性的暴行容疑で警察に追われ……泳いで北朝鮮に再入国の脱北者「驚きの経路」

性的暴行容疑で警察に追われ……泳いで北朝鮮に再入国の脱北者「驚きの経路」

25日、平壌で朝鮮労働党政治局非常拡大会議を主宰する金正恩委員長 ©時事通信社

 さながら『愛の不時着』!? と思いきや、現実はやはり苛酷だった……。

 7月19日、約3年前に北朝鮮から7時間半泳いで韓国にたどり着いた脱北者(20代半ば、男性)が再び泳いで北朝鮮へ戻ったとされる事件が起きた。しかも、その脱北者に新型コロナウイルス感染の疑いがあるとして、北朝鮮が韓国へ猛抗議。

 金正恩労働党委員長は脱北者がこっそり北朝鮮に戻れた警備の杜撰さにも激怒。韓国でも軍事境界線付近の警備の甘さやさらには警察の失態までも明るみに出て、騒然となっている。

■「感染の可能性は低いはず……」韓国紙記者が首をかしげる理由

 脱北者が再び北朝鮮に入国したという第一報が流れたのは7月26日日曜日の朝。

 北朝鮮の朝鮮中央通信は、新型コロナウイルス感染の疑いがある脱北者が再び北朝鮮に入国したことにより緊急会議を招集したとし、次のように報道した。

「世界的な大災難として人類を脅かしている伝染病の流入を徹底して遮断するために強度の高い防疫戦を展開しているこの時期に、開城市に悪性ウイルスに感染したと疑われる越南(軍事境界線を越えて韓国に入ること)逃走者が3年ぶりに不法に分界線(軍事境界線)を越え、7月19日、帰郷する非常な事件が発生した」

 韓国の中道系紙記者が言う。

「第一報が出た時は、『またか』と思ったのですが、新型コロナ感染者の疑いというので一体何が目的なのかと思いました。韓国では陽性であれば軽症者は生活治療センターや、それ以外は病院に即入院ですし、脱走すればすぐ分かる仕組みになっているので、感染している可能性は非常に低い。

 韓国から来た脱北者が新型コロナ感染者だったとすることで北朝鮮の新型コロナ発生の責任を韓国に押しつけようとしたのか、それとも北の新型コロナ感染が深刻で韓国から何らかの援助を得ようとしたのか。

 もしくは、脱北したばかなやつが韓国での生活にやはり耐えられなくて北に戻ってきた、それほど韓国は酷い環境で、さらには新型コロナも蔓延していると北朝鮮住民に知らしめることで結束を図ったのか。まだその意図は読めません」

「木の枝で足元をつついて地雷をよけた」壮絶な脱北エピソード

 北朝鮮に再入国したと言われるのは、北朝鮮の開城市出身の金氏だ。開城市は6月16日に金与正党第一副部長が爆破した南北共同連絡事務所があった街。韓国から軍事境界線を挟んで北朝鮮領土までは1.2km〜3kmほどの距離とされ、海岸沿いから開城市までは歩いてたどり着けるといわれる。

 金氏は、2017年6月に脱北し泳いで韓国に来たとされ、脱北者の人気ユーチューバー、キム・ジナ氏の 『開城の部屋』 に出演した際、その経緯をこう語っていた。

「開城市で商売をしていたが、開城工業団地が閉鎖され、商売が回らなくなり生活が苦しくなって、将来に希望が持てなかった。山にのぼったら金浦市が見えて、灯りや鬱蒼とした木が見えて、どんなところだろうと思った。こんな風にして(食べ物が手に入らないなど)死ぬなら韓国に行ってみようと思った」

「(2017年6月)38度線を越えようと決心して、高圧線鉄条網の下を匍匐前進でくぐり抜けたら、地雷畑があった。いつだったか、中国の映画にあった地雷を避けるシーンを思い出して木の枝を折って一歩一歩足を出すたびにつつきながら進んだ」

「(海岸近くに行ったら)発泡スチロールがあったのでいくつかをひもで結んで救命具にして夜になるのを待った。目視では1時間ほどだろうかと思っていた。泳いでいくと工場の灯りがみえて、3時間くらい泳いだのか、軍人が発見してくれなくて死ぬのかと思った」

