黒田清子さんは「とても怖かった」秋篠宮さまと悠仁さまの昆虫採集、お受験準備は…

黒田清子さんは「とても怖かった」秋篠宮さまと悠仁さまの昆虫採集、お受験準備は…

2021年、悠仁さまのお誕生日に際してのご近影 宮内庁提供

 秋篠宮家の長男・悠仁さまは、9月6日の誕生日で15歳を迎えられた。来春には高校へ進学される。秋篠宮さまと親交の深い江森敬治氏(毎日新聞編集委員)による、悠仁さま10歳の成長の記録と秋篠宮家の教育方針についての寄稿(「文藝春秋」2016年10月号)を特別に再公開する。(全2回の1回目/ 後編 へ続く)

(※年齢、日付、呼称などは掲載当時のまま)

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■皇室にとって41年ぶりの男子誕生

 秋篠宮さま(50)が昭和40年11月に生まれて以来、皇室には久しく男子皇族が生まれなかった。平成18年9月6日の悠仁さまの誕生は、皇室にとっては41年ぶりの男子誕生となり、それだけに多くの国民は喜びに沸いた。生まれた年の暮れの記者会見で天皇陛下は、「初めて会った時には立派な新生児だと感じました。(略)また、大勢の人々が悠仁の誕生を祝ってくれたことも心に残ることでした」と、喜びを語った。

 悠仁さまは、平成22年4月、東京都文京区にあるお茶の水女子大附属幼稚園に入園し、平成25年4月には、幼稚園の隣にあるお茶の水女子大附属小学校に入学した。現在は、4年生だ。元気に学校生活を送り、休み時間も放課後遊びも、寒いときでも暑いときでも、校庭で友達と楽しんで遊んでいるようだ。

 昨年秋の記者会見で紀子さま(50)は、悠仁さまの近況について、

「興味を持っているものの一つに文字があります。旅行先などで地図を見るのが好きで、書かれている漢字の地名や、調べ学習で使う漢字辞書に載っている旧漢字を覚えることもあります。また、世界の文字の絵本を見ながら、まねて書いたりもします。このように長男は、知らない文字が分かるようになり、書けるようになることが面白いようです」

 と、説明。さらに、早めに行動するように心掛けるようになり、登校時間を余裕を持って守ろうとしているなど、悠仁さまの成長ぶりを語った。

 また、悠仁さまは、今年5月には、サツマイモ植えをした。この行事は、上級生として低学年の世話をしながらの活動だった。農園の人からサツマイモの苗植えの説明を聞いた後、3年生に教えながら、一緒に苗植えをし、楽しく過ごしたようだ。

 5月の下旬に催された学校の運動会では、4年生だけが参加する競技「台風の目」をはじめ、いろいろな競技に参加し、友達と一緒に練習した成果を存分に発揮したようだ。このほかにも、悠仁さまは、学校の遠足で高尾山にも登ったと聞いている。

■進学について、大切な岐路に立っている悠仁さま

 二人の姉の眞子さま(24)や佳子さま(21)が小学生のときも同様だが、紀子さまは悠仁さまに対しても、生活の中で関心を持っていることを温かく見守り、様々な経験を重ねていくことを大事にしているように見える。科学博物館や美術館に出掛けたり、ワークショップに参加したりして、紀子さまは悠仁さまと一緒に、科学の不思議な世界を楽しみ、考え、そして理解を深める時間、あるいは、創りだす喜びの時間を持っているようだ。

 私が初めて、秋篠宮さまに会ったのは、宮さまが紀子さまと結婚した翌年の平成3年2月のことだ。以来、個人的な宮さまとのお付き合いは続き、今年で25年となる。

 今年に入って、私は、宮さまに小学校時代の様子を伺ったことがある。学習院初等科の高学年の頃は、日本の歴史にとても関心があったという。

 その時、話題が、悠仁さまの進路に及んだ。お茶の水女子大附属小学校は男女共学だ。女子は、附属の高校まで進学できる。しかし、男子は、附属中学までは進学できるが、高校へは進めず、高校入学時に他校を受験しなければならない。こうしたことから、多くの男子が小学校6年生で、国立や私立などの中学校を受験することになる。小学校4年生の悠仁さまの周囲でも、男友達が進学塾に通い始めるなど、受験準備を始めているらしい。受験の準備をしている友達もいれば、そうでない友達もいる。悠仁さまも、まさに今、そのままお茶の水女子大附属中学校に進学するか、それ以外の中学校受験をするかどうかの大切な岐路に立っているのだ。

