「電車にバッテリー」搭載ついに新幹線にも、停電時の避難が円滑に

「電車にバッテリー」搭載ついに新幹線にも、停電時の避難が円滑に

東日本大震災をきっかけに、「停電時に車両を動かして最寄駅まで乗客を運ぶ」目的でのバッテリー開発が進んだ Photo:JIJI

東海道新幹線の新型車両に、停電時でも走行できるバッテリーが搭載される。高速鉄道では初だが、実は地下鉄では、すでにバッテリー搭載車が走っている。東日本大震災の教訓から開発が急ピッチで進んだ鉄道の非常用バッテリーは、災害時だけでなく、普段の省エネにも寄与する優れものだ。(鉄道ジャーナリスト 枝久保達也)

■東日本大震災の大混乱から開発が進んだ「電車の非常用電源」

 7月10日、JR東海は2020年度の営業開始を予定している東海道新幹線「N700S」車両の走行試験を公開した。N700S といえば、6月には営業運転最高速度を大幅に上回る時速360キロの高速試験運転の様子をマスコミ公開したばかりだが、今回の試運転の運転速度は原付並みの時速30キロだ。

 この試験の目的は、事故や災害による停電によってトンネル内や橋梁上など避難が困難な区間に列車が停止した場合を想定し、車両に搭載したバッテリーから電力を供給することで、避難しやすい場所まで移動しようという試みである。加えて、これまでは停電時に使用不能となっていた列車内のトイレも、継続して使用が可能になるという。

 車両のみならず、信号や踏切、駅の設備など運行に関わる設備のほとんどを電力で動かしている鉄道にとって、停電は鉄道システム全体の停止を意味する重大事だ。

 ところが、ほとんどの鉄道事業者は自前で発電所を保有していない。

1 2 次へ

関連記事(外部サイト)