北海道新幹線「時速320キロ化工事」でJR北海道の経営は上向くのか?

北海道新幹線「時速320キロ化工事」でJR北海道の経営は上向くのか?

スピードアップが増収増益につながっても、JR北海道が鉄道・運輸機構に支払う貸付料が高ければ、経営再建の見通しは暗いものになってしまう Photo:PIXTA

JR北海道が建設中の北海道新幹線、新函館北斗〜札幌間を時速320キロに引き上げるための工事を国土交通省に申請した。時速引き上げは北海道新幹線の増収増益に寄与し、JR北海道の経営は上向くのだろうか?(鉄道ジャーナリスト 枝久保達也)

■今さら時速320キロを目指す!?整備新幹線の不合理

 2030年度に予定されている北海道新幹線札幌開業に向けて、新幹線高速化に向けた動きが加速している。

 JR北海道は5月13日、最高速度時速260キロとして建設中の北海道新幹線の新函館北斗〜札幌間を時速320キロで走行可能とするための工事を、JR北海道の負担で実施したいとして国土交通省に要請した。

 また今年2月にはJR東日本の深沢祐二社長が、東北新幹線の盛岡〜新青森間で、現在の時速260キロから時速320キロへのスピードアップを検討していることを認めた。

 同じ東北新幹線でも、宇都宮〜盛岡間では、既に2013年3月からE5系「はやぶさ」による時速320キロ運転が行われており、さらに同区間の最高速度を時速360キロに引き上げるために高速試験車両E956形「ALFA-X(アルファエックス)」を製造して、今年5月10日から試験走行を開始している。

 1982年に開業した区間で時速360キロを目指した挑戦が始まったというのに、新しく建設される区間の最高速度が時速260キロというのは、いかにも不合理な話のように思えるが、この構図を理解するためには「整備新幹線」の成り立ちについて知る必要がある。

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