「宇宙人からのコンタクトに我々はどう応じるべき?」史上最大のアンケート調査開始! 科学者ガチ議論… ガイドライン制定へ!

「宇宙人からのコンタクトに我々はどう応じるべき?」史上最大のアンケート調査開始! 科学者ガチ議論… ガイドライン制定へ!

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 地球外生命、さらに地球外知的生命の探査は我々人類に与えられたメインテーマのひとつだが、その悲願はいまだ成就する気配を見せない。だがついにその日が訪れた時、あるいは彼らの方から我々に接触してきた時、我々は人類全体としてどのように彼らに接し、また我々の間でどうやって情報をシェアしていけばよいのだろうか。この件について現在、科学者たちが一般の人々に対して幅広く意見を募っている。

■“その時”にどうすべきか、広くアンケート調査を実施

 エイリアンが確実に存在する証拠をつかんだ時、あるいはエイリアンと直接接触した時、決して少なくない人々は、その事実をそのままストレートに世に公表してよいのかどうか戸惑うだろう。そして実際のところ我々は“その時”に対処するための具体的なプランを何も準備していないのだ。

 この現状を嘆いているのがイギリスの地球外知的生命研究ネットワーク「UKSRN(U.K. SETI Research Network)」の科学者たちだ。UKSRNの科学者たちは地球外生命体と接触した時のためにガイドラインを設けるべきであるとして、広く一般の人々の考えを知るべく調査に乗り出すことを先ごろアナウンスしている。

 英紙「The Guardian」によると、UKSRNは先の7月1日に催された王立協会の夏の科学エキシビジョンにおいて、地球外知的生命体に関するこれまでに最大の調査を実施することを公表した。

 オンラインでの調査では、たとえば下記のような質問が3択形式で出題されている。

●もし我々が地球外知的生命体からのシグナルを受け取った時、あなたはどうする?

1. あまり真剣には受け止めない。
2. ニュースでの知識人のコメントに従う。
3. SNSで話し合う。

●地球外知的生命体からのシグナルを先にもらっていなくとも、我々はエイリアンに対してメッセージを発信すべきである。

1. それには賛成できない。エイリアンに向けてメッセージを送ることを禁じなければならない。
2. メッセージを送ることができる条件とメッセージの内容についての法律を設けなければならない。
3. 誰もが自由に宇宙へ向けてメッセージが送れなければならない。

 はたして、こうした質問に対する”正解”が必要とされる日が近いということなのだろうか。

■「科学的な考察というよりもむしろ政治的な判断」

 地球外知的生命体を探し、また彼らが発するメッセージを受け止めようという試みはこれまでにも数多く行われている。

 たとえば、米カリフォルニア大学バークレー校の「SETI Research Center」にある「ブレイクスルー・リッスン(Beakthrough Listen)」のチームは先日、地球外知的生命体探査についての最新の研究を発表し、100万ギガバイトのデータを公開している。

 研究者たちは、1,327個の天体によって放射された電波波長と光波長の両方で異常な現象を“しらみつぶし”に調べあげた。しかし残念ながらその念入りな調査からは何一つとして地球外生命体の痕跡を発見することはできなかったのだ。

 一方、今月で創設50周年を迎えた国際的なUFO研究互助組織「MUFON」でもまたUFOとエイリアンについて有志による精力的な調査研究が行われているが、“我々は宇宙で独りぼっちではない”という決定的な証拠をつかむにはまだ至っていないと言わざるを得ない。

 2017年末にはペンタゴン(米国防総省)が事実上、UFOの存在を認め、つい最近までペンタゴン内に極秘のUFO研究組織が存在していたことが明らかになっている。リポートには海軍パイロットからのものをはじめいくつものUFO目撃情報が記載されていたのだ。そして米海軍機によって撮影された“本物のUFO”の映像も公開された。

「私たちが地球外的生命体からのシグナルを検出したことが一度もないという事実は、決して何も起こらないという意味を示しているではありません」と英・セントアンドリュース大学の天体物理学者、マーチン・ドミニク氏は科学系メディア「Live Science」の質問に答えている。ドミニク氏はUKSRNのメンバーでもある。

「SNSやフェイクニュースが広まったことを受けて、SETIコミュニティは現在この問題について包括的に再考しています。より広く一般の人々に影響が及ぶ場合(エイリアンに対して)どうすべきかについての決定は、科学的な考察というよりもむしろ政治的な判断になります」(マーチン・ドミニク氏)

 では今回の大規模アンケート調査から研究者は何を学んだのだろうか。

「現時点では調査データを公開することは控えます。まだ回答していない人たちも多く、今のところ意見には明らかな偏りがあるからです」(マーチン・ドミニク氏)

 はたして我々はエイリアンからのメッセージを受け取った時にどのように振る舞えばよいのか。「A Message From Afar」と題されたオンラインアンケートサイトは英文ではあるが、興味のある向きは回答してみてはいかがだろうか。

参考:「The Guardian」、「Live Science」、ほか