後遺症を残さないためにも必読 脳梗塞が発症する4つの前触れ

 健康長寿でいるためには、生活習慣病を抱えやすい中年の時期から注意が必要だ。しかし、糖尿病や高血圧がなかなか改善されないまま、脳卒中、つまり脳の血管が詰まったり破れたりして、手足のしびれ、言葉がうまく発せられない状態に陥る人は少なくない。
 脳卒中は、主に血管が詰まる脳梗塞と、血管が破れる脳出血、くも膜下出血に分かれる。いずれにしても、発症すれば命を落とす可能性があり、一命を取り留めたとしても重い後遺症が残ってリハビリが必要になる場合が多い。
 厚労省の2016年『国民生活基礎調査』によると、介護が必要になった原因の約3割は脳血管性認知症で、脳卒中により脳の神経細胞が壊れたことに起因するという。つまり脳卒中は、健康長寿の最大の敵とも言えるのだ。

 「脳卒中の発症は、60〜70歳がピークとされています。しかし近年は、アナウンサーの大橋未歩さん(脳梗塞)や、ミュージシャンの星野源さん(くも膜下出血)のように、30代でも発症する例が増え、若年性脳卒中として注目されています。発症後に後遺症を残さないためには、発症直後の早期治療が重要になってきます」
 こう説明するのは、国立病院機構東京医療センター脳神経外科外来担当医だ。
 例えば、脳卒中のうちの脳梗塞の場合は、血管内に詰まった血栓を溶かす薬「t-PA」の投与と、血管にカテーテルを通し血栓を取り除く血管内治療がある。この2つの治療を同時並行で行うことにより、後遺症が残る確率を下げることができる。

 日本人の場合、かつては脳出血が多かった。しかし、近年は高血圧の管理が進み、栄養状態もよくなったことで血管が破れにくくなり、その発症の割合はかなり下がったという。その一方で、飽食の時代を迎えたことにより糖尿病や高脂血症の人が増え、これが脳梗塞患者の急増につながっているという。
 医学博士の内浦尚之氏はこう話す。
 「例えば、小さな脳梗塞なら、一時的なマヒなど、軽症で済む場合が多い。しかし、心臓でできた血栓が比較的大きく、これが脳の太い血管を詰まらせるとかなりのダメージとなり、当然、後遺症が残ってしまう。この心原性脳梗塞栓症は非常に怖く、発症した人のうちの約2割が死亡、さらに寝たきりなどの介護を必要とする人を合わせると、その数は約6割にまで上るのです」
 これで小渕恵三元首相が亡くなり、長嶋茂雄巨人終身名誉監督、サッカーのイビチャ・オシム元日本代表監督らは今も後遺症と闘っている。

 前述のように、脳梗塞は発症から3〜4時間以内であれば、「t-PA」薬を使ったり、カテーテルを通して直接血の塊を除去する治療法を用いるが、内浦氏は「可能な限り積極的な投薬をするが、成功率は必ずしも高いとは言えない」とも言う。とくに心原性脳梗塞栓症では、発症から10年間の再発率が7割とされ、他の脳梗塞の場合も半数近くに再発が見られる調査結果があるという。
 再発を防ぐにはどうすればいいのか。血栓を作りにくくする治療薬「ワーファリン」などがあり、専門医のアドバイスにより予防知識を得ることも必要。中でも、脳卒中で倒れる前に現れる“前触れ”を認識していれば、予防につながるそうだ。

 都内総合医療クリニックの久富茂樹院長は、こう説明する。
 「脳梗塞の症状は、ある日突然、起こるのが特徴です。急に意識がなくなり、半身麻痺や呂律が回らなくなるなどの発作が起きる。脳の血管が詰まり、さらに破れたりすれば、細胞に栄養が届かず死んでしまう。そこで心掛けておきたいのが、発作が起こる前の“異変”のチェックです。
 一時的な半身麻痺や、手足のしびれ、さらには物が二重に見えたり、ちょっとの間言葉が出てこない…。こうした症状を感じたら、すぐに医療機関を受診することです。この“前触れ”に気づくか否かは非常に重要で、気づくことができれば大きな発作、つまり脳梗塞などの予見ができるし、事前の治療も可能になります。ただ、この前触れは本人が気づきにくいのが難点なため、予めこれらの現象の原因を頭に入れておくことが大切です」

 そもそも、脳の血管障害の要因となるのが生活習慣病。中でも高血圧症、糖尿病、脂質異常症、心房細動、喫煙、飲酒といったものに当てはまる人は、自覚が必要だ。
 加えて、脳梗塞の中でも本人が気がつきにくい、または放置してしまいやすいのが、一過性虚血発作だ。これは、血管が血栓で一時的に詰まるものの、血流が再開されることで、しばらくすると症状が消えてしまうもの。そのため、治ったと勘違いしやすいのだ。
 「一過性虚血発作は、症状が出たとしても様子を見てしまう人が圧倒的に多いんです。しかし、放置しておくと、3人に1人は48時間以内に脳梗塞を発症します。突然症状が出ても、24時間以内、ほとんどの場合は数分で治ってしまう。それでも、この時点でただちに医療機関に受診すべきです」(同)

 ただし、後遺症を最大限防ぐことが出来る「t-PA」投与と血管内治療の併用を行える医療機関は少ない。
 「併用療法は後遺症の軽減に加えて、脳梗塞の死亡率も激減させるため、我々は普及に努めていますが、国の施策としても積極的な取り組みが不可決です」
 と、脳神経学会の関係者は話している。

 では最後に、脳梗塞の前触れを見逃さないためのチェック項目を挙げておこう。
 (1)片麻痺=手足、顔など、体の半分が思うように動かせない。例えば、片足だけ力が入らない。
 (2)言語障害=呂律が回らない。言葉がなかなか出てこない。
 (3)半盲=視野の半分が見えない。例えば、食事の際、左側に置かれたおかずが認識できない。
 (4)一過性黒内障=一時的ではあるが、片目が見えなくなる。
 「一過性黒内障の場合も、ただ単に目の調子が悪いと見すごしがちで、眼科を受診してしまう人もいます。これは血栓が頸動脈から目の動脈に流れ込んでいる状態で、やはり神経内科や脳外科を受診する必要があります」(健康ライター)

 慎重に症状を見分けるべしだ。

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