ウナギ学者が5つの誤解を正す「完全養殖技術が確立されても、絶滅危機は変わらない」

ウナギ学者が5つの誤解を正す「完全養殖技術が確立されても、絶滅危機は変わらない」

「完全養殖」に成功したウナギの稚魚に餌を与える水産総合研究センター養殖研究所の職員(2010年) ©共同通信社

 ウナギは「食材」としては日本人になじみの深い存在だが、必ずしもその生態が正確に理解されているとは言いがたい。ニホンウナギの生態研究を行っている中央大学法学部准教授の海部健三氏が、ウナギにまつわる世の誤解を正す。

ウナギ学者の警告「もはやニホンウナギは安定供給できる魚ではありません」 〉から続く。

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■Q)完全養殖技術が実用化したら、ウナギの絶滅は遠のく?

 2010年、水産総合研究センター増養殖研究所(現在の水産研究・教育機構増養殖研究所)は、世界で初めてウナギの完全養殖に成功しました。いま、商業化に向けた研究が進んでいますが、実用化されればシラスウナギが激減している状況は大きく改善されるのではないでしょうか。

■A)問題の根本的な解決にはなりません。

 研究の進展の速度からすれば、今後10〜20年の間に流通が始まってもおかしくないとは思います。ただ、完全養殖ウナギの流通が始まったらニホンウナギの減少が止まるかといえば、止まらないでしょう。

 わかりやすい例がマグロの養殖です。クロマグロの人工種苗(人工的に生産された稚魚)の生産に成功してから時間が経ちましたし、商品が市場に出回っていますが、そのせいでクロマグロの漁獲量が減少し、資源が回復したというニュースは聞きません。人工種苗は天然種苗よりも生残率、成長率で劣るために、コストパフォーマンスの面で人工種苗は天然種苗に勝てないのです。

 さらに、ウナギの場合は売値で勝つことも困難です。シラスウナギが1匹500円で売買されているとして、完全養殖技術が進み、同じように1匹500円で提供できることになった状態を考えてみましょう。同じ値段ならば、養殖業者は天然ものを買うでしょう。そのほうが生き残る確率が高く、歩留まりが期待できるからです。では、人工種苗がさらに頑張って売価を落としてきたらどうなるでしょうか。今度は天然のシラスウナギの価格が安くなるでしょう。シラスウナギは、捕獲するための魚網や漁船などの特別の設備が必要ないので、価格を抑えられるからです。キロ数百万円まで価格が高騰していたのはごく最近のことであり、以前はキロ数十万円で、普通に取引されていたのですから、安い人工種苗が登場すれば、価格競争の結果天然種苗の値段は下がります。

 人工種苗は、天然種苗の漁獲量を厳しく制限した時の「補てん」として大きく役立つでしょう。ただし、人工種苗が成功したらすべて解決するというような、単純な話ではない。それは、あまりにも社会経済の動きを無視したバラ色の想像ではないかと思います。

■Q)高いウナギを食べれば、密漁や密輸されたウナギは避けられる?

 高級なウナギ専門店や小売店は、ウナギの仕入れ経路が明確なので、密漁や密輸された「違法ウナギ」は消費者の意思で避けることが可能なのではないでしょうか。

■A)ウナギの値段と合法性には何の関連もありません。

 国内の密漁や無報告漁獲と合わせると、2015年漁期に国内の養殖池に入れられたシラスウナギ18.3トンのうち、約7割にあたる12.6トンが、密輸、密漁、無報告漁獲など違法行為を経ていると考えられます。2017年漁期でも6割以上のシラスウナギが、何らかの違法行為に関わって流通しています。

 これら違法行為を経たウナギと、そうでないウナギは養殖場で混じり合い、出荷される段階では業者でも判別できません。このため、老舗の蒲焼き店でもチェーンの牛丼店でも、あるいは高級デパートでも近所のコンビニでも、国産の養殖ウナギであれば、同じように高い確率で違法行為を経ているウナギに出会うことになります。安いから密漁された可能性が高いとか、高いお店だから違法行為の関わっているウナギが少ない、という事実はありません。

■Q)ウナギを食べるのは日本人だけ?

