72歳になった仮面ライダー2号「佐々木剛さん」 経営する居酒屋、再婚、天皇陛下を語る

仮面ライダー2号を演じた佐々木剛さん、居酒屋『バッタもん』を経営

記事まとめ

  • 一文字隼人こと仮面ライダー2号を演じた佐々木剛さんは、現在72歳で居酒屋を経営
  • 『バッタもん』という店名は、仮面ライダーはバッタと同じ能力を持つことから名付けた
  • 40年ほど前に火事で全身7割に火傷を負い、顔に傷跡が残ったため俳優業からは離れた

72歳になった仮面ライダー2号「佐々木剛さん」 経営する居酒屋、再婚、天皇陛下を語る

72歳になった仮面ライダー2号「佐々木剛さん」 経営する居酒屋、再婚、天皇陛下を語る

仮面ライダー2号の佐々木剛さん

 両手を右に水平に伸ばし、弧を描くように頭上に掲げ、力を込めて引き下ろす。1971年、“真似ない子供はいない”と言われたほど社会現象となった、一文字隼人こと仮面ライダー2号の「変身ポーズ」である。演じたのは、佐々木剛(72)だ。あれから半世紀……。彼は現在、居酒屋を営んでいるという。東京・板橋区にある店で、ご本人から話を聞いた。

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 東武東上線の大山駅から、商店街を8分ほど歩くとその店はあった。居酒屋『バッタもん』。仮面ライダーはバッタと同じ能力を持つことからこの名前になったという。看板は店主のイラストが描かれ、佐々木剛の店とある。コアなファンでない限り、ここが仮面ライダー2号の店とはわからないだろう。地下1階にある店の中に入ると、仮面ライダー2号のグッズや原画、色紙などが所狭しと飾られていた。

「今年の2月2日、つまり令和2年2月2日に、熊本の『アニメ特撮BAR G』で仮面ライダー2号のイベントがありました。100人ほどファンが集まって、トークショーとサイン会。後はカラオケ大会になりました。熊本のファンは熱くてね、終電の時間を超えても、みな最後まで残っていました」

 と、佐々木さんが語る。時々見せる鋭い目つき以外は、一文字隼人を演じていた時の面影はない。

「この店は地下にあって、入り口が分かりづらい。これまで流行った店は一件もなかったそうですが、2の続く2月22日もファンから予約が入っています」

 店のオープンは、2012年5月。なぜ大山に?

「4年前に再婚した妻の家が近くにあったからです。ここから歩いて行けるからね。彼女とは20年前から、時代劇中心の劇団『ロストキッズ』で共演していました。居酒屋を始めたのは、自分の作った料理をお客さんに食べてもらって、ゆっくり話ができる場所を作りたかったからです」

 店は夫婦で切り盛りしているという。メニューを見ると、バッタもんらっきょ400円、だしまきたまご500円、牛肉エリンギ巻500円、辛肉豆腐700円、レバニラ炒め600円、ピッツア600円、ヤキソバ600円……。いずれもお手頃なお値段である。

「らっきょは、カレーに添えるものではなく、酒のアテになるようにと、10年くらいかけて作った自信作です。店でよく出るのは、だしまきたまご、レバニラ炒め、ヤキソバ、牛肉エリンギ巻などですね」


■大型免許は持ってなかった


 仮面ライダーシリーズは、世界各地で放映されたそうだが、

「お客さんも世界各国から来ますよ。台湾、タイ、マカオ、インドネシア、香港……。台湾の20代の女の子から、『ショッカーの敵、児童の友、剛の2号』という言葉を書軸に中国語で書いてもらいました。彼女はヒーローの愛好会である台湾英雄倶楽部に所属していると話していました」

 と佐々木さん。今でこそ元気だが、40年ほど前に生死をさまよった時期があった。1982年2月15日の早朝、当時の妻と泥酔して自宅アパートに帰宅した時、ガスストーブをつけたまま就寝。ストーブの上にバスタオルが落ちて火事になった。アパートだけでなく、隣家も全焼する大火事に。全身7割に火傷を負ったのだ。一命は取り留めたものの、顔に傷跡が残り、俳優業からは離れることに。

「その後は、警備員、チリ紙交換、焼き芋屋、竿竹屋と職を転々としました。竿竹を売るために、東北を回ったこともあります。春先でしたか、青森の八戸から秋田へ向かう途中、まだ雪が残っていて靄(もや)が流れ、なんとも美しい景色に出会ったのです。しばらく車を止めて見入っていました。この景色を背景に芝居をやれたら楽しいだろうなと思いました。そのことを昔からの親友だった俳優の石橋正次に話すと、彼はずっと、僕が俳優に復帰するのを待っていてくれたようで、すぐに舞台『会津士魂外伝・山本覚馬』(1991年)に出演させてくれたんです」

 この舞台がきっかけで俳優復帰を果たした。栃木県の日光江戸村に所属俳優の演技師範代として在籍し、若手の指導にあたった。常設舞台では、『忠臣蔵』で吉良上野役を演じた。その後、劇団『ロストキッズ』などの舞台に出演。もっとも最近は、ほとんど舞台には立っていないという。

「店は月、火曜日が休みですが、舞台の依頼があっても、月曜しかやらないことにしています。火曜は休養しないといけないしね。最近、疲れやすくなってきて、以前は、魚料理を色々出していたのですが、今は仕入れが大変だからやめています」

 最近の仮面ライダーについて聞くと、

「僕らがやったアクションは、文字通り命がけでした。上昇するヘリコプターに飛び乗ったり、53メートルの高さの煙突に登ったり、命綱なんかありませんからね、落ちたら死にます。死人が出ないのが不思議なくらいでした。それに比べて最近の仮面ライダーは、アクションはCGなんかを使っていますから、何だかなぁという感じです」

 仮面ライダー1号の藤岡弘、がバイク事故で降板。その代役を務めたのが佐々木さんだった。

「実は、当時、バイクの大型免許を持ってなかったんですよ。バイクの撮影の時、お巡りさんがやって来たので焦りました。『これだけアクションをやっているんだから、免許はA級ですか?』と聞かれ、『いやあ、そこまでは』と答えましたが、冷や汗ものでした」

 最後にこんな話も披露してくれた。

「令和の時代になって、新しい天皇陛下が即位された時、テレビのニュースで幼い頃の陛下の映像が流れました。仮面ライダー2号の衣装を身に着け、赤いマフラーをされていました。見ていて胸が熱くなりました。こんな有難いことはありません」

週刊新潮WEB取材班

2020年2月12日 掲載

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