台湾の美人モデル・Uの“グルメ+温泉”めぐり in 那須塩原

東京に関わるさまざまな外国人の視点で東京の魅力を再発見するTOKYO MX(地上波9ch)の国際情報バラエティ番組「明日どこ!? DX」。3月24日(日)放送の「トレジャーニッポン」のコーナーでは、台湾出身のモデルU(ユー)さんが、栃木県那須塩原市を巡りました。

提案したいことがあると、Uさんに呼び出された番組スタッフ。理由を尋ねてみると「めっちゃ気になる場所を見つけた!」と満面の笑み。

スマートフォンの画面には、大きく熟れたいちごの写真が。「こんなに綺麗ないちごは見たことがない。食べたい!」と熱く訴えます。ほかにも、郷土料理「巻狩鍋」や、温泉も気になるとのことで、今回の行き先は栃木県那須塩原市の塩原・板室エリアに決定!

◆1日に400パック出荷する“いちご園”

念願かなって、那須塩原駅に到着。まずはいちごの情報を集めます。

道の駅「明治の森・黒磯」で出会った石川直文さんに尋ねてみると、「いちご園はいかがですか?」と提案が。二つ返事で、紹介してもらった「菊池いちご園」へ向かいます。

広大な畑にずらりと立ち並ぶビニールハウスに、「あのなか、全部いちご!?」とテンションが上がった様子。同園の菊池宏さんに案内され、ビニールハウスに入ると、そこには赤く輝くいちごが! もぎたてのいちごを頬ばり「おいしい! 甘い!」と感動。


菊池いちご園では、とれたてのいちごを全国に出荷していると言います。Uさんは、出荷準備などを行っている作業場をのぞかせてもらうことに。

青いケースには、ずらりと並ぶ艶やかないちご。春は「とちおとめ」という品種の生産時期で、1日に400パック以上を発送するのだとか。ただし、「いちごはとても傷みやすいので、実に傷がつかないようにしています」と、パック詰めには丁寧さが求められるそう。


いちご園を満喫したUさんに、菊池さんから新たな情報が。那須塩原市にはいちごのデザートを提供するお店がたくさんあり、5月10日(金)まで「いちごとみるくフェア」というイベントまで開催されていると言います。

いちご園を後にしたUさんは、さっそくいちごのデザートめぐりに出発!

◆いちごを使った“デブデブの実”!?

最初に訪れたのは「青木の森カフェ」。人気商品は、新鮮ないちごの果肉を贅沢に練り込んだ「新鮮イチゴジェラート」(400円)。口に運ぶやいやな「んー! おいしい!」と崩れ落ちます。

併設しているパン工房「ブランジュリー ル ブルジョン(boulangerie le bourgeon)」にも、いちごを使ったユニークなパンが。その名も「禁断の実 デブデブの実」(210円)。フレッシュないちごとミルククリームを味わえる1品です。

「カフェレストラン洋燈(ランプ)」では、地元・千本松の牛乳と、新鮮ないちごを使った「フレッシュいちごみるく」(540円)をいただいたUさん。今の時期おすすめのドリンクとのことで、存分に味わいます。

ほかにも、那須塩原市にはいちごのデザートがたくさん。「いちごとみるくフェア」ではスタンプラリーを実施しており、参加店でスタンプを集めると景品をゲットできるそう。Uさんも、ハローキティのピンバッチをゲット! さっそくニット帽につけてご満悦。


◆温泉宿で「肌もスルスル」♪

おいしいいちごを食べ、心もおなかも満たされたUさん。次に向かったのは「奥塩原高原ホテル」。源泉かけ流しのにごり湯が自慢です。

ホテルスタッフの大塚健一さんによると、檜風呂や露天風呂など、全部で6タイプの浴場があるそう。「全種類、10分くらいずつ入りたい!」と歓喜します。

まずは貸切露天風呂「きすげ」に向かいます。大塚さんいわく「貸切なのでプライベート感があり、外国人の方々にも人気があります」とのこと。そんな露天風呂に浸かったUさんは「肌もスルスル♪」とうっとり。


◆念願の巻狩鍋+利き酒にご満悦

この日はそのまま、奥塩原高原ホテルに宿泊することに。温泉で癒されたUさんを待っていたのは、旅の最初に「気になる」と言っていた巻狩鍋です。

巻狩鍋は、源頼朝が那須野ヶ原で行った「那須野巻狩」から着想を得た、地元の名物料理。使用する肉は、2本足と4本足のけものを合わせるのが基本だと言います。

現在、那須塩原市の宿や料亭などでは、それぞれの施設が工夫を凝らし、オリジナルの巻狩料理を提供しています。奥塩原高原ホテルでは、合鴨や猪豚といった肉を使い、地元で採れた野菜を加え、味噌ベースのスープで炊く巻狩鍋をいただくことができます。

鍋を食べ進めるうちに、お酒がほしくなったUさん。大塚さんに「鍋に合うお酒はありますか?」と尋ねると、出てきたのはなんと、地酒の“利き酒セット”。

那須塩原市では、4月1日(月)から1年を通し、栃木の銘酒を堪能できるイベント「那須塩原地酒物語〜栃木の利き酒めぐり〜」を開催中。イベントに参加している施設では、厳選された利き酒セットを楽しむことができるそうです。


日本酒を口に含み、「あー、おいしい!」とご満悦のUさん。栃木県那須塩原市の旅はまだまだ続きます!

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<番組概要>
番組名:明日どこ!? DX
放送日時:毎週金曜 12:29〜12:55
※再放送 翌週火・木・土曜 23:00〜23:30 <TOKYO MX2>
番組Webサイト:https://s.mxtv.jp/variety/asudoko/
番組Twitter:@asudoko_dx