日本経済120年を概観した経営者たちの人間喜劇・悲劇

日本経済120年を概観した経営者たちの人間喜劇・悲劇

『経営者 日本経済生き残りをかけた闘い』
永野健二著(新潮社/1700円)

著者は、「日本経済新聞」の証券記者を振り出しに、40年にわたって名経済ジャーナリストとして鳴らしてきた。本書は、2016年の『バブル』に次ぐ力作である。

 戦後の経営者列伝という体裁を取っているが、実は著者が理想と考える「渋沢資本主義」(日本資本主義の父である渋沢栄一にちなみ、明治維新からバブル経済崩壊までの時代を指す著者の造語)を基準にした経営者たちの成績簿だ。

 著者によると、ドイツの著名な学者であるマックス・ウェーバーが、プロテスタンティズムが資本主義の発展をもたらしたと主張したのに対して、ほぼ同時代人の渋沢は、中国の『論語』に準拠し、日本の風土に根差した資本主義を構想した。その上で、経済活動の基礎となる銀行や会社など、現在まで続く数多くの制度を精力的につくり上げたとする。

 この渋沢資本主義は、今日まで120年間続いた。英米流の株主資本主義とは異なり、まず「公益」に資することを資本主義の本題とし、株式会社のステークホルダーを株主に限らず、取引先、銀行、従業員などの利害関係者に置くことをその特徴としていた。

 しかし、公益を重視するはずの日本的資本主義は、1980年代にバブル経済を生んだ。さらには、バブルを適切に処理して自己変革することもできなかった。制度が壊れつつあるのに、未(いま)だに新しい形が確とは見えない今日の状態に対して、著者の「日本の資本主義はどうにかならなかったのか」という歯痒(がゆ)さというか、怒り、悔しさ、苛(いら)立ちが伝わってくる。

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