 東アジア各国でウナギの養殖がさかんに行われていますが、実際にウナギを消費しているのはほとんど日本なのでしょうか。

■A)主要な消費国であることには変わりませんが、比率は減っています。

 20年ぐらい前には、世界中のウナギの7割方を日本が消費しているという話もありました。いまは割合は減少していると思われますが、統計があやふやなので中途半端な推論しかできません。というのも、中国のウナギ養殖生産量がはっきりしないのです。

 TRAFFICという野生生物の国際取引を監視している団体の レポート によると、同じウナギの水揚げ量でも、世界食料農業機構(FAO)に報告された数字と、日中台韓によるウナギに関する非公式協議の場に中国が報告している数字を比較すると、時期によっては5倍ぐらいの開きがあります。より大きいFAOの統計を採用して中国の生産量を最大に見積もると日本の消費量は世界の15%ぐらい、非公式協議の報告を採用して中国の生産量を少なく見積もると、34%(2013年)から46%(2012年)といったところです。

■Q)土用の丑の日にウナギの消費が集中することは、資源管理の意味ではマイナス?

 日本では「土用の丑の日」にイベントとしてウナギを食べる習慣が定着しているため、特定の季節に集中的にウナギが消費されます。これは、保全生態学の観点からは望ましくない傾向なのでしょうか。

■A)適切な消費上限が設定されれば、売り方は問題ではありません。

「土用の丑の日に間に合わせるために、その年に取れた『新子』を急速に育てて流通させる方式の養殖を行っている地域がある。そこが(来遊時期が早い)台湾のシラスを欲しがるから密輸が多い」と言われることはあります。しかし、それは日本と台湾の間で規則を整理されていないことが問題なのであって、ウナギを急速に育てる養殖の手法が悪いわけではありません。

 また、土用の丑の日に「ウナギの消費を煽っている」という議論も、問題の本質から外れている気がします。減少している資源を大量に消費することに対して、倫理的な問題意識を持つ方々がいることは理解できますし、そのような問題意識の元に個々人がウナギを食べないと決めることも理解できます。しかし、個々人が自分の行動を決定することと、業者を含む他者の行動を批判することには、大きな違いがあります。シラスウナギが実質的に獲り放題になって違法に流通している仕組みこそが問題であって、適切な消費上限が設定されれば売り方なんてどうでもいいじゃないか、と僕は思っています。きちんと資源管理されるのであれば、別に牛丼屋がうな丼を売っても、スーパーマーケットがセールをやっても問題ないはずです。

 実際、土用の丑の日は興味深いイベントだと思います。江戸時代のマーケティングが発祥だったという経緯もユニークです。適切に資源管理が行われていたとすれば、消費が集中することによって無駄に廃棄されるウナギが増える可能性を除けば、批判する理由があるでしょうか。そう考えるとやはり、問題はウナギ資源が適切に管理されていないことなのです。

■Q)ウナギの放流には意味がない?

 現在、日本では毎年多くのウナギが放流されています。自然環境での個体数を増やすことは、ウナギの生態を守るために効果があるのではないでしょうか。

■A)生態学などの専門家の多くは、放流は既存の生態系に悪影響を与えるリスクが高いと考えています。

 一般の方と専門家の理解が非常に乖離している部分だと思います。ただ、実際に放流をしている方々は「良いことをしている」と信じているので、説明するのは難しいです。

 日本では年間10トンから17トンものウナギが河川や湖沼で放流されており(2011年から2013年。全国内水面漁業協同組合連合会調べ)、そのすべては養殖場で育てられたウナギです。

 しかし、人為的な放流にはいくつかのリスクが想定されます。例えば、病原体や寄生虫の拡散。過去にはヨーロッパで実害が発生しました。また、性比の偏りも指摘されています。一般的に、養殖場で育ったウナギの多くはオス。これに対して、自然の河川で採集されたウナギの性比は、メスに偏っている場合が多い。また、放流されるウナギは、養殖場で育ったウナギのなかでも、特に成長の悪い個体が選ばれることが多いのです。このように、放流は、自然環境下で育った個体とは大きく異なる性質を持つ個体を自然の中に戻す行為です。

 放流されたウナギが産卵してない可能性も、ヨーロッパでは論争になっています。普通に産卵すると考える人もいるし、放流されたウナギは本来の産卵場に戻れなくなると考える人もいます。ただ、論争になっているという事実すら日本ではあまり認識されていません。放流という行為が、ひたすら大切な資源を川に捨てているだけの可能性さえ考えられます。放流が孕む様々なリスクや、資源回復に貢献しないかもしれないという可能性について、しっかり考えられてないということは、大きな問題です。

 現状では放流に関する知識が限られていますので、調査研究が進むまでは、現在以上にウナギの放流を拡大しないことが重要です。また、子供の環境学習の題材として利用することにも問題があります。子供は放流を「良いこと」と認識する可能性がありますが、実際には環境に悪影響を与えている可能性も十分に想定できるのです。放流の持つ複雑な背景を正確に伝えることができない場合は、子供に魚の放流をさせるべきではないと考えています。

ウナギ学者の警告「もはやニホンウナギは安定供給できる魚ではありません」 〉も併せてお読みください

(海部 健三)

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