NYファッション界で成功したアケミさんに聞く「日本の女性はもっと活躍できます!」

NYファッション界で成功したアケミさんに聞く「日本の女性はもっと活躍できます!」

現在のアケミS.ミラーさん(AKEMI S. MILLER BEAUTY STUDIOにて)



 ニューヨークで、あのトランプタワーの60階に住んでいた日本人女性がいる――。トランプ政権発足後、複数のメディアでそう取り上げられたアケミS・ミラーさんをご存じでしょうか。

 ニューヨークで25年間ファッションデザイナーとして活躍し、2013年に帰国後は、大阪でフェイスデザインスクールを運営しているアケミさん。その波乱万丈な半生は、学ぶところが多そうです。そこで、アケミさんにインタビューを敢行、日本の女性へのメッセージを聞きました。

 今回は、縁もゆかりもないニューヨークでいかにファッションデザイナーとして成功を果たしたのか、迫ってみたいと思います。

(以下はアケミさんのお話)

◆何のコネもないニューヨークに「とにかく行っちゃえ!」と

 日本がバブルで沸いていた1989年3月。私はマネージャーと2人で渡米しました。何のコネもないし、英語もうまくないけれど、スーツケース6個に作品を詰め込んで、とにかく行っちゃえ! と。日本の会社は側近達に任せて出かけました。

 実家がきもの関係だったので、子供の頃からきものに慣れ親しんで育った私。20代から京都で5つの着物ブランドのライセンスの契約をし、男性社会で古い体制のきもの業界ではとても異質な存在でした。

 23歳で上京してから会社を設立し、東京コレクションで和のテイストを残した洋服を発表。CNN等で大きな反響があり、海外で勝負してみようと思ったんです。

 懐古趣味ではなく、シャネルの横に立っても違和感のない美しい日本のドレスがイメージでした。洗練されたニューヨーカーたちの目にはどう映るのか正直わかりません。最低でも7年間は帰国しないと決めたんですが、不思議と不安が全くありませんでした。

◆マイケル・ジャクソンの姉の目に止まり…

 ワーキングビザの取得、会社、アトリエの設立、プロダクションの準備等を1年後にはすべて終え、翌90年の9月ニューヨークコレクションでついにデビューを果たします。しかも、話題のロイヤルトンホテルが私に半額で場所を提供くれました。ホテル内にあるフィリップ・スタルクのきれいな色の家具は私のドレス達にぴったりで、それを使ってフロアーショーに演出しました。

 ショーの後、思わぬ辛いハプニングもありました。初コレクションにもかかわらずたくさんのオーダーを受けて日本で作っていた商品は、湾岸戦争のテロ対策によって空港が閉鎖された時、JFK空港には着いているのに引き取れない事態になってシッピングできず、多額の借金も抱えました。

 それでも、ニューヨーク・コレクションでのデビューは、右も左も分からない中で新風を巻き起こせたと自負しています。

 ニューヨークはあらゆる物事が、日本の数倍のスピードで駆け巡ります。現地メディアに取り上げられた結果、ある人物に私の衣装が目に留まったのです。90年12月のことです。マイケル・ジャクソンの姉ラトーヤ・ジャクソンが、湾岸戦争に向かう兵士への慰問コンサートで私のデザインしたドレスを着ることになったのです。

 その翌日には早速ニューヨークポスト紙に取り上げられましたが、三菱地所がロックフェラーセンターを買収したのは約1年前の出来事。ジャパンバッシングが過熱していた時期に、米軍の慰問に訪れたラトーヤの衣装を外国人デザイナー、ましてや日本人デザイナーが手掛けたという事実はセンセーショナルだったようです。

 94年春夏に発売される、93年9月のニューヨークコレクションはファッションウィークと命名され、コレクションに選ばれた世界24名のデザイナーの中から、3人のデザイナーが記念すべき初日のショーを発表しました。その3人にカルバン・クライン、ダナ・キャランに加えて、なんと私が抜擢されたのです。3つのテントで同時に開催されました。

◆日本の女性は、世界でもっと活躍できる

 ニューヨークは人種のるつぼ。仕事は日本人だからといって色眼鏡で見られません。純粋に仕事の成果が良いか悪いか、それだけの判断です。映画「プラダを着た悪魔」の『ヴォーグ』のカリスマ編集長アナ・ウインターやCNNのファッション担当の大御所エルザ・クレンチ等、辛口の全米のマスコミは私のオリジナルのハンドペイントした作品に賛辞を送ってくれました。

 ランウェイに巻き起こった拍手の中、うれしくて手を振った自分の記憶が今でもあります。

 日本人女性で世界的に活躍する人はなかなか現れません。かといって日本人が劣っているとは思えない。女性もレベルが高くてキレイな人が多いと感じています。問題があるとすれば、見ているところが身近過ぎることでしょうか。世界に目を向けていないというか。自分探しというけど海外でボランティアするのも私はちょっと違うと思っています。

◆周りの友人と自分を比べるのはやめよう

 自分がやりたいことを、とにかくやり始めればいいんです。周りの友人と比べるのはヤメた方がいい。みんな一緒でなくていい。自分が気持ちよくイキイキしているかどうか。

 私は自分と人を比較しないから人の真似もしない。だからオリジナリティが生まれるのです。周りのことを気にせず自分らしく生きてほしいですね。日本人女性は素敵で魅力があるんですから。ちょっと角度を変えて世界レベルの女性を目指してほしいと思います。

―アケミS.ミラーさんインタビュー Vol.1―

【アケミS.ミラー】

兵庫県生まれ。京都できものを学び、79年から東京で“曽根あけみ”として活動。1989年にニューヨークに渡り、AKEMI STUDIOを設立。ニューヨークコレクションのデザイナーとして活躍。米国人の夫の死をきっかけに2013年に日本に帰国し、大阪市でフェイスデザインのメイクスクール「AKEMI S. MILLER BEAUTY STUDIO」を開校。

<TEXT、現在の撮影/studio KEIF・加藤慶>

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