男子空手・香川幸允選手、5年ぶりの“日本一奪還”の裏にあったもの

水内猛、室伏由佳、宮下純一の元アスリートの3人が、毎回さまざまなジャンルのスポーツを紹介していくTOKYO MX(地上波9ch)のスポーツ番組「BE-BOP SPORTS」(毎週月曜20:00〜)。12月17日(月)放送の「カウントダウンTOKYO」のコーナーでは、男子空手の香川幸允選手が登場。彼の強さの秘密に迫りました。

◆最大の武器は“間合いを読む能力”

香川選手は、第2のオリンピックとも言われる「ワールドゲームズ」の2017年大会で、世界の並み居る強豪を下し、84kg超級で日本初となる金メダルを獲得。さらに今年10月に開催された国際大会「KARATE1 プレミアリーグ2018」では、初優勝を成し遂げた。

番組が香川選手を取材したのは2017年10月。試合では、対戦相手の攻撃が届かないギリギリの距離感で間合いを取り、相手の攻撃を紙一重でかわし、カウンターで自身の攻撃を決める香川選手の姿が。身長192cm、体重115kgという恵まれた体格に加え、この相手との絶妙な間合いを読む能力こそが、香川選手を世界一へと導いた大きな武器の1つだ。


当時のインタビューで、「戦っているときの感覚で、どこまで近づいたら技が入るとか、この距離だったら相手は届かないとか、その何cm、何mmの駆け引きをしている」と話した香川選手。そして、攻撃をするように見せかけて攻撃をしない、逆に攻撃をしないふりをしていきなり攻撃を仕掛けるなど、「その間合いを読む力やタイミングを取るのが人よりはうまいと思う」と自己分析していた。


父であり、空手の師匠でもあり、帝京大学で師範を務める政夫さんは、香川選手のその能力について「相手に技を出させるプレッシャーをかけて、相手がやむを得ず技を苦し紛れに出してきたところを狙い澄まし、技を返す。その突き方は彼独特のもの」と評価していた。

◆「死に物狂いでやらないと…」

香川選手が世界へと飛躍する転機となったのが、東北での夏合宿だった。そこで、かつて寮で一緒に住んでいた先輩たちと久しぶりに再会。そのとき先輩からかけられた言葉は、「レギュラーになれたか?」。

この言葉に、「なれました!」と胸を張って言えない自分にショックを受けたと言う香川選手。同時に「死に物狂いでやらないとダメだ」という感情が沸々と湧き上がってきたと振り返る。それをきっかけに、自分よりも大きな海外選手に負けないスピードを身に付けるべく努力を重ね、世界一までのぼり詰めたのだ。


◆5年ぶりとなる悲願達成、そして東京五輪へ

香川選手には、どうしても獲りたいタイトルがあった。それは、12月8日(土)・9日(日)と2日間にわたり開催された「第46回全日本空手道選手権大会」の優勝だ。2013年以来、5年ぶりの王座奪還。長く優勝から遠ざかっていただけに、香川選手にとっては喉から手が出るほど獲りたいタイトルだった。

そんな並々ならぬ思いで迎えた本大会。シードのため2回戦から登場した香川選手だが、なんと試合中に足がつるというアクシデントが発生。最悪のコンディションのなか相手に先制点を許し、万事休すだと思われた。


しかし、香川選手は反撃に転じ、得意のカウンター攻撃を繰り出す。からくも逆転勝ちし、3回戦へと駒を進めた。3回戦、4回戦と勝利を重ね、準決勝。互いにポイントを奪い合う一進一退の攻防を制し、ついに決勝進出を決めた。

5年ぶりの優勝まであと1戦。迎えた決勝戦の相手は大学生の安藤大騎選手だ。香川選手は、試合開始40秒で上段突きを決め1ポイントを先制。しかし、残り時間1分、安藤選手の上段突きが決まり同点に。残り30秒、香川選手が渾身の上段突きでリードを広げ、日本一奪還を達成した。

試合後のインタビューでは、「怪我の影響や自分の性格の甘さが出て、勝てない時期が続いていたが、5年ぶりに優勝できた。同じ階級の後輩と戦えたことをうれしく思う」と喜びを噛みしめた。そして、「またしっかりと一から稽古をしてパリのプレミアリーグに向けて頑張りたい」と胸を張った。


しかし、喜んでばかりはいられない。84kg超級を主戦場としている香川選手だが、2020年東京オリンピックでの男子組手の実施階級は、-67kg級、-75kg級、+75kg級の3階級のみ。84kg級エース荒賀龍太郎選手などの強豪とともに、+75kg級での出場を目指さなければならない。立ちはだかる階級の壁を突破し、自国開催の2020年東京オリンピックでの世界一を達成するために、新たな戦いの火蓋は切られている。

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<番組概要>
番組名:BE-BOP SPORTS
放送日時:毎週月曜 20:00〜21:00
MC:水内猛、室伏由佳、宮下純一
ナレーション:宮島咲良
番組Webサイト:http://s.mxtv.jp/sports/bebop_sports/