明智光秀、現代の大河ドラマのあり様としてふさわしい理由

明智光秀、現代の大河ドラマのあり様としてふさわしい理由

大河ドラマでは長谷川博己が光秀を演じる(写真/AFLO)

 悪役として描かれることが多い明智光秀を主役に据えたNHK大河ドラマ『麒麟がくる』がいよいよ始まった。裏切り者のイメージが強い光秀は、大河ドラマの主人公としてはふさわしくないとされてきた。だが、現代の視聴者に共感されやすいドラマを描く上で、光秀にはふさわしい側面があった。『東大教授がおしえる やばい日本史』などベストセラーを連発する歴史学者の本郷和人氏が、光秀の真実をわかりやすくレクチュアする。

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 大河ドラマ『麒麟がくる』が始まりました。主役は明智光秀です。その影響もあって光秀は大ブームですね。僕のところにも「光秀について語ってくれ」という依頼が増えています。

 織田信長を裏切った光秀は、石田三成と並んで時代劇では「永遠の敵役」です。大河の長い歴史の中でも光秀が主役になったのは初めてのこと。新味のある物語が少なくなっていくなかで、NHKもついに“禁じ手”を使ったということかもしれません。

『麒麟がくる』は、2週間ほどスタートがずれ込みました。美濃の有力大名・斎藤道三の娘で、後に信長の正室になる濃姫を演じるはずだった沢尻エリカさんに色々と問題があったせいで、川口春奈さんが代役になったからですね。

 大河では、濃姫は光秀の「いとこ」だそうです。濃姫の母(道三の妻)は光秀の叔母にあたる「小見の方」となっており、これは司馬遼太郎先生の『国盗り物語』の設定を踏襲しているんですね。それなら確かに濃姫は重要な役どころです。

 ただし、この血縁関係はあくまでフィクション。光秀の生涯、とくに前半生についてはほとんど解明されていません。生年月日さえ不明で、没年55歳(享禄元年生まれ)説と67歳(永正13年生まれ)説のどちらが正しいかすらわかっていない。

 出生地も謎に満ちていますが、一般的には美濃(岐阜県)の名門・土岐氏の流れをくむ土岐明智氏出身といわれています。

 光秀が美濃出身というのは信じていいところだと思います。そもそも明智という苗字は非常に珍しいのですが、東美濃には明智城(岐阜県可児市)と明知城(岐阜県恵那市)という2つの城がありますからね。

 また、光秀の妻・熙子(ひろこ)は、東美濃(岐阜県土岐市)に居城がある妻木(つまき)家の出身と言われています。

 同郷の出身で、同じくらいのレベルの家から嫁さんをもらったということではないでしょうか。ドラマで描かれるほどの「いいとこのボンボン」ではないと思いますね。

 光秀の主役抜擢は、この熙子の存在が大きいように思います。

 光秀はこの時代には珍しく、側室をもたず「一夫一妻」を貫いたとされています。愛人がたくさんいるより、妻に一途なほうが、ホームドラマの主人公として女性に共感されやすいですからね。

 2006年『功名が辻』の山内一豊、2009年『天地人』の直江兼続、2014年『軍師官兵衛』の黒田官兵衛と、最近の大河ドラマに「一夫一妻」の主人公が増えているのは偶然ではないでしょう。

 史実としては疑わしいですが、光秀が貧しかった頃に熙子が黒髪を売って糊口をしのいだという逸話もあります。現代的な夫婦愛を描くのに、光秀はうってつけの人物だったのかもしれません。

【プロフィール】ほんごう・かずと/昭和35(1960)年、東京都生まれ。東京大学、同大学院で石井進氏、五味文彦氏に師事し日本中世史を学ぶ。著書に『上皇の日本史』(中央公論新社刊)、『承久の乱』(文藝春秋刊)、『乱と変の日本史』(祥伝社刊)、『東大教授がおしえる やばい日本史』(ダイヤモンド社刊)など。

◆構成/内田和浩

※週刊ポスト2020年1月31日号

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