「がん免疫療法」で副作用や死亡事例!? ステージ4も完治できる<武器>を使うには

「がん免疫療法」で副作用や死亡事例!? ステージ4も完治できる<武器>を使うには

がんが<完治する病気>に変わる時代が到来!?(depositphotos.com)

 <第4の治療>として注目されている「がん免疫療法」。これまで「手術」「放射線療法」「化学療法」が、がん治療の3本柱だったが、効果が明らかな免疫チェックポイント阻害薬「オプジーボ」「キイトルーダ」などが登場し、治療方法は飛躍的に進歩している。

 その一方で、書籍や雑誌、インターネットなどで「がん免疫療法」の情報は氾濫しており、患者やその家族は正しい情報の見極めやアクセスに苦労している実態がある。
 
 そのような中、昭和大学臨床薬理研究所(臨床免疫腫瘍学講座)の角田卓也教授は、『進行がんは「免疫」で治す 世界が認めた がん治療』(幻冬舎)』を世に送り出した。

 30年以上にわたりがん免疫療法の最前線で研究を続けてきた専門家である角田教授は、自著への思いをこう語る。

 「免疫療法によってがんが<死に至る病>から<完治する病気>に変わる時代が到来したと確信しています。<がん治療の新時代>を迎えた今、正しい情報が患者さんに伝わりにくい現状を変えたくて執筆しました。一般の人にもわかりやすい表現で、客観的で正確な情報をまとめました。『がん免疫療法』の入門書となれば幸いです」

がん細胞が耐性を持ち抗がん剤が効かなくなる

 がんが<死の病>として恐れられるのは、<抗がん剤=苦しい副作用>のイメージが増強してきたという背景がある。

 がん免疫療法が注目される理由のひとつには、その効果と合わせて「少ない副作用」が挙げられる。化学療法が進歩している今も、副作用を恐れる先入観は未だに根強い。従来の抗がん剤の限界と副作用について、角田教授は次のように説明する。

 「抗がん剤は、効果の領域がとても狭いので投与する量の加減が難しいので、少しずつ投与量を増やしていきます。たとえば、最初に1mg投与して変化がなければ、次に2mg、さらに4mgと倍にして、患者さんが<副作用で投与できない寸前の量>を決めるのです」

 「中には少ない副作用で効果の高い抗がん剤もありますが、薬剤によって効果の領域は異なります。しかし、長く使っているとがん細胞が耐性を持ち、同じ抗がん剤を使い続けることが難しくなります」

 細胞増殖に関わる分子を阻害する分子標的治療も、化学療法と基本的には同様だ。角田教授は、がん細胞が抗がん剤に耐性をもつ仕組みを次のように例える。

 「がんにかかわる一つの経路をブロックしても、ちょうど東京の鉄道網と同じで、すぐに違う経路が開通して人の流れができるように薬が効かなくなります」

 そして、免疫療法の可能性について「従来の<3本柱>の治療には、それぞれにメリットと限界があり、白血病などを除けば進行がんを食い止め、完治させることは困難でした。しかし、免疫療法は、進行した状態のがんでも完治が望める初の全身治療法となることを期待されているのです」と言う。

 ところが最近、免疫チェックポイント阻害薬を用いて起きた重い有害事象、つまり副作用が報じられている。「少ない副作用」がウリといえる免疫療法のはずが、なぜ......。

がん免疫療法も副作用があるから効く?

 免疫チェックポイント阻害薬の場合も、当初はがん細胞そのものではなく、免疫システムに働きかけるため、抗がん剤のような副作用はないと考えられていた。

 だが、角田教授は、「一般の人は、がん免疫療法といえば、副作用の少ない安全なものと思われがちですが、効果があるものには副作用が伴います」と、免疫チェックポイント阻害薬にも副作用があると説明する。

 実際に2016年7月、日本臨床腫瘍学会が「適切な医療機関・医師のもと、適切な投与量・投与方法で受けてほしい」と患者向けの注意喚起の文書が公表された。
 
 異例の発表に至ったのは、重篤な副作用が6例、死亡に至ったケースが1例報告され、副作用に対応できない大きな問題が起きたためである。これまでに、間質性肺疾患や肝機能障害、甲状腺機能障害、重症筋無力症、1型糖尿病などの副作用が報告されている。

 「免疫チェックポイント阻害薬は、抑えていた免疫のブレーキを外すため、頻度は低いですが免疫が必要以上に活性化して<暴走する>ケースがあります。これまでの治療では起きなかった自己免疫疾患に注意する必要があるのです」(角田教授)

 「免疫チェックポイント阻害薬は、ステージ4のがんでも完治できる可能性を秘める反面、副作用も強いのですが、従来の抗がん剤の副作用と比較すると明らかに頻度・程度が低いのです」(角田教授)

 では、がんを完治させる可能性を持つ免疫療法をどう考えていくべきか――。

 角田教授は、「強力な武器には、必ずメリットとデメリットがある。状況に応じて効果的な武器を賢く使ってこそ<有利な戦い>ができます」として、こう締めくくった。

 「問題視されている副作用は、治療を行う医師側も新しい薬剤に使い慣れていない点にあります。今後、副作用への対処法を身につけていけば、免疫チェックポイント阻害薬の優位性を正当に評価できるようになるはずです」


【お知らせ】
8月26日、角田卓也教授による「最先端のがん免疫療法−がん;死に至る病から慢性的疾患へ−」と題した講演が行われる。また、和歌山県立医科大学外科学第2講座講師の勝田将裕医師による「日本初、膵臓がんに対する細胞療法の治験」も行われる。

●講演概要
「日本初、膵臓がんに対する細胞療法の治験」
日時:8月26日(土)午後2時30分〜4時30分(午後2時より受付開始)
主催:一般社団法人 市民のためのがんペプチドワクチンの会
場所:モバフ新宿アイランド 新宿アイランドタワー20階(東京都新宿区西新宿6-5-1 電話番号03-6759-8939)
アクセス:東京メトロ丸の内線「西新宿駅」より30秒、JR線・京王線・小田急線「新宿駅」西口改札口より新宿副都心方面約徒歩8分。
参加は無料。定員100名(定員になり次第締め切り。aida@ccpvc.orgにお申込み下さい。

角田卓也(つのだ・たくや) 昭和大学臨床薬理研究所臨床免疫腫瘍学講座教授。和歌山県立医科大学卒業後、同病院で研修。1993年、腫瘍浸潤リンパ球の研究をテーマに医学博士号を取得。92〜95年、米ロサンゼルス、シティオブホープがん研究所に留学。同講師就任。95年、和歌山県立医科大学第2外科助教就任。日本初の樹状細胞療法を実施。2000年、東京大学医科学研究所講師、05年、同准教授就任。10年、バイオベンチャー社長に就任。日本初の大規模がんワクチンの臨床試験を行う。2016年5月より現職。30年間一貫してがん免疫療法を研究する。

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