声優のアイドル化で“養成学校”も劇的変化 裏方コースも人気の最新事情

声優のアイドル化で“養成学校”も劇的変化 裏方コースも人気の最新事情

声優を育成する「専門学校」の現状とは(※写真はイメージ)

 もともと、声優は自身の姿を世間に見せず、名前と声のみが知られる職業だった。だが、それは昔の話。今では“アイドル”のごとく、CDや写真集を発売し、どんどん活躍の幅を広げている。声以外のスキルも要求されるようになってきている昨今、声優を育成する「専門学校」にも変化が見られるという。『90分でわかるアニメ・声優業界』(青弓社)の著者で、アニメやデザイン関係の専門学校で数多く教鞭を執ってきた落合真司氏に現状を聞いた。

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 まずは声優の歴史について振り返っておこう。声優のマルチな活動が始まったのは、1970年代後半のこと。この頃から古谷徹、三ツ矢雄二ら人気男性声優が「スラップスティック」というバンドを結成してテレビ番組に出演し、声優の表舞台への進出が始まった。

 声優という職業が、アニメファンや声優ファン以外にも知られるようになったのは、95年に「新世紀エヴァンゲリオン」のアニメが放送されたことがきっかけだという。

「『エヴァ』が凄まじい人気を獲得し社会現象になると、ヒロインや主人公の声を担当した、林原めぐみ、緒方恵美などが数々のメディアに取り上げられるようになりました。『エヴァ』をきっかけに、キャラクターありきだった声優が、個人としても世間に広く知られるようになったのです」(落合氏、以下同)

 声優個人の人気が高まることは、出演している作品にとってもプラスだ。制作サイドはアニメをヒットさせるために、声優を数々のプロモーション活動に起用するようになったという。

「アニメ会社は、作品のPRとしてイベントを開催するのですが、その際に声優たちは、トークショーを行ったり、歌やダンス、生アフレコを披露したりする。また宣伝のためにメディアに登場するときには、モデルのようなポージングを求められるようになりました」

 歌や踊りもこなせれば、声優以外の活動の幅が広がっていく。また「歌手」や「タレント」という肩書も加わればメディアに登場する機会も増え、アニメを視聴しない人もファンになってもらえるのだ。それは志望者にとっても同じで、

「今の若い世代の人々にとって声優は、『顔の見えない声のプロ』ではなく、テレビで見かけるアイドルやミュージシャンのような『カリスマ的存在』になっています。昨今の声優志望者には、アニメや映画といった本来の声優の仕事を通じてではなく、アイドル的な方面から業界に触れ、この道を志す人が多くいるようです」


■メイク、ポージング、ファッション指導の勉強も


 声優に求められる要素が増えたことで、声優の卵たちが集う「専門学校」でも、年々授業科目が充実してきているという。一般的に「声優学校」は、歌やダンス、アニメーション制作といったエンタメ全般を学ぶことができる専門学校の中のひとつの学科、あるいはコースであることが多い。

「こうした学校に声優学科やコースが誕生したのは、今から10年ほど前です。すでに当時から“アイドル化”は始まっていましたから、歌、ダンス、殺陣、礼儀作法、パントマイムなど、マルチな活動を見据えた授業が行われていました」

 さらに最近は、メイクアップやポージングレッスンなど、“人前に出ること”を想定した授業が多くなったという。また、声優業界も芸能界の範疇に含まれる世界。欠かすことのできない、先輩への挨拶や現場での立ち居振る舞いなど「礼儀作法」についての授業も行われる。一見地味だが、厳しい指導が行われるという。

 このように学ぶべきことは多く、なかなかハードな学生生活を送ることになる。それでも退学者は少ないようだ。

「今の学生は、ネット情報で過酷さやレッスンの多さを知り、それを理解したうえで入学してくるので、とても意識が高い人が多いです。『どんなに辛くても、絶対に声優になりたい!』という覚悟が決まっているんでしょうね」

 生徒たちの意識の高さは、日々の生活からもうかがい知ることができる。

「自主的に食事制限や体幹トレーニングを行い、体形、姿勢、さらにはファッションにも気を遣っている子が多いですね。オーディションでは第一印象で合否が決まるともいわれているので、そこを意識しているのでしょう。実際、審査員経験を持つ講師による“オーディションで好印象を残しやすい服装の選び方”をアドバイスする授業もあったりします」


■学校側は裏方職の需要もこぼさない


 また落合氏は、最近の声優学校の傾向として、コースや学科にも変化があると語る。

「声優を支える職、つまり裏方業やスタッフ業の勉強ができるコースが増えていますね。マネージャー、音響監督、アニメーター、アニメイベントのスタッフなど、多岐にわたります」

 裏方業の人気が高まっている理由について、落合氏は「ネット情報」と「現実的な若者の増加」が原因と推察する。

「先程も少し触れましたが、今はネットで検索すれば、専門学校の授業内容や業界の厳しさを、中高生でも事前に知ることができる時代です。声優の専門学校の学費は、相場が100〜150万ほどと結構かかりますし、レッスンも過酷。運良くデビューできても仕事が安定しない職業です。現実的な若者は、不安定な仕事は避け、『声優』に携わりながらも安定した収入を得られる裏方業への就職を目指すというわけです」

 こうした現実的な若者のニーズを各専門学校は素早く察知し、受け皿となるコースや学科を用意しているのだ。

「中には、声優と裏方、どちらの仕事にも魅力を感じて悩んでいる子も多くいます。そういう子のためには、学校側は『声優コース』、『スタッフコース』のほか、『声優&スタッフコース』というような、どちらの勉強もできるコースも用意しているのです」

 スタッフとしての授業では、声優コース同様、礼儀作法を含む座学の授業に加え、音響監督なら声優へのディレクションの練習ができるなど、実践形式の授業も行っているという。

 アニメは、日本が世界に誇るカルチャーのひとつだ。その未来を担う多くの若者が、思う存分学べる環境が整ってほしいと願うばかりである。(文中敬称略)

取材・文/ますだポム子(清談社)

2019年10月17日 掲載

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