東電が「新電力」でも業界首位に、それでも手放しで喜べない理由

東電が「新電力」でも業界首位に、それでも手放しで喜べない理由

新旧で業界首位に立った東京電力ホールディングス。東電が仕掛ける業界再編への電力各社の警戒感は一層強まりそうだ Photo by Yasuo Katatae

東京電力ホールディングス(HD)の小売事業会社である東電エナジーパートナー(EP)の子会社、テプコカスタマーサービス(TCS)が、大手電力会社以外の“新電力”プレーヤーで初めて首位を獲得した。巨大な人口を抱える首都圏エリアが地盤の東電は、大手電力会社の中で頂点に君臨する。つまり、東電は大手電力と新電力の“新旧”両分野で販売電力量がトップになったのだ。

 新電力とは、東電HDや関西電力をはじめとする従来の大手電力会社「旧一般電気事業者」以外で、電力小売り事業に参入したプレーヤーのことを指す。資源エネルギー庁がまとめた2019年2月の電力需要実績(販売電力量)で、TCSは初めて新電力のトップになった。

 もともとTCSは工場やビルの電気回りの保安業務を行っていたが、15年度から高圧、特別高圧の電力販売業務に本格参入した。全国で工場や公共施設、商業施設などの大口顧客を次々と獲得。参入からわずか4年弱で、600社以上ある新電力業界で一気に首位に上り詰めたのである。

 TCSの闘争心に火をつけたのは、16年4月に始まった電力小売全面自由化だ。東電はお膝元である首都圏で、さまざまな新電力に次々と顧客を奪われた。そこで、TCSは「19年度までに新電力業界トップに立つ」と目標を掲げ、東電エリア外で反撃に出るために全国で激しい価格競争を仕掛けて暴れ回った。

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