それホント!? 中年太りは基礎代謝が落ちたせいではなかった

それホント!? 中年太りは基礎代謝が落ちたせいではなかった

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 ぽっこりお腹やぽっちゃり下半身に悩む中高年の方、多いのではないでしょうか。かく言う五十路の私も、炭水化物を減らしたり、たまに走ってみたりと、それなりに努力しているつもりなのですが、一向にお腹がひっこみません。

■「もうおじさんだから仕方ない」はただの言い訳だった!?

 年をとると基礎代謝が落ちて、太りやすくなると言います。「もうおじさんだから、太るのは仕方ないのかなぁ」と自分を慰めていたのですが、先日の取材で、意外な事実を知りました。

 島原病院(京都)の肥満・糖尿病センター長、吉田俊秀医師にお話をうかがったところ、「中高年の基礎代謝量はピーク時の10〜20代に比べても、せいぜいごはん1杯分ぐらいしか落ちない」と言うのです。

 えっ、たったそれだけしか、基礎代謝って落ちないの?  どうやら、中高年のぽっこりお腹やぽっちゃり下半身は、年のせいばかりにはできないようなのです。

「ホンマでっか!?」ということで、調べてみました。厚生労働省の生活習慣病予防のための健康情報サイト「e-ヘルスネット」に、「日本人の基礎代謝基準値」という表がありました。

 それによると、標準的な体格の人の場合、男性の基礎代謝量のピークは15〜17歳で、1日1570キロカロリー。それが、30〜49歳までは1520キロカロリーを維持しますが、50〜69歳になると1370キロカロリーになります。

 また、女性の基礎代謝量のピークは12〜14歳で、1日1350キロカロリー。それが徐々に落ちてきて、50〜69歳になると1100キロカロリーになります。

■基礎代謝量は10代に比べてもごはん1杯分しか落ちていなかった……

 つまり、50〜60代になるとピーク時に比べ、基礎代謝量が男性では190キロカロリー、女性では250キロカロリー落ちることになるのです。男性で約12%、女性は約19%も落ちるわけですから、大きな変化のような気がします。

 ところが、ごはん1杯分のカロリーが、なんと普通盛り140gで235キロカロリーもあるのです(cookpad「料理の基本>計量のヒント>ご飯1杯のカロリー」より)。つまり、吉田医師の言うとおり、基礎代謝量は若い時と比べても、ごはん1杯分ぐらいしか落ちていないのです。

 ということは、中高年は1日にごはん1杯分ぐらいカロリーを減らさなければ、必然的に太ってしまうということになります。もちろん、基礎代謝量は体格や筋肉量によって変わってきますので、若い時と同じぐらい食べても、太らない人はいるでしょう。ですが、ぽっこり、ぽっちゃりのみなさんは、食べる量を減らせていますか?

■医師がズバリ指摘する中年太りの本当の原因は…

 基礎代謝量が減ったせいにできないとしたら、中高年はなぜ太ってしまうのか、吉田医師はこう言い切ります。

「要は食べ過ぎなんです。中高年になると経済的に余裕が出て、『食事ぐらいはぜいたくしたい』という人が増えるのではないでしょうか。それに、昔と比べてコンビニなどでスナック菓子やスイーツが簡単に手に入るようになりました。若い頃と同じように食べていたら、太ってしまうのは当たり前なんです」

 ううう、耳が痛い話です。わが身を振り返ってみても、若い頃はお金がなくて、よくカップ麺1個と菓子パンで夕飯を済ませるような食生活を送っていました。それに、食べることよりも楽しいことや、夢中になれることが多かったような気がします。

 ところが、おじさんになってから仕事が忙しいせいか、平日は昼食や晩酌ぐらいしか楽しみがありません。仕事のストレスを解消するため、夕食のおかずだけでは飽き足らず、お酒のつまみにもついつい手が伸びてしまいます。

■ビール1杯でごはん1杯弱のカロリー、それを毎晩グビグビ……

 食べ物だけでなく、ビール500ml1本でごはん1杯弱のカロリー(約200キロカロリー)とされていますから、アルコールで摂取するカロリーもバカにならないでしょう。これでは、やせないどころか、太るのは当たり前です。

 やはり、中高年になって太ってしまった人は、基礎代謝量が落ちたからと言い訳せずに、食べ過ぎ、飲み過ぎを反省したほうがよさそうです。私も猛省。。。

 ただ、「太っている」イコール「健康に悪い」というわけではありません。体重kg÷身長mの2乗で表されるBMI(=体格指数、標準は22)は、ちょい太の25ぐらいまでなら、死亡リスクはあまり高くならないからです。

 BMIが30以上になると死亡リスクが2倍になりますが、そんな人は日本では20人に1人もいません。むしろ、やせ過ぎでも死亡リスクが上がるので、過度なダイエットは絶対にしないでください(国立がん研究センター社会と健康研究センター 予防研究グループ 多目的コホート研究「肥満指数と死亡率との関係について」)。

■たった2〜3kgの減量で健康に!

 ただ、太り過ぎは高血圧や糖尿病などを招くことがあります。それに、肥満を放置していると、60代、70代になって、ひざや腰を悪くしてしまうことが多いのです。すると、余計に歩かなくなるので、高血圧や糖尿病が改善せず、ますます健康を害してしまうことになります。

 ですから、太り過ぎを自覚している人や、血圧や血糖値が高めの人、ひざや腰に痛みがある人は早いうちに、体重を減らしておいたほうがいいのです。吉田医師によると、軽症の高血圧や初期の糖尿病であれば、なんと1ヵ月に体重のたった3%落とすだけで、数値がよくなることが多いとのこと。また、ダイエットすれば、ひざや腰にかかる負担が少なくなり、痛みが改善する人も少なくありません。

 体重の3%とは、100kgの人であれば3kg、70kgであれば約2kgにあたります。1ヵ月に、まずはこれだけ減らせば、健康に一歩近づくのです。2〜3kgの減量なら、なんとかなりそうな気がしますよね。では、具体的にどうすればいいのでしょう。次回、吉田医師おすすめの方法をお教えします。

(鳥集 徹)

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