「ネタ切れ感」漂うアップル、停滞鮮明か…新製品ラッシュに隠れた「真の強み」

Appleが10.5型のiPad ProやスマートスピーカーHomePod発表も『ネタ切れ感』指摘する声

記事まとめ

  • Appleが開発者向け年次カンファレンス「WWDC 2017」を開催し、最新OSなどを発表した
  • 基調講演では10.5型のiPad Proや、スマートスピーカーHomePodなどが発表された
  • IT業界内からの評価は芳しくなく、アップルの『ネタ切れ感』を指摘する声も出ている

「ネタ切れ感」漂うアップル、停滞鮮明か…新製品ラッシュに隠れた「真の強み」

「ネタ切れ感」漂うアップル、停滞鮮明か…新製品ラッシュに隠れた「真の強み」

基調講演に登壇した米アップルCEOのティム・クック氏

 6月5日(現地時間)、米アップルは開発者向け年次カンファレンス「WWDC 2017」をサンノゼで開催し、最新OSやデバイスを一挙発表した。

 2時間半に及んだ基調講演は、新設計となる10.5型のiPad Proや、ワークステーションクラスの性能を持つiMac Pro、兼ねてから噂の的だったスマートスピーカーHomePodなど、大方の予想を超える発表ラッシュとなった。

 だが、多数の新製品にもかかわらず、IT業界内からの評価は芳しくない。いったいアップルのどこに問題があるのだろうか。

●新製品を先行公開するも発売は半年後

 まず、WWDCで発表された新製品が期待外れだったというわけではない。10.5型の新型iPad Proは、これまでの9.7型と比べて画面周囲の額縁が細くなり、カバーを兼ねたキーボードには新たに日本語配列が追加された。発表を見て、すぐに筆者も注文してしまった。

 さらに、秋に登場するiOS 11ではPCのように使える機能を強化する。重たいPCの代わりにiPadを仕事に活用したい人に、打ってつけのアップデートになりそうだ。

 Macも多数のモデルを強化した。超薄型キーボードが不評だったMacBookは、MacBook Proと同じ打ちやすさに改善。iMacにはVRにも対応する高性能グラフィックスチップを搭載し、さらに上位モデルの50万円を超えるiMac Proも発表した。

 長らく期待されていたスマートスピーカーHomePodも登場した。音楽業界に革命を起こしたiPodの成功を再び狙い、「家庭での音楽体験を再発明した」と銘打つ。Siriに話しかけて音声で操作できるほか、ニュースや天気予報の読み上げなど、米国で流行のAIスピーカーの機能も備える。

 だが、こうした新製品の数々をもってしても、「アップルが描き出す未来を見たい」という市場の期待に応えることはできなかった。というのも、最近のIT業界では「GAFA」の略語で知られるグーグル、アップル、フェイスブック、アマゾンが、AIの開発競争で鎬を削っている。そこにアップルのAI戦略がなかなか見えてこないのだ。

 iPhoneの成功を背景に世界の時価総額トップを独走するアップルだが、CEO(最高経営責任者)の交代で改革を成功させたマイクロソフトとは対照的に、イノベーションが停滞しているのではないかとの指摘は増えている。

 また、iMac ProやHomePodは半年先の12月に発売する製品だ。それらの「予告編」で話題を集めすぎたこともまた、「ネタ切れ」感を演出してしまったといえよう。

●世界中に普及したiOSデバイスが強みに

 アップルの優位性は、世界中に普及したiOSデバイスと、それを支えるアプリ開発者の層の厚さにある。アプリストアから開発者に支払われた収益は、実に700億ドルに達したという。台数ではAndroidが勝るものの、iPhoneやiPadは基本性能が高く、86%が最新OSを搭載するなど開発者を惹きつける魅力がある。

 そのiOSで次にアップルが狙うのが「AR」(拡張現実)だ。Androidでも特殊なスマホで実現しているが、iPhoneやiPadがそのままARに対応すれば、一夜にして世界最大のARプラットフォームが誕生することになる。

 これまで合成写真のようだったポケモンGOのAR機能が、現実の地形を反映してリアルな動きになる、というのはわかりやすい例だろう。

 AIの基盤となる技術である機械学習についても、新たな方向性を打ち出した。他社はクラウド上で実現している機能を、アップルはiPhone内に完結させる方法を開発者に提供する。ユーザーのプライバシーを守るというアップルのやり方は、他社にない強みになるかもしれない。

 すでにiPhoneやiPad、Apple Watchは、多くの人々が肌身離さず身につけるデバイスになっている。それを活かすも殺すもアップル次第だ。今秋に登場する新型iPhoneを見据えて、その取り組みがどう実を結ぶか注目したい。
(文=山口健太/ITジャーナリスト)

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