航海中に海に落ちて行方不明になったコーギー 10キロ以上も海を泳ぎ自力で岸にたどり着く(米)

航海中に海に落ちて行方不明になったコーギー 10キロ以上も海を泳ぎ自力で岸にたどり着く(米)

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3月13日、飼い主とヨットに乗って海を楽しんでいたコーギーが誤って海に落ちてしまった。飼い主は目を離してしまっており、気づいた時にはヨットの上に愛犬の姿はなかった。Facebookで情報提供を呼びかけて必死に捜索したところ、愛犬は行方不明になった場所から10キロ以上も離れた沿岸の民家にたどり着いて保護されていたという。短い脚を使って長距離を泳いだコーギーの驚きのストーリーを『Space Coast Daily』などが伝えている。


米ユタ州在住のジョン・アトウッドさん(Jon Atwood)は3月13日、フロリダ州インディアンリバー郡に住む母親と義理の父親のもとを訪れていた。ジョンさんはこの日、ハリケーンのシーズンを前に母親たちが所有するヨットを同州からノースカロライナ州へ移動させることになっていた。

ジョンさんは愛犬でコーギーの“ジェシカ(Jessica、1)”を連れて全長65フィート(約20メートル)の“Change of Pace”と名付けられた大型ヨットに乗り込み、ノースカロライナ州までの長い航海をスタートさせた。航海は順調に進みジェシカは大型ヨットの中で自由に歩き回り海の旅を楽しんでいたのだが、午後4時半を回りフロリダ州道520号線の橋の下を通過していた時、ジョンさんはジェシカの姿が見当たらないことに気がついた。

「ジェシカはいつも私の膝の上に乗ったりして、四六時中そばにいます。しかしジェシカが下のフロアに水を飲みに行き、その数分後に船の後ろでイルカの動画を撮ろうと思ったら近くにジェシカがいないことに気がついたんです。」

そのように振り返ったジョンさんだが、当時は「ジェシカが海に落ちてしまったんだ」と慌ててヨットを近くに停泊させ、ゴムボートを出してジェシカの姿を必死に探した。ジェシカはまだ1歳と若くその日まで一度も泳いだことがなかったこともあり、ジョンさんは「ジェシカは泳ぎ方を知っているのかどうかも分かりませんでした」と当時の焦燥した心境を明かした。

ジョンさんが海の上でジェシカを探している間、ジョンさんの母親はFacebookでジェシカの写真や行方不明になった場所を共有し迷い犬として情報提供を呼びかけた。さらにジェシカが行方不明になった同州ブレバード郡の迷い犬専用のFacebookグループにもいくつか投稿し、地元住民たちは投稿をシェアしてジェシカの捜索を行った。

ジョンさんは海上で北東の風が吹いていたためジェシカは西側の沿岸に流されているのではないかと推測し、作成したチラシを地元住民に渡して探し続けた。捜索中に「ジェシカを見つけた」という電話も多くあったが、ほとんどが写真も見せずに金銭を要求する詐欺まがいの電話ばかりだったという。なかなかジェシカが見つからず最悪の事態が頭をよぎるなか、翌日の午後6時に1本の電話が鳴った。電話をしてきた人はブレバード郡ロックレッジ在住の男性で、ジェシカを見つけたので連絡してくれたのだ。

ジョンさんはすぐに待ち合わせ場所に向かうと、元気いっぱいのジェシカと待ちに待った再会を果たした。「ジェシカにまた会えると知り、そして生きているのを目にして溢れ出る感情が抑えきれませんでした」と安堵のため息をついたというジョンさん。発見し保護してくれていた男性に謝礼として500ドル(約59500円)を渡そうとしたが、男性は受け取るのを断ったという。

ジェシカが見つかったロックレッジという地域は行方不明になった場所から7マイル(約11キロ)も離れた場所であり、ジェシカは短い脚を使って長い距離を泳ぎ切ったのだ。ジェシカは見た目にはケガのない状態でジョンさんと再会したが、ジョンさんは念のため近くの動物病院でチェックをしてもらったと明かしており、ジェシカは疲れているだけでケガひとつないことが分かった。

今回の件でジェシカは同地域で有名になり、動物病院に連れて行く際に使ったUber(ウーバー)のドライバーは、無事に見つかったジェシカと写真を撮りたいとまで言っていたという。

ジョンさんは「ブレバード郡全体でジェシカの捜索をしていただけたことに、言葉もないくらい驚いています。愛犬を探すために大勢が協力してくれて、感謝してもしきれません」と喜びと感謝のコメントを残し、「これからヨットに乗る時は必ずジェシカにリードをつけますよ」と話した。

画像は『Space Coast Daily 2022年3月16日付「DOG OVERBOARD! Corgi Falls From Boat into Main Channel of Indian River, Swims 7-Miles to Safety in Rockledge」(Mandi Concannon Facebook image)(Jon Atwood image)』『Jon Atwood 2022年3月14日付Facebook「UPDATE: She has been found and brought to me.」』のスクリーンショット
(TechinsightJapan編集部 iruy)

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