5月は「空の巣症候群」発症時期、注意が必要な人の特徴

『空の巣症候群』(からのすしょうこうぐん)に注意 子供が独立し母親の体調に異変

記事まとめ

  • 5月の連休明けから6月にかけては、子供が独立した母親からの悩み相談が多いという
  • 『空の巣症候群』といい、だるい、朝起きられない、食欲がないなどの症状がある
  • 夫が育児に無関心で、ひとりで無我夢中で子育てをしてきた人ほど注意が必要とか

5月は「空の巣症候群」発症時期、注意が必要な人の特徴

5月は「空の巣症候群」発症時期、注意が必要な人の特徴

「空の巣症候群」注意が必要な人の特徴は?(イラスト/大窪史乃)

 5月の連休明けから6月にかけて、心療内科医で、ひめのともみクリニック院長の姫野友美さんのもとには患者が殺到する。中でも目立つのが、進学や就職などで子供が独立した母親からの悩み相談だ。

「3月と4月は子供の引っ越しなど、新生活の準備で慌ただしく、5月初旬もまた、連休に一度子供たちが帰ってくるのでバタバタします。だからさびしさも感じにくく、不調も起きにくいのですが、その後、体や心に異変が起きる母親が多い。これを、『空の巣症候群』(からのすしょうこうぐん)といいます」(姫野さん)

 主な症状としては、だるい、朝起きられない、何もする気がしない、食欲がない、夜眠れない、頭痛、肩こり、息苦しさなどで、どれも更年期障害の症状に似ていることから、空の巣症候群に陥っていることに気づきにくいという。

「それまで母親は夫と子供のため、家庭という名の“巣”を一生懸命作ってきました。ところが、進学、就職、結婚などで子供が巣から出て行きます。夫は夫で、子供が独立する頃は管理職になっていたりして仕事が忙しく、外で夕飯を済ませるなどして、家庭(妻)をおざなりにしがち。すると母親は、自分が一生懸命作ってきた巣の中でひとりぽつんと過ごす状況になってしまい、その喪失感が、体に不調をもたらすのです」(姫野さん)

 子供が独立する時期は母親の更年期とも重なる。女性ホルモンの乱れや鉄欠乏によって、立ちくらみや動悸、疲れやすさといった症状も出る。また、目標や生きがいを失ったことで表れる抑うつ感、これからどうなるのかという不安感、どうせ自分ひとりだけの食事なんだからなんでもいいやという無気力感などにさいなまれ、うつ病に発展する場合もある。

 ただでさえ、更年期で体や心が不安定でつらい時に、子供がいなくなるという大きな環境の変化が重なる。このWパンチに打ちのめされない母親の方が少ない。決して自分だけが弱い、などと思わなくてよいのだ。

◆子供が巣立った後のうつ症状に気をつけて

 空の巣症候群とは、子育てにすべての情熱を注いできた40〜50代の母親が、子供が巣立った後、心が空っぽになり、何もやる気が起きない、生きている意味がわからない、眠れないなどのうつ症状に陥ること。その背景には、現代の家族関係の変化があると、総合診療医であゆみクリニック院長の宮沢あゆみさんは話す。

「産めよ育てよと、子供を労働力として期待していた昔とは異なり、核家族化、少子化が進んだ現代では、ひとりの女性が出産する子供の数が少なくなり、経済的にも余裕ができました。そのため、母親は子供に対して、たっぷりと時間やお金、愛情をかけられるようになったのです。それだけに、情熱を注ぐ対象がなくなった後の生活環境の変化に対応できず、心にぽっかり穴があいて、虚脱感に襲われるケースが多くみられるのです」(宮沢さん・以下同)

◆育児に孤軍奮闘する女性は注意が必要

 とはいえ、空の巣症候群に陥りやすい人とそうでない人はいる。その違いは何か。前出の宮沢さんは、夫が育児に無関心で、ひとりで無我夢中で子育てをしてきた人ほど注意が必要だという。

「夫が不在がちだったり、育児に無関心なケースほど、女性の関心は子供に集中しがちです。特に専業主婦が孤軍奮闘して子育てをしてきた場合、母親の関心の対象はほぼ子供だけになりがちです。責任感が強く、まじめで、1つの目標に向けて突き進むタイプの女性ほど気をつけましょう」

 一方、子育て以外に情熱を注ぐ対象があり、広く社会に目を向けている人は陥りにくいといえる。

「趣味が多く、仕事にやりがいや責任感を感じている人、交友関係が広い人など、多様な世界を持っている人は、子供の独立直後、少しさびしさを感じたとしても、深みにはまりません」

 例えば、世話好きな人なら、地域の子育てボランティアなどに参加して、家庭以外でも自分が必要とされる居場所を見つけるといい。ペットを飼うのもおすすめだ。アニマルセラピーという言葉もあるように動物は人の心を癒してくれるうえ、子供と違って、一生自分を頼ってくれる存在だからだ。

 また、子育て中から、育児とは関係のない交友関係を広げておきたい。子育てを終えても、社会には自分を必要としてくれる人は、必ずいるのだから。

◆夫やパートナーとの関係を見直してみよう

 夫やパートナーとの関係も重要だ。気軽に相談や愚痴を聞いてくれる相手がいれば、症状はやわらぐため、夫婦関係と症状には密接な関係がある。宮沢さんは診療時、夫にも同席してもらって、こうアドバイスをするという。

「今後は夫婦ふたりの生活に戻るのですから、もっと奥さんに関心を持って、共通の趣味を持つ、旅行をするなどして夫婦の会話を増やし、奥さんの視点や発想を変えられるよう努めてください、と伝えます。子供は巣立っても夫は家に残るのです。空の巣症候群は夫の態度次第で状況が好転するケースが多いのです」

 空の巣症候群は、子供が巣立ってから半年間が勝負。そこをうまく乗り越えられれば深みにはまらないで済むという。

 子育ての目的は、子供を自立させること。子供が家を出るということは、子育てが成功裏に終わったという証である。今後は新たな目的を見いだし、自分の人生を生きてはどうだろうか。

※女性セブン2019年6月6日号

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