 学校生活では、学年が上がるごとに、するべき事が増え、その質も求められていく。そして、その学年で学習することをしっかりと身につけられるように、復習もより大事になってくると、紀子さまは考えているようだ。

 私は、既に両親が、悠仁さまが進んでほしい特定の学校や大学を想定しているのだと思っていた。しかし、両親の話を聞くうちに、この先、どの学校に行って学ぶのがよいかというような具体的な考えは、まだ、持っているようには感じられなかった。

 悠仁さまが4年生から5年生へと進み、学校生活を送る中で、いろいろと考えを深め、家族と話し合いながら、自分の将来をじっくりと考え、決めていくのであろう。

 遠くより我妹(わぎも)の姿目にしたるうまごの声の高く聞え来(く)

「虫捕りに来し悠仁に会ひて」とある平成22年の天皇陛下(82)の和歌だ。夏、幼い悠仁さまが、昆虫採集のため、両陛下の住まいである皇居・御所を訪れた。その際、遠くから、皇后さま(81)の姿を見つけて喜び、その声が聞こえてくるという大意らしい。祖母と孫とのほのぼのとした交流の場面が鮮やかに目に浮かんでくる。

■1歳末の頃から、虫に興味を持ち始めた悠仁さま

 平成20年11月の記者会見で紀子さまは、「夏ごろからでしょうか、庭にいる小さな虫、バッタやカマキリなどを見つけて上手に捕まえて、手で持ったり、また袖に乗せたりしてよく観察しておりました」と、昆虫に興味を持ちだした頃の悠仁さまを紹介している。

「夏ごろ」と言うから、平成20年夏で、おそらく悠仁さまは、1歳末の頃から、虫に興味を持ち始めたらしい。平成21年秋には、秋篠宮さまが「結構虫に興味が出てきまして、庭でカブトムシを見つけたり、カマキリを見つけたりして、それを毎日何回か眺めるというか、一緒に遊ぶことを楽しみにしているようでした」と、興味が高じてきた様子を語っている。

 以来、「昆虫博士」「昆虫ハンター」としての悠仁さまの歩みは、今も続いている。先日、宮さまに聞くと「昆虫への興味は、今でも相当ありますよ。採集するため、あちこちに出掛けています」と、即答した。「あちこち」というのは皇居・御所や赤坂御用地だけでなく、他の場所へも足を運んでいるらしい。

 今夏も、夏休みを利用して悠仁さまは両親たちと、山形県遊佐町や新潟県津南(つなん)町に出かけ、宿泊した。津南町の「農と縄文の体験実習館 なじょもん」を訪れた悠仁さまは、修復された本物の縄文式土器に触れ、その大きさや縄目の模様などを興味深く観察していた。ジオパークの企画展では、動物の角や歯にも触れ、生き物の種類によって様々な違いがあることに気づいたようである。屋外では、火おこし体験や復元された竪穴式住居の中で、土器作りを体験した。土器作りは、長い時間をかけ、集中して熱心に取り組んだと聞いている。

■黒田清子さんは宮さまとの昆虫採集が「とても怖かった」

 この滞在中も、苗場山麓の豊かな自然に触れ、昆虫採集も楽しんだらしい。

「どうして、悠仁さまは虫がお好きなのでしょうか?」。私が、こう聞いたところ宮さまからは「何故、好きなのか理由は分りません。子供は昆虫が好きでしょう」との答えが返ってきた。

 実は、宮さまも小さい頃、昆虫が大好きだった。天皇一家は、皇太子時代に、赤坂御用地にある東宮御所に住んでいた。御用地の林に、陛下が考案された手製の虫捕り装置を置いていた。それは誘蛾灯に集まってきた虫が、その下にあるじょうご状の管を通って虫カゴの中に集まる仕組みだった。

 夏の日の朝、宮さまは妹の黒田清子さん(47)を連れて、採集した昆虫を見に行くのが楽しみだったそうだ。二人は、一緒に御用地で虫捕りに出掛けた。しかし、昆虫を捕り損なった清子さんをしばしば宮さまが叱るので、清子さんは宮さまとの昆虫採集は、「とても怖かった」と、後々まで話していたという。

( 後編 に続く)

悠仁さまは玄関前で姉2人とローラースケートを…眞子さまと佳子さまの“存在感” へ続く

(江森 敬治/文藝春秋 2016年10月号)

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