「人工透析見合わせ死亡」問題は他病院でも発生している可能性がある

「人工透析見合わせ死亡」問題は他病院でも発生している可能性がある

「人工透析をやめる」選択肢、医師や患者、患者の家族はどう考えるべきか? 写真:黒部市民病院腎センター(吉本敬一センター長提供)

毎日新聞で公立福生病院(東京都、316床)の人工透析における診療上の考え方やその方法について批判する記事が続いている。報道によると、同院の腎臓病総合診療センターでは、方針としてセンターの医師が終末期と判断する患者には「人工透析治療を始めない、中止する」の選択肢も提示し、21人が亡くなったという。メディアや世間の批判は、福生病院に集中しているが、日本透析医学会で発表されたアンケート調査結果によると、同様の問題は他の病院でも発生している可能性がある。(医療ジャーナリスト 福原麻希)

■全国の病院で「透析をしない」選択肢を提示

「終末期」と聞くと、医療者以外の人は生命保険のリビングニーズの条件「余命6ヵ月以内」を思い浮かべるかもしれない。だが、医療ではこの時期の病態は個別多様として、明確な定義が定められていない。厚生労働省(以下、厚労省)も日本医師会も「患者の状態を踏まえて、医療・ケアチームで判断すべき」としている。このため、医師によって「終末期」の判断が異なる可能性がある。

 毎日新聞の報道によると、公立福生病院の医師らも人工透析を受けずに亡くなった44歳女性(糖尿病性腎症)について「終末期だった」と主張しているという(注:「終末期」は昨年、「人生の最終段階」と言葉を言い換えることになったため、以下、人生の最終段階と記述する)。

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