「半蔵門線の顔」40年 東京メトロ8000系いよいよ引退カウントダウン 「初要素」も色々

「半蔵門線の顔」40年 東京メトロ8000系いよいよ引退カウントダウン 「初要素」も色々

直通先の東急田園都市線を走る東京メトロ8000系電車(2021年5月、大藤碩哉撮影)。

いよいよデビューする半蔵門線の新型18000系。その裏で既存の8000系が順次、全て置き換えられる予定です。40年間「半蔵門線の顔」として君臨し続けた8000系を振り返ります。

全19編成が置き換え予定

 2021年6月2日(水)、東京メトロ半蔵門線向けの新型車両18000系電車がお披露目されました。今後は計19編成が導入され、既存の8000系電車は順次、置き換えられる予定です。

 同線に前回、新型車両が導入されたのは2003(平成15)年。水天宮前〜押上間の延伸開業に伴う東武線との直通運転で車両本数を確保するため、08系電車が製造されました。旧型車両の置き換えが目的ではなかったため、この時8000系に廃車は生じませんでした。

 8000系は1981(昭和56)年4月に運転を開始。40年間、半蔵門線の顔として君臨し、さらに直通運転で神奈川県から埼玉県まで約100kmの区間を走る同車について振り返ります。

 今でこそ10両編成の8000系ですが、導入当初は6両編成と8両編成が存在しました。当時、半蔵門線が開業していたのは渋谷駅から永田町駅まで。その後、少しずつ延伸していったのにあわせ8000系は中間車を増結し、輸送力強化策として1994(平成6)年10月までに全ての編成が10両化されました。

車齢を感じさせない! 時代の変化に柔軟に対応

 8000系は「初めての要素」がいくつか盛り込まれた車両です。台車枠と車体のあいだに取り付けられる枕梁(ボルスタ)を無くし、軽量化と保守の簡素化を図ったボルスタレス台車を日本で初めて採用。また、加速とブレーキのハンドルを一体化したワンハンドルマスコンのほか、有事の際に機器の状態を把握する故障記憶装置を営団車両で初めて採用しました。

 旅客サービスの面でも、時代のニーズに合わせ設備が更新されてきました。例えば、先述の直通運転開始時や2004(平成16)年4月の民営化(東京メトロ発足)の際は、方向表示器のLED化や自動放送装置の導入などが行われました。車内のドア上には2010(平成22)年頃からLCD(液晶画面)を設置。ほかにも、増加していた訪日外国人のニーズに応えるため、2018年頃より車内フリーWi-Fiのサービスが開始されています。

 ところで一部の8000系はかつて、東西線で使われたことがあります。

 時期は1987(昭和62)年から、半蔵門線の三越前駅が開業する1989(平成元)年1月まで。当時、東西線は新型の05系電車が製造中であり、輸送力を補うピンチヒッターとして抜擢されたのです。しかし暫定的な処置であることから、車体の帯色は東西線の水色ではなく半蔵門線の紫色のまま。誤乗防止のため、ドア上には「東西線」と掲示されたのでした。

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