「毒母」になる連鎖を断ち切るにはどうすればいいのか

「毒母」になる連鎖を断ち切るにはどうすればいいのか

「毒親」は連鎖する(写真/PIXTA)

 近頃、“毒母”を描く話題作が注目を浴びるようになった。2019年7月期放送のドラマ『凪のお暇』(TBS系)では、黒木華演じる主人・大島凪を言葉でコントロールする母・夕(片平なぎさ)が登場した。

 また、2017年放送のドラマ『過保護のカホコ』(日本テレビ系)でも高畑充希演じる主人公を徹底的に甘やかす毒母が強く印象に残っている

“毒母”に悩む人は圧倒的に女性が多いが、知らないうちに自身も“毒母”になっているケースが少なくないという。

 世代を超えて連綿と受け継がれる“毒母の遺伝子”を、断ち切る方法はあるのだろうか。実母との確執を描いた漫画『しんどい母から逃げる!!』(小学館)など、多数の著書がある漫画家の田房永子さんはこう言う。

「まずは物理的に離れること。可能であれば別のところに住む。それが難しければあまり行動を共にしないようにするなど、できる限り接触を断つと自分の中にだんだん変化が訪れてきます」

 親と距離をとっても、子供の頃にがまんした感情が清算されるわけではない。

 親もなぜわが子に避けられるのかわからないため、アポなしで自宅に押し掛けてくることも少なくない。重要なのは、物理的・心理的に母と距離をとったうえで、“自分がこれまで感じてきた本当の感情としっかり向き合う”というプロセスだ。母娘関係専門カウンセラーの高橋リエさんはこう加える。

「傷ついたこと、悲しかったこと、怖かったことだけでなく、怒りや恨みもすべて、人に話したり書いたりして吐き出すことで、少し楽になります。親に直接恨みつらみをぶつけてもかまいませんが、“毒母”は自分がしたことを覚えていないし、反撃してくることも多いので、あまりおすすめしません」

 母に理解されずに八方ふさがりになったことがある田房さんが見つけたのは、意外な方法だ。

「母からもらった『いらない物』を捨てるだけで意外なほどスッキリしました。母がくれたというだけで、本当はいらないのに捨てられなかった。それを持っているというのは、自分よりも母の方を大切にしているということなんです」(田房さん・以下同)

“いらない”と感じる自分の心を尊重して、まずは自分が自分の味方になるための、いちばん簡単な行動だという。そして、「母からもらった物を“いらない”と思ってもいいんだ」と、自分を肯定する第一歩になる。

◆共感はあったが…

 一方で、「自分が“毒母”かもしれない」と思う節があったら、まず“誰でも毒母になりうる”と認めること。娘に対する愛情があっても、過去の心の傷が、あなたを“毒母”にしてしまうのだから。

 田房さんの代表作『母がしんどい』(KADOKAWA)が話題になった時、お茶の間からこんな意見が集まったと明かす。

「2012年に作品が話題になった時、たくさんの共感が得られたのですが、テレビで取り上げられると視聴者から『お母さんも人間なんだから許すべきだ』『育ててくれた母を責めるなんて、いつまで反抗期なんだ』という叱責が大量に寄せられました」

“毒母”は、自分の不安から娘に干渉していることに気づけず、自分の過激な言動も「娘のためになる」と思い込んでいる。そればかりか、自分自身も“毒母”のことは美化して、いまだに「親のため」に、過緊張状態で生きていることにも気づけていない。

 高橋さんは、母も娘も、蓄積された体の緊張を解くことが最も有効だと説く。

「母から受けた傷やネガティブな感情を、頭だけで解消することはできません。体の緊張を解いていくことで、過去の思い込みもゆるんできます。深呼吸を1日20分〜1時間ほど、2か月続けてみてください。必ず心身が楽になってきます」(高橋さん)

 体がゆるむことで初めて感情マヒが解け、自分の本当の感情にも気づきやすくなる。

「そのうえで、将来的に、母との関係をどうしたいか、本当の気持ちを探ってみてください。『このまま疎遠にする』でも、『心から感謝できるようになる』『母とハグできるようになる』でも、なんでもいい。自分なりの目標を定めて」(高橋さん)

「母を憎む自分の心を認めて、許して、憎みきったら、生きるのが楽しくなりました」と田房さんは言う。

“毒母”の娘は愛されていなかったのではない。母自身が、娘への愛情を表現できる段階まで成熟していなかっただけなのだ。

 田房さんが笑って話す一言が印象的だった。

「私、これから母が老いていく時間のことを考えると、『大変だろうな』より不思議とワクワクするんです。家族というものが好きになってきたのかもしれないです」

“大嫌いな母”から“かつて親子だった友達”へ――愛憎に苦しむ母と娘が目指すべきひとつの姿が見えた。

※女性セブン2019年11月21日号

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