東大も認める「中卒異才児」、進学を諦めた母の苦悩と才能の伸ばし方

東大も認める「中卒異才児」、進学を諦めた母の苦悩と才能の伸ばし方

大阪狭山市の自宅前の樹くんと、母のまゆみさん。白衣は人と違うことがしたいという樹くんが決めた自分のトレードマーク。どこに行くにも白衣を着て行く

鳥山樹(いつき)くんは大阪狭山市に住む18歳。ロボット作りの異才児だ。彼の作るロボットの独自性と完成度の高さは専門家の評価も高く、特異な能力を持つ子どもをサポートする東京大学と日本財団の「異才発掘プロジェクトROCKET」メンバーに中学3年生の時に選ばれた。実は樹くんには、字の読み書きや集団行動が苦手という障害があり、現在は高校に進学せず自宅の作業室でロボット制作に打ち込んでいる。「学校では落ちこぼれでした」という母親の鳥山まゆみさんに、強い個性を持つ樹くんの子育てについて語っていただいた。

■興味があれば異常な執着なけれは全くの無関心

「3歳頃ですが、レゴブロックに興味を持って、大人でも難しいパーツで作る怪獣を、樹は寝ることもせず完成させたんです」。母親の鳥山まゆみさんは、この時の樹くんの半端ではない集中力に驚かされたそうだ。

「でも、幼稚園に上がる頃は、昆虫に没頭しはじめ、レゴには興味を示さなくなりました。小学校になると、今度はブレイクダンスに夢中になって、あのカクカクとした動きをやるんです。次はこれというような脈絡はないんですが、ハマってしまうとこだわり方がすごくて、他の子どもとはやっぱり何かが違うと思いました」と、まゆみさんは言う。

 何かにのめり込むと食事や寝ることも拒んで熱中し、体のことを考えてやめさせるとパニック状態になることの繰り返し。

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