京急品川駅構内の「立ち食いそば」でサヨナラの一杯を…「カリーまぜそば」はかなりスパイシーな味わいだった

京急品川駅構内の「立ち食いそば」でサヨナラの一杯を…「カリーまぜそば」はかなりスパイシーな味わいだった

「えきめんや」の見慣れたウッディーな外観

「えきめんや」は京浜急行電鉄駅構内の駅そばで、京急グループの京急ロイヤルフーズ株式会社が運営する。「しぶそば」、「名代箱根そば」と並んで私鉄が運営する人気立ち食いそばチェーンである。

■京急沿線で12店舗が営業中

「えきめんや」は京急沿線で働く人々の胃袋を昭和・平成・令和と支えてきた。いまはない日ノ出町店にはよく行ったものである。はじめは駅ごとに運営する業者が異なり、地域で味が異なっていた。

 2015年頃、運営方針が統一され、そばは生麺へ、そしてつゆも統一し、天ぷらも各店で自家製するなどの味の向上が図られた。現在は京急沿線で12店舗が営業中である。

■品川店がまもなく閉店

 ところで、その基幹店である京急品川駅構内にある「えきめんや品川店」が9月15日で閉店になるというニュースが、8月25日、京急ロイヤルフーズ株式会社のサイトに掲載された。「あんなにきれいで集客もあったのに」と目を疑った。どうも品川駅改装工事に伴う閉店のようだ。

■新メニュー「咖喱まぜそば」とは?

「えきめんや」は近年、夏メニュー「BIGチキンカツそば・うどん」、「麻辣豆腐一丁そば」(横須賀中央店限定)、「わかめかき揚げそば」などの話題性のある新しいメニューを繰り出したり、積極的にTwitterで情報を告知するなど営業展開が盛んである。

 品川店閉店のニュースの前日、8月24日にも「咖喱(カリー)まぜそば・うどん」発売を告知しており、話題になっていたところだった。

 そこでさっそく、京急品川駅に立ちより、「えきめんや品川店」を再訪してみた。

 訪れたのは月曜日午前9時半過ぎ。見慣れたウッディーな外観である。お店にはひっきりなしに男性客、女性客が訪れていた。閉店の告知を知ってのことだろうか。入口券売機横に「咖喱まぜそば・うどん」(650円)のポスターがデカデカと告知されていた。食券を買いカウンターへ渡す。こちらの店は年配の従業員が多く、ラッシュ時いつ来ても和やかでほっとする雰囲気がある。

 待つこと3分。すぐに登場した。第一印象は「ポスターより美しい」盛り付けと彩りだった。

■ピリ辛肉味噌、スパイシーなカレーソース

 中央に卵黄がのる。ねぎが1/4、刻み海苔が1/4、残り1/2をやや和風のテイストなピリ辛肉味噌、チリペッパーがよく利いたフライドガーリックを粉砕してオイルで和えた赤いペースト、かなりスパイシーなカレーソースが占めている。このフライドガーリックの食感がカリカリっとして抜群によい。麺は生麺で冷たく〆られている。

 そして、混ぜて食べていくのだが、これがかなり辛い。しかもそばつゆなどは一切入っていない。汁なし担々麺のようなイメージである。そして、ねぎ、刻み海苔、卵黄が混ざり合い、どことなく和のテイストも兼ね備えている。小ライスを頼んで最後にカレーにまぜて食べるのもなかなかうまいらしい。

 この「咖喱まぜそば・うどん」は、10月末まで全店で発売する予定だという。

■他の人気メニューも食べておきたい

「えきめんや品川店」がなくなると思うと何だか寂しい。翌日も「わかめかき揚げそば」(490円)を食べに訪問してみた。店は前日にもまして混雑していた。

「わかめかき揚げ」(140円)は食べ始めは軽めで、玉ねぎとの相性がなかなかいい。これもいいアイデアである。そしてこちらのつゆは出汁がよく利いた口当たりのよいやや甘めの味でアツアツである。麺も生麺茹で立てでコシもしっかりしてうまい。

■変わりゆく品川に別れを告げる「えきめんや」

 9月15日、「えきめんや品川店」は閉店する。それ以降、もっとも東京に近い「えきめんや」は京急川崎駅構内、そして次が京急横浜駅北口改札内ということになる。

 品川駅の京急本線の駅地平化や西口地区の再開発、そして将来のリニア新幹線駅などの大型再開発目白押しで閉店も仕方ないのかもしれない。しかし、再開発完了後は必ず再開をお願いしたい。なんなら工事中の駅構内に仮設店舗で営業してもらいたい位である。

 余談だが、渋谷駅で40年にわたり営業してきた「本家しぶそば」は2020年9月13日、渋谷駅周辺の再開発に伴い閉店したのも記憶に新しい。私鉄立ち食いチェーンの基幹店は受難の時代に突入したのだろうか。そうなると二度あることは三度ある。再開発が進む新宿西口にある「箱根そば本陣」も心配だ。杞憂に終わることを祈るばかりだ。

INFORMATION

「えきめんや」
品川店/横浜店/黄金町店(えき缶酒場)/上大岡京急店/追浜店/横須賀中央店/北久里浜店/京急久里浜店/三崎口店/京急川崎店/弘明寺店/金沢文庫店
定休日:無休
https://www.keikyu-royalfoods.co.jp/stores/

(坂崎 仁紀)

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