「あの時のビフテキの味が忘れられない」川淵三郎83歳が東京五輪選手村の“村民”だった頃

「あの時のビフテキの味が忘れられない」川淵三郎83歳が東京五輪選手村の“村民”だった頃

1964年東京オリンピック開会式 ©文藝春秋

「世界から集まる選手たちにとって居心地のいい、思い出深い選手村になるよう最善の努力を尽くす覚悟です」

 2019年12月19日、東京五輪・パラリンピックの選手村(中央区晴海)村長に元日本サッカー協会会長の川淵三郎さん(83)が就任すると発表された。「選手村の顔」として、各国選手団などと交流したり、情報交換を行うのが主な役割だという。

■5900人を収容できた「1964年の選手村」

 川淵さんは前回、1964年の東京五輪のサッカー日本代表として出場した経験を持つ。発売中の「文藝春秋」1月号で、東京五輪マラソン8位の君原健二さんと女子バレー金メダルの谷田絹子さんとの鼎談に臨み、自身が「選手村」の“村民”だったころの秘話を明かしている。

「選手は代々木の米軍居住地域『ワシントンハイツ』の跡地にできた選手村に入りました。米軍将校が住んでいた一軒家をそのまま利用したから快適で、何より家の前に芝生が敷いてありました。当時は砂のグラウンドで練習するのが当たり前だったから、芝生の上でボールを蹴れるのが嬉しくて。ずっとリフティングしてたな(笑)。それからディスコもあった。日本人選手は羨ましそうに外国人選手が楽しく踊っているのを眺めているだけでしたけど。無料の床屋さんもありましたね」

 1964年の選手村は東西800m、南北1400m、敷地総面積は66万平方メートル。5900人を収容するほどの巨大な村だった。現在は、代々木公園として多くの市民の憩いの場となっているほか、宿舎の一部が保存・展示されている。

■選手食堂の食事が「一番の楽しみ」だった

 開村と同時に食堂もオープンし、なんと1日約2万食を作った。日本中のホテルの一流シェフ300人余が集まり、最高の食材をふるまった。

「選手村一番の楽しみは何と言っても選手食堂の食事でした。あれは本当に美味しかった。ビフテキやエビチリなんてあの時まで食べたことなかった。検見川でサッカーの日本代表合宿をしていた時に出た最高の食事は豚肉のソテーで、それがご馳走だったんだから。晩御飯の時間が決まっていて、シェフたちも絶対に冷めたステーキは出さなかったね」

■「マイアミの奇跡」の32年前に起きていた“東京の奇跡”

 極上の“おもてなし”で力を蓄えた川淵さんらサッカー日本代表チームは、あまり知られていないが、日本サッカー史に残る歴史的快挙を達成している。予選リーグで優勝候補だった南米の強豪アルゼンチンに3−2で勝ったのだ。96年のアトランタ五輪で男子サッカーが予選リーグでブラジルを破った時には「マイアミの奇跡」と呼ばれたが、実はその32年前に「東京の奇跡」が起こっていたのだ。

「僕はその試合で1得点、1アシストの大活躍(笑)。自分の得点シーンがニュースで流れるかと思って楽しみにしていたら、同じ日に行われた女子バレーの韓国戦のことばかり取り上げられて、サッカーはサの字も出なかった」

 川淵さんらが中心となってJリーグを発足させたのは1993年。当時サッカーは知る人ぞ知るマイナースポーツだったのだ。

「あの五輪から55年が経ち、来年にはまた東京でオリンピックが開かれるというと感慨深いですね。サッカーはやっぱり男女ともメダルをなんとしても狙ってほしいな」

 東京五輪・パラリンピックの選手村が開村するのは2020年7月14日。開会式は7月24日だ。世界中から集まった選手たちが一世一代の舞台で輝くために、川淵さんら前回大会のオリンピアンも全力を尽くす。

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 川淵三郎さん、君原健二さん、谷田絹子さんによる鼎談「 選手村のビフテキはうまかった 」は「文藝春秋」1月号および「文藝春秋digital」に掲載されている。

(「文藝春秋」編集部/文藝春秋 2020年1月号)

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