元財務大臣の父が語り尽くす 世界中で歓迎された経済読本

元財務大臣の父が語り尽くす 世界中で歓迎された経済読本

『父が娘に語る 美しく、深く、壮大で、とんでもなくわかりやすい経済の話。』
ヤニス・バルファキス 著
(ダイヤモンド社/1500円)

資本主義の矛盾が蓄積する現在、貧富の格差は広がる一方で、金融政策や財政政策のような伝統的な経済運営手法の限界が露呈している。

 この結果、各国におけるポピュリストの台頭など、社会の根幹に関わる変化が起こり、さまざまな立場から新しい形態の資本主義の模索が始まった。2009年に勃発した「ギリシャ経済危機」の渦中に財務大臣を務めた経済学者である著者は、(彼の娘を含めた)誰もが経済の仕組みについて理解することが民主主義と文明社会を守るために不可欠だとの意図から、本書を執筆した。つまり、「経済は、経済学者や政策当局に任せておくには重要すぎる」というわけだ。

 著者は、すでにいろいろな価値観がまとわりついている「資本主義」という言葉を避け、「市場社会」という用語を使う。市場社会の大局的な歴史と、現在私たちが直面する危機に対する解決案を論じる。まずは、格差の起源から検討を始める。初期の狩猟ないし採取社会では、人口増に効率的に対応できなかった地域では、農業社会へと移行したことによって「余剰」が生まれた。余剰の蓄積や交換から市場社会が始まった。農業を必要としなかった(従って、資本を蓄積しなかった)豊かな地域は資本の蓄積に成功した社会の植民地にされることで、世界的な市場社会に強制的に組み込まれた。

 余剰の発生で、才覚や運の違いにより、「社会階層」が生まれた。

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