太陽系全体に存在する「質量が多い元素」ベスト5

太陽系全体に存在する「質量が多い元素」ベスト5

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火の発見とエネルギー革命、歴史を変えたビール・ワイン・蒸留酒、金・銀への欲望が世界をグローバル化した、石油に浮かぶ文明、ドラッグの魔力、化学兵器と核兵器…。化学は人類を大きく動かしている――。化学という学問の知的探求の営みを伝えると同時に、人間の夢や欲望を形にしてきた「化学」の実学として面白さを、著者の親切な文章と、図解、イラストも用いながら、やわらかく読者に届ける、白熱のサイエンスエンターテイメント『世界史は化学でできている』が発刊。発売たちまち1万部超の大重版となっている。
池谷裕二氏(脳研究者、東京大学教授)「こんなに楽しい化学の本は初めてだ。スケールが大きいのにとても身近。現実的だけど神秘的。文理が融合された多面的な“化学”に魅了されっぱなしだ」と絶賛されたその内容の一部を紹介します。好評連載のバックナンバーはこちらから。

■ファインマンの問い

 カリフォルニア工科大学の著名な物理学者リチャード・フィリップス・ファインマン教授(一九一八〜一九八八)は、『ファインマン物理学T 力学』(岩波書店)で、「もしも(ノアの大洪水のような)一大異変が起こって科学的知識が全部失われて、ただ一つの文章だけしか次の時代の生物に伝えられない場合、最少の語数で最大の情報を込めた文章はどんなものか?」という、SF的な状況設定の問いを発した。あなたならば、どう答えるだろうか?

 物理学の教科書の冒頭にあるこの問いに、ファインマンはこのように答えた─。

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