「急成長中」中島翔哉が格下のカタールへあえて移籍した理由

「急成長中」中島翔哉が格下のカタールへあえて移籍した理由

キリンチャレンジカップ・ボリビア戦でゴールを決めた中島翔哉 写真:西村尚己/アフロスポーツ

平成最後の日本代表戦は、エースが放つまばゆい輝きとともに幕を閉じた。ボリビア代表とノエビアスタジアム神戸で対峙した26日のキリンチャレンジカップ2019で、森保ジャパンを1−0の勝利へ導く値千金の決勝ゴールを決めたMF中島翔哉(アル・ドゥハイルSC)は、この冬にポルトガルからカタールへ移籍して世界中を驚かせた。成長への道をヨーロッパの5大リーグではなく、ランクが大きく落ちる中東へあえて求めた、24歳の決断の背景を追った。(ノンフィクションライター 藤江直人)

■ボリビア戦のゴールで垣間見せた優れたストライカーの一面

 この男にボールが渡るだけで、次は何を魅せてくれるのか、と胸がときめいてくる。コロンビア、ボリビア両代表と対峙した平成最後の日本代表戦で、誰よりもまばゆい輝きと群を抜く存在感を放ったのが、MF中島翔哉(アル・ドゥハイルSC)であることに疑いの余地はないだろう。

 とにかく仕掛ける。主戦場とする左サイドから、細かいステップを刻んだドリブルで中央へ切れ込んだかと思えば、相手に中へのコースを警戒されるやそのまま縦へ抜け出していく。数人に行く手を遮られればマークが薄くなった味方へのパスを通し、遠目からでも積極果敢にシュートを放つ。

 26日のボリビア戦で森保ジャパンを勝利に導いた決勝点は、中島がドリブラーだけでも、ましてやテクニシャンだけでもないことを物語っていた。

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