パナ関連会社が開発、海の生態系破壊を防ぐ画期的装置の勝算

パナ関連会社が開発、海の生態系破壊を防ぐ画期的装置の勝算

新方式によるパナソニック環境エンジニアリングのバラスト水処理装置は、既存の船にも、これから建造される船にも、どちらにも適用できる。設置スペースによって、キーコンポーネント(中核装置)の場所は、フレキシブルに配置できる。パイプの中で全ての仕事を完結させる一気通貫の処理システムだからこそ、それが可能になっている。 写真提供:パナソニック環境エンジニアリング

 5月末に愛媛県今治市で開かれた「バリシップ2017」。船(船舶)の“国際見本市”のようなこのイベントに、見慣れない企業がブースを出していた。家電メーカーのパナソニックの関連会社、パナソニック環境エンジニアリングだ。なぜ、「陸」の会社であるパナソニックの関連会社が、「海」の見本市に乗り込んできたのか。

 今年で5回目となったこのイベントに“畑違い”の同社が参加したのは、数年越しで開発した「バラスト水処理設備」を地元の今治造船グループを初めとした業界関係者たちに大々的にお披露目するためだった。

 パナソニック環境エンジニアリングは、1976年に旧松下精工の事業部門から分離・独立し、水や空気、土壌の浄化など環境エンジニアリングを手掛けている。そのルーツは1909年(明治42年)に国内で初めて扇風機を製造したメーカーだ。なんと、1918年(大正7年)創業の旧松下電器産業(現パナソニック)よりも古い。

 創業108年目にして、陸から“大海原”に乗り出すことを決断したのは、バラスト水処理設備で独自の技術を開発することに成功したからだ。

 ここで、バラスト水について説明しよう。

 バラスト水とは、船のバラスト(底荷=船底に積む“重し”)として使われる水のことを指す。通常、貨物船は、“空荷”の状態で出発するのではなく、港で大量の海水を積み込んでから目的地へ向かう。海水の重みでバランスを取りながら航行するためだ。

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