「ノルマンディー上陸作戦」で多くの傷病兵の命を救った「偉大な発見」とは?

「ノルマンディー上陸作戦」で多くの傷病兵の命を救った「偉大な発見」とは?

Photo: Adobe Stock

火の発見とエネルギー革命、歴史を変えたビール・ワイン・蒸留酒、金・銀への欲望が世界をグローバル化した、石油に浮かぶ文明、ドラッグの魔力、化学兵器と核兵器…。化学は人類を大きく動かしている――。化学という学問の知的探求の営みを伝えると同時に、人間の夢や欲望を形にしてきた「化学」の実学として面白さを、著者の親切な文章と、図解、イラストも用いながら、やわらかく読者に届ける、白熱のサイエンスエンターテイメント『世界史は化学でできている』。日本経済新聞夕刊(2021/4/8「目利きが選ぶ3冊 」評者:竹内薫氏)、読売新聞夕刊(2021/4/5「本よみうり堂 ひらづみ! 」評者:恩蔵絢子氏)、毎日新聞(2021/4/24 評者:小島ゆかり氏)と書評が相次いでいる。発売たちまち4万部を突破し、池谷裕二氏(脳研究者、東京大学教授)「こんなに楽しい化学の本は初めてだ。スケールが大きいのにとても身近。現実的だけど神秘的。文理が融合された多面的な“化学”に魅了されっぱなしだ」と絶賛されたその内容の一部を紹介します。好評連載のバックナンバーはこちらから。

■第二次世界大戦の激化

 微生物によってつくられた、微生物や細菌の生育を阻止する物質を「抗生物質」という。最初に人体に応用された抗生物質はペニシリンである。

 一九二八年、アレクサンダー・フレミング(一八八一〜一九五五)は偶然に混入したアオカビが、黄色ブドウ球菌の発育を抑える物質を出していることを発見。

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