『ちびまる子ちゃん』の監督に聞いた、大切な世界観とまる子のギザギザ前髪の秘密

(c)さくらプロダクション/日本アニメーション

「■さくらももこ先生はどこか、まる子っぽいというか、そういう雰囲気をお持ちの方でした。さすがに“あたしゃ”とは言いませんでしたが(笑)。とても小柄だったんです。でも、すごくパワーのある方で、漫画にしてもアニメのシナリオにしても、クオリティーが高い。今、アニメの『ちびまる子ちゃん』のストーリーを作るのに、10人以上のシナリオライターさんがいますが、先生は当初、おひとりで書かれていました。本当にとてつもないパワーとセンスをお持ちだなと、今でも尊敬しています」

 そう話すのは1990年に放送が始まったアニメ『ちびまる子ちゃん』を手がけてきた高木淳監督。来年にはアニメ化30周年!! 昨年、急逝された原作者さくらももこ先生への愛を込めて、この夏には『アニメ化30周年記念企画 ちびまる子ちゃん展』も開催される。

■永遠に繰り返す1年間

 立ち上げ当初は演出助手として、2007年からは監督として長年、まるちゃんに寄り添ってきた監督に話を聞いた。

「■アニメは30年続いていますが、まる子は小学3年生の1年間を永遠に繰り返しているんです。1学期、2学期、3学期が終わって4年生になるのではなく、また3年生の1学期が始まる。行事でも、基本的には1度やったことはリセットしません。例えばクリスマスの夜におうちでパーティーをやっている回があるので、違う回でクリスマスの夜にほかのパーティーに出かけることはできないわけです。毎年違う時間帯でストーリーを作らなければいけないので、そのあたりは結構、苦労していますね」

 舞台となるのは、さくら先生が過ごした静岡県清水市(現・清水区)の昭和49年という1年間だ。

「その時代を描き続けているので、基本的にまる子の世界観がガラリと変わることはありません。テレビはブラウン管のままですし、携帯が出てくることもない(笑)。■変わったことと言えば、お話のテンポが速くなったことですね。視聴者の方はテンポが速いものに見慣れてきていると思うので、そこは時代に合わせて少しずつ変えてきました」

 日曜の夕方、テレビで流れる『ちびまる子ちゃん』に癒されてきた大人たちも多いことだろう。

 子どもも大人も、みんなが大好きな作品だが、

「監督になった当初は、それはそれはすごいプレッシャーでした。視聴率も取れてて、人気もあって、17年も続いた番組の監督になったわけですから。そのプレッシャーが今もずっと続いている感じです。自分で作ったものがはたしてちゃんとできているか、評価しなくてはならない。その感覚は今も、そして今後も大事にしていきたいです」

 この先も、40年、50年と続けてください!

■「そうですよね(笑)。頑張って、続けていきたいと思います」

■明日、誰かに話したくなる(秘)ネタ

アニメ放送1000回記念イベント用イラスト 2012年 (c)さくらプロダクション

■◆前髪のギザギザの秘密

「まる子の前髪は(ギザギザの数が)7つありますが、最初のまる子は5つなんです。原作も初期のころは少なく、それが増えていったので、アニメも原作に近づけるために途中から増やしました」

■◆実在するキャラは、たまちゃんと、はまじと……

「その2人以外に、サッカー少年のケンタくんが出てきますが、彼は元Jリーガーで現監督の長谷川健太さんです。あと“ひらば”。平岡秀章さんといって、彼はさくら先生の実際の同級生であり、今はアニメのまる子のシナリオライターさんをやっているんですよ」

■◆どんどん小さくなってる!?

「昔に比べて、まる子は縮んでいるんです。今、アニメでは2.5頭身くらいで、原作は2頭身ほど。まる子は頭が大きなキャラクターですし、小さいとやっぱり可愛いんですよ。でも、アニメだと生活芝居が必要ですから、そこまで縮められなくて。正直、現状でもちょっと厳しい(笑)。実は帽子をかぶるときに腕を少し伸ばしたりしています」

■◆監督がいちばん好きなキャラ、作品は?

「監督になる前は、たまちゃんと山田くんが好きだったんですが、今は封印しています。監督なので、全員平等でないといけないので(笑)。好きなエピソードはいくつかあるんですが、『まるちゃん 南の島へ行く』の回ですね。いつもは清水の狭いエリアで暮らしているまる子が、こともあろうにひとりで南の島へ行き、ちょっとした冒険に出る。前編後編でスペシャルな回だったので、思い入れもあって好きですね」

監督が特にお気に入りという回。これはのちに、2012年にリメークされて放送された。 「まるちゃん南の島へ行く」の巻(後編)セル画 1990年 (c)さくらプロダクション/日本アニメーション

■◆悪意は存在しない

「まる子の世界には悪がありません。悪人がいないんです。泥棒が出てくることはありますが、“隣町で泥棒が出た”とかその程度。まる子のワールドには入ってこない。この作品には“悪意”が存在しないんです」

『アニメ化30周年記念企画 ちびまる子ちゃん展』
8月8日(木)〜8月26日(月)※会期中は無休
松屋銀座8階イベントスクエアにて(中央区銀座3-6-1)
入場料/一般1,000円(700円)、高校生700円(500円)
小中学生500円(400円)※( )は前売料金

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