目の手術 白内障は「受けるべき」、緑内障は早期発見が重要

目の手術 白内障は「受けるべき」、緑内障は早期発見が重要

白内障手術の流れ

 約14億4000万人──これは2012年に全世界で近視と報告された人の数であり、人類のおよそ22%にあたる。その数は年々増え続けており、2050年には世界人口の約半数である47億6000万人が近視となる見込みだという。スマホやパソコンが普及した結果、目を酷使する機会が急増したことが原因だとされる。

 高齢化社会に伴い、白内障や緑内障の患者数も急増している。日本人の50代以上の2人に1人は白内障、40代以上の20人に1人は緑内障に悩んでいるというデータもある。

 患者数の増加に比例して、治療法も格段に進歩している。中でも手術の普及は顕著で、白内障の手術件数は右肩上がりに伸びている。

 手術を受けて「視界がくっきりして別世界」「ストレスなく本が読める」と喜ぶ人がいる一方で、効果がなかったという声も聞こえてくる。白内障で通院する主婦の森本洋子さん(仮名・62才)は大きなため息をつく。

「目薬を使いながら経過を観察していますが、医師から『そろそろ手術を考えましょうか』と言われました。でも周囲には、手術をしたけれど、視力は大して変わらなかったという人もいるし、術後に菌が入って感染症にかかって失明した人もいるらしい、なんて話も聞きます。なにせ、目の手術って怖いですよね。なかなか決断できません」

 道玄坂加藤眼科院長の加藤卓次さんは「手術は効果が大きい半面、基本的には一度受けたら“後戻り”できないというリスクもある」と指摘する。

「だから事前に受けるべきか否か、また受けた場合どんなデメリットがあるかを知ってから後悔しない決断をすることが大事です」

 つまり、正しい知識を得ることが目の病気を治すいちばんの近道だということ。ここからは、症状別に手術の要不要を検証していきたい。

◆白内障

 80代での罹患率が9割を超えるといわれる白内障。専門家たちは「手術した方がいい」と声をそろえる。二本松眼科病院の眼科医・平松類さんが解説する。

「年齢とともに目の水晶体が濁っていき、視界がぼやけたり、モヤがかかってかすんで見えたりするようになる。個人差はあるものの、老化が進めば誰もが罹患する病気です」

 軽度なら、進行を遅くする目薬を使って経過観察するが、進行して日常生活に支障をきたすようになれば、手術をする必要が出てくるという。

「手術は難しいものではなく、濁った水晶体を人工レンズに置き換えるというもの。通常は20分ほどで終わり、入院の必要はありません。一度入れた人工レンズは、ほぼ一生使うことができるため、基本的に再手術の必要もありません」(平松さん)

 手術後は視界がクリアになり、よく見えるようになるというが、中には手術の効果を実感できない人もいる。

「白内障に罹患していても、視力そのものが低下していなければ、手術の効果を感じにくい。1つの目安として、メガネやコンタクトレンズをかけた矯正視力が0.7を下回っていなければ、無理に受ける必要はありません。白内障は緑内障と違い、手術を先延ばしにして症状が進んでも、手術すれば見えるようになります。日常生活に不自由を感じた時点で、手術を決めればいいのです」(加藤さん)

 傷口から雑菌が入って炎症を起こすといった、手術の合併症については、あまり神経質になる必要はないようだ。加藤さんが続ける。

「100%安全な手術はないので、一時的に目の調整力が低下したり、炎症を起こしたりすることもあります。ただ、炎症から失明に至るような重篤な合併症が起きる確率は、1万人に1件以下。かなり確率が低いうえ、軽い炎症に関しても手術後は感染症を防ぐため、留意して生活していればまず心配ないでしょう」

◆緑内障

 失明・視覚障害の原因第1位である緑内障は手術よりもそれに至る“前”が重要だ。

「そもそも緑内障とは、両目の視野が欠けていく病気です。一度欠けた視野は手術をしても戻らず、白内障手術のように劇的に視力が回復することもない。ただし、早期発見できれば、眼圧を下げる目薬を使って進行を食い止めることができる。初期段階では自覚症状がないので、45才前後になったら、眼科で検診を受けてほしいです」(加藤さん)

 手術は、薬で進行を抑えられなくなった時のセカンドステップとして検討される。

「手術をするかどうかは、進行スピードや患者さんの年齢を考えて、医師が判断することになります」(加藤さん)

 これまで、緑内障の手術は1週間以上の入院が必要とされてきたが、ここ数年で、日帰りで行える「MIGS(低侵襲緑内障手術)」と呼ばれる新しい手術法が登場した。平松さんが解説する。

「目の中の排水溝の役割をしている『線維柱帯』を切除することで、“目詰まり”を改善して眼圧を下げ、緑内障の進行を防ぐ手術法です。従来の大がかりな手術と違って10〜20分程度で終わり、体への負担が少なく、入院の必要もありません。ただし、この手術はまだ新しく、対応できる病院が限られています。もし希望するならば、治療前に取り入れているかどうか病院に確認してください」

※女性セブン2019年5月30日号

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