「加齢黄斑変性症」のサプリメントは効く!? コスパに優れるそのワケは......

「加齢黄斑変性症」のサプリメントは効く!? コスパに優れるそのワケは......

目の病気にはどんなサプリが有効?(depositphotos.com)

 米ワシントン大学眼科学のAaron Lee氏らの研究チームは、加齢に伴いリスクが高まる眼疾患の加齢黄斑変性症の患者の視力維持に有効とされる安価なサプリメントは、費用対効果にも優れているとする研究を『British Journal of Ophthalmology』8月23日号に発表した。

 かつて米国で実施された加齢性眼疾患研究(AREDS)で有効性が示されたビタミンCなどの抗酸化物質や亜鉛が含まれたサプリメントは、片眼が滲出型(ウェットタイプ)、他眼が萎縮型(ドライタイプ)という組み合わせの加齢黄斑変性症の患者に使用すれば、高い費用対効果が得られることが分かっている。

 Lee氏は「このような患者では、より高価な治療が必要となる状態まで進行するのをサプリメントによって遅らせることができるかもしれない」と話す。

 発表によれば、研究チームは、AREDSの研究データおよび英国の加齢黄斑変性症の前向き研究に参加した加齢黄斑変性症患者9万人以上のデータを活用。

 AREDSで使用されたビタミンC、ビタミンE、ベータカロテン、亜鉛、銅を含有するサプリメントと、その後に実施されたAREDS2で使用されたビタミンC、ビタミンE、ルテイン、ゼアキサンチンを含有するサプリメント(以下、AREDSサプリメント)を55歳以上の患者に使用した時の費用対効果を分析した。

 その結果、早期に治療を受けた患者ほど費用対効果が高いことが示され、片眼に滲出型黄斑変性が認められる患者は、さらに費用対効果が高かった。

 また、サプリメントの使用によって、高価な抗血管内皮増殖因子(VEGF)阻害薬の注射回数が生涯で約8回も減少するため、長期的には患者1人当たり数千ドルもの治療費の削減につながる。

 Lee氏によると、加齢黄斑変性症は米国の高齢者に視力低下をもたらす主な疾患の1つで、その約10〜15%を滲出型、約85〜90%を萎縮型が占める。

 米国ではAREDSサプリメントはプリザービジョンやPro-Opticなどの商品名で販売されている。販売価格は2カ月分(120錠)が約25〜40ドル(約2,700〜4,370円)なので、抗VEGF阻害薬よりはるかに安価だ。

 一方、米ジョンズ・ホプキンズ大学眼科学教授のAlfred Sommer氏は「網膜疾患の専門医の間では、サプリメントの使用が適切と考えられる患者に勧めることは多い。しかし、現時点でサプリメントのベネフィットは明確ではない。AREDSは研究規模が小さかったため、偶然、サプリメントの有効性が現れたのかもしれない。したがって、コスト分析はあまり意味がない」と指摘する。

予防は、まず禁煙!紫外線予防、食事のバランスも大切!

 このようなトピックを目にするたび、星の数ほどもあるサプリメントの多彩さに驚くばかりだ。加齢黄斑変性症のサプリメントの研究の進展を期待しよう。

 加黄斑変性症は、老化に伴ってカメラのフィルムにあたる網膜の中心に出血やむくみを生じ、視力が低下するため、放置すると視力の回復が不能になる難疾患。欧米人に多く日本人に少ない萎縮型と、日本人に多い滲出型がある。

 視覚障害の原因疾患の4位を占め、福岡県の久山町で行われた健診結果によると、男性に多く、50歳以上の発生率は0.87%だ。

 視細胞が密集している網膜の中心部は黄斑部と呼ばれ、細かいものを識別し、色を見分ける働きがある。加齢黄斑変性症は、網膜の外側にある血管に富んだ脈絡膜に新生血管という異常血管が発生すると、黄斑部が障害されて発症する。

 加齢黄斑変性症の予防対策はあるだろうか?

 まず禁煙。喫煙は加齢黄斑変性症の最大の危険因子なので、禁煙外来などを受診し、速やかに禁煙しよう。

 紫外線予防も大切。太陽光などの紫外線は網膜にダメージを与え、加齢黄斑変性症に罹りやすくなるため、サングラスで眼を保護しよう。

 食事のバランスは特に重要かもしれない。網膜細胞を障害する活性酸素の悪影響を軽減する抗酸化ビタミン(ビタミンE、ビタミンC、ベータカロチンなど)を含むミカン、大豆、玄米、ニンジン、カボチャの他、黄斑を保護する色素ルテインを含むホウレンソウ、ケール、ブロッコリーなどの緑黄緑野菜、抗酸化酵素が豊富な亜鉛などのミネラルを多く含む牡蠣や海藻などを毎日食べよう。

 肥満、高血圧、脂質異常症も危険因子なので、栄養・休養・運動の生活バランスをキープしたい。
(文=編集部)
※参考
公益社団法人日本眼科医会のHP(http://www.gankaikai.or.jp/health/51/08.html8)。

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