30歳になった香川真司、W杯以来の日本代表復帰にかける思い

30歳になった香川真司、W杯以来の日本代表復帰にかける思い

日本代表の練習に参加する香川真司 Photo:JFA/AFLO

日本列島を熱狂の渦に巻き込んだ、昨夏のワールドカップ・ロシア大会を最後に日本代表から遠ざかっていたMF香川真司(ベシクタシュJK)が満を持して復帰。22日にコロンビア代表と日産スタジアムで、26日にはボリビア代表とノエビアスタジアム神戸で対峙する、キリンチャレンジカップ2019で森保ジャパンでの初陣に臨む。「平成生まれで初めての日本代表選手」になってから足かけ12年。30歳になった香川は2022年の次回ワールドカップを照準にすえて、長く自身の象徴としてきた「10番」を再び背負いながら「平成最後の日本代表戦」を静かに待っている。(ノンフィクションライター 藤江直人)

■移籍デビュー戦16秒でゴール好調さをアピールし、日本代表へ復帰

 遠く離れてみて、大切なものにあらためて気がつくことがある。21歳でヨーロッパへ旅立ち、2019年で10年目を迎えた香川真司が再確認したのは、憧憬の念を抱き続けてきた日本代表の存在だった。

 大会前の下馬評を鮮やかに覆す快進撃の末にベスト16進出を果たした、ワールドカップ・ロシア大会の主力をあえて招集しない斬新な顔ぶれで、森保ジャパンは昨年9月に船出した。

 初陣となったコスタリカ代表戦では、中島翔哉(当時ポルティモネンセSC、現アル・ドゥハイルSC)や南野拓実(ザルツブルク)、東京オリンピック世代の堂安律(FCフローニンゲン)らが躍動。

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