最後まで脚本が練られていなかったということでしょう。それでも、ピエール瀧の逮捕で泣きっ面に蜂、踏んだり蹴ったりの大河『いだてん』よりもマシなのかもしれませんが」(同・民放プロデューサー)

週刊新潮WEB取材班

2019年3月18日 掲載

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