24時間テレビ「マラソン」知られざる内幕 4人の走者の順番をなかなか決められない訳

 8月24日〜25日にかけて、今年も放送される日本テレビの風物詩「24時間テレビ」。中でも目玉の24時間チャリティーマラソンは、初の駅伝形式で行われる。4人のランナーがそれぞれ、フルマラソンと同じ42・195キロを走ると発表された(後に変更)。実を言うと、駅伝形式になったのも、未だ3人しか発表されていないのも、外部には言えない事情がある。

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 今年の「24時間テレビ」は、いつもとは様子が違う。まず、会場が日本武道館ではなく両国国技館となった。日本武道館では8月25日から世界柔道選手権大会が開催され、来年の東京オリンピック・パラリンピックに向けた改修工事が行われるからだ。

 そしてもうひとつ大きく異なるのが、恒例のチャリティーマラソンだ。今年は初の駅伝形式で行われるというのだが、これが「苦肉の策だった」と言うのは日テレ関係者だ。

「92年から続くチャリティーマラソンは、以前から見直しの時期に入っていることは言われていました。新味を出すために、昨年は初のトライアスロン形式で、みやぞんが計161・95km(スイム:1・55km→自転車:60・4km→ラン:100km)に挑戦しました。とても24時間でこなせる距離ではないので、放送開始前にスタートしていましたが、誰もが挑戦可能な競技ではありません。今回は初の駅伝ということで、4人のランナーがフルマラソンの距離を走り、“タスキを繋ぐ”という企画です。でもね、これだって、12年には佐々木健介、北斗晶夫妻と、その息子さん2人による家族リレーという企画がありました。リレーから駅伝に呼び名を替えただけで、焼き直しにしか見えませんよね。何で駅伝になったかと言えば、1人で走らせるにはタマが弱すぎるという問題があったから。結局は、苦肉の策でしかありません」

 92年は間寛平が200qを走破する予定だったが、153q地点でリタイア。翌年に雪辱を果たした。以降は、ダチョウ倶楽部(94年)や赤井英和(96年)、山口達也(97年)、森田剛(98年)、研ナオコ(01年)、山田花子(03年)、アンガールズ(06年)、萩本欽一(07年)、イモトアヤコ(09年)、徳光和夫(11年)、城島茂(14年)などが走った。

「今回だって、昨年からランナーの選考は進めてきました。しかし、キャスティングできなかったんです。『イッテQ』のヤラセ問題が、その原因と言われています」(同・日テレ関係者)

「世界の果てまでイッテQ!」のヤラセ問題は、昨年の話だ。宮川大輔のお祭り企画こそ復活できていないものの、日テレはすでに謝罪を済ませている。番組のトップだった制作・情報局長を子会社に出向させる人事も、この6月にも発動した。「イッテQ」は今も15%程の視聴率を稼いでいるし、禊ぎも済んだはずではないか。

「いくら視聴率を獲得しているからといって、あれだけ世間を騒がせた問題を起こすと、タレント事務所は距離を置くものです。今年の『24時間テレビ』の総合演出が、『イッテQ』や『嵐にしやがれ』の古立善之プロデューサーなんです。『24時間テレビ』のメインパーソナリティーが嵐であることはもちろん、『イッテQ』と『嵐にしやがれ』のスタッフがメインです。だからこそ、タレント事務所から“また同じようなヤラセ問題が起こる可能性があるのでは?”と警戒されていたわけです。そういう状況ですから、ランナーの人選は難航しました。ランナーがなかなか決まらず、かつ1人で走らせるにはタマが弱すぎると、駅伝形式に企画が変更されたのは6月でした。7月に入ってもランナーが発表されず、今年はチャリティーマラソンをやらないのではないかと憶測が飛び交ったのは、こういう事情があったからです」(同・日テレ関係者)

 国民的チャリティー番組でヤラセはないはずだ。ただ、これまでに発表されたランナーは確かに旬の人ではない。


■走る順番でまた揉める


「駅伝ランナー4人のうち、いとうあさこ(49)とガンバレルーヤのよしこ(28)は、7月14日の『イッテQ』で発表されました。3人目の近藤春菜(36)は、8月10日の『嵐にしやがれ』でした。実はこの2日前の8日、日テレはスポーツ紙やテレビ誌を大磯(神奈川県)に集めて、新ランナーの発表をしたんです。ちょうどこの日は、吉本興業が闇営業問題の改善策を記者発表するという日と重なり、どちらに出るか迷った記者も少なくなかったと思います。『24時間テレビ』を取材に来た記者は、近藤春菜が3人目と聞いて、記事の扱いも小さくなってしまいましたね」(同・日テレ関係者)

 結局、18日の「イッテQ」で、4人目は当日発表となることが告知された。今度こそ、サプライズが用意されているのではないか。

「少なくとも、ネットで噂されている大玉・木村佳乃はありませんよ。おそらく、4人目も小粒でしょうね」(同・日テレ関係者)

 さすがに4人目がまだ決まっていないということはないだろうが、それでもまだ火種は燻っているという。

「問題は走る順番です。近藤春菜とよしこは、当初の42・195キロから10キロ短縮した32・195キロに変更されましたが、4人で24時間で完走するとなれば、単純計算で平均6時間程度走ることになります。となれば、第1走者が土曜日の夜8時にスタートすると、第2走者が走るのは夜中2時から日曜朝8時ということになり、一生懸命走っている姿をなかなか生で見てもらえない可能性が出てきます。第3走者は朝8時から午後2時まで、真夏の炎天下をフラフラになりながら走らざるを得ない。所属事務所でなくとも、ケガや病気が心配です。第4走者は番組終了が迫る国技館にゴールするわけですから、視聴率もいいし、最大の見せ場なので、誰だってアンカーをやりたい。この順番を巡って、タレント事務所との交渉は続いているそうです」(同・日テレ関係者)

 では、アンカーは誰になるのか。デイリー新潮は、ズバリ、いとうあさこと予想する。理由は単純明快だ。『イッテQ』の制作スタッフが今、最も頭が上がらないのが、番組MCのウッちゃんこと内村光良だ。彼が所属するマセキ芸能社にいるのが、いとうあさこだ。彼女は、これまで長距離を走ったことがあるのは7キロと公言するほどのマラソン素人。だからこそ、何らかのドラマが生まれる可能性がある。しかも御年49で、3人の中では最年長にもかかわらず、当初の予定通り42・195キロを完走するという。一番おいしいところを走る約束はすでに出きていると睨んでいる。

「どうでしょうね。4人目のランナーも含めて、知っているのはスタッフのごく一部ですから、どうなることやら。でも、そろそろ、24時間マラソンも見直しの時期に来ていると思います。ランナーは番組に向けて何ヶ月も練習に練習を重ねたというわけでもありませんし、“練習不足でケガをしたらどうするのか”、“炎天下の中、いじめに近い罰ゲームだ”といった声も増えてきています。チャリティー番組で、取り返しのつかない事故が起きたら、目も当てられませんから」(同・日テレ関係者)

週刊新潮WEB取材班

2019年8月23日 掲載

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