「陸に上がると軍事境界線の門が開き軍人と警察8人くらいが出てきて、(私は)そこで倒れた。後で7時間半泳いでいたことを知らされて驚いた」(以上、『開城の部屋』より)

 開城工業団地は、北朝鮮が弾道ミサイル発射実験後、その利益が武器開発に流用されているとして、朴槿恵前政権が2016年2月に稼働を停止した。以降、今も停止したまま。金氏はこの時から開城市自体の経済が厳しくなったと語っていた。

■金氏は性的暴行で警察に追われる身だった

 金氏は韓国では金浦市に住み、短大に通っていたが中退。本人は「家族に少しでもお金を送って、いつか両親を韓国に呼び寄せたい」と語り、そのために働き始めたと話していたのだが、先月、知人女性を性的に暴行したとされ、在宅起訴となり、取り調べを受けていた。

 今月中旬には逮捕令状が出ていて、その矢先の逃亡だったといわれる。捜査していた金浦警察署には金氏逃亡の情報は入っていて、その所在を確認中だったことも明らかとなり、警察の失態に激しい非難が飛んでいる。

■「楽に生きようと思って韓国に行ったが……」出戻り脱北者の衝撃

 脱北者が再び北朝鮮に戻る事件はこれが初めてではない。

 記憶に新しいところでは、2017年6月、韓国の『愛情統一 南男北女』(TV朝鮮)というテレビ番組で朝鮮人民軍出身を自称し、ファンクラブができるほど人気があった韓国名イム・ジヒョン氏が北朝鮮に再入国し、韓国社会に衝撃が広がった。

 イム氏は2014年1月に韓国に入国し、複数のテレビ番組に出演。ちなみに「南男北女」は、南(韓国)にはイケメンが多く、北(北朝鮮)には美女が多いという意味で、韓国でよく言われる言葉だ。

 イム氏は北朝鮮に再入国するとすぐにチョン・ヘソンという名で北朝鮮の対外専用メディア『わが民族同士』に登場し、「韓国のテレビ番組で北朝鮮についてウソを語った」と訴え、「楽に生きようと思って韓国に行ったが、韓国では飲み屋を転々とし、精神的、肉体的な苦痛が大きかった」と脱南理由を語っていた。

 また、2009年10月には韓国人が軍事境界線を越えて北朝鮮に入国し、大騒ぎとなった。暴行事件などで指名手配されていた韓国人のカン氏(30歳)は、韓国の北東、江原道にある軍事境界線の鉄条網を切断して北朝鮮に入国したことが分かっている。同氏は、2001年から03年まで同地域にある部隊で兵役に服した経験があり、土地勘があったといわれる。

 7月27日、金氏が再び北朝鮮に渡ったおよその経路が発表された。金氏は、金浦市に隣接する江華島の排水路から漢江に出て、泳いで北朝鮮に渡ったという。排水路近くに捨てられたカバンからは480万ウォン(約42万円)をドルに換金した領収書が見つかっている。排水路にはセンサーが仕掛けられた鉄柵があり、接触すると非常ベルが鳴る仕組みになっていたそうだが、金氏はこの鉄柵の下をくぐり抜けたとされた。

■韓国疾病管理本部は「陽性患者として登録されていない」と発表

 7月28日、鄭景斗国防相は今回の事件で謝罪に追い込まれた。

 一方、北朝鮮が主張する、金氏の新型コロナウイルス感染については、電算システムの陽性患者としても登録されておらず、また、接触者管理記録にも金氏の名前は認められないと韓国疾病管理本部が公式に発表している。

 では、北朝鮮がコロナを持ち出して、わざわざことを大きくした背景には一体、どんな意図があったのか。朝鮮戦争休戦協定締結から67年となった27日には、「核で国の安全と未来、永遠に保証」と金正恩委員長は演説したが、やはり国内の結束向けだったのか。

 ちなみに今年1月〜5月まで韓国に入国した脱北者はコロナ禍の影響からか610人と前年と比べて42.6%減った。ここ5年間で北朝鮮に再度戻った脱北者は11名だといわれている。 

(菅野 朋子